¿Fabricará Boeing un 777X de carga?

Cuando se trata de la feroz y prolongada rivalidad entre Boeing y Airbus, es bien sabido por los entusiastas de la aviación que Boeing sigue siendo el ganador en el mercado de carga. El fabricante estadounidense ha tenido mucho éxito con las ventas de sus variantes de 747 y 777. Pero con el programa 747 llegando pronto a su fin, y una línea actualizada de 777 en camino, ¿podemos esperar un 777X de carga?

777-9
Según American Shipper, el Boeing 777-9 (la versión más grande y de menor alcance del 777X), tiene un 8% más de capacidad de carga que el 777-300ER de producción actual. Imagen: Boeing

Boeing no da pistas

En lo que respecta a las operaciones de carga, todavía no hay planes oficiales para una versión de carga del 777X. Boeing sigue concentrado en poner su primera variante del 777X, el 777-9, en servicio de pasajeros, que ya parece tener dos años de retraso.

Y en lo que respecta a su oferta actual, hay 43 pedidos sin cumplir para el 777F. DHL, FedEx, y Qatar Airways están entre los clientes notables. El mercado de carga también está apoyado por el 767-300F, del cual Boeing tiene 54 pedidos sin cumplir, 43 de los cuales irán a FedEx. Por último, el 747-8F tiene 15 pedidos sin cumplir, 12 de los cuales van a UPS.

UPS espera recibir otros doce 747-8F durante los próximos dos años. Imagen: Getty Images

Ninguno de estos atrasos es demasiado significativo. Con el programa 747-8 llegando a su fin y el 777X en el horizonte, ¿por qué no hemos oído mucho de los planes cargueros de Boeing?

Un buen indicio

Hace cinco años, obtuvimos una pequeña información alusiva a un carguero 777X. En material de marketing de 2015, Boeing discutió una posible versión de carga basada en el fuselaje del 777-8. Esto es lo que decía el ‘folleto’:

“Se está considerando una versión de carga que utilice el fuselaje de -8X y podría estar disponible 18-24 meses después de que el -8X entre en servicio.”

Boeing 777X
El Boeing 777-8 es la variante más pequeña del programa 777X. Aunque tendrá una capacidad menor, su alcance y eficiencia serán mayores. Imagen: Boeing

Apoyo de los clientes

También hay apoyo de las aerolíneas. En el Salón Aeronáutico de París de 2019, Qatar Airways expresó su deseo de que se pusiera a disposición un carguero 777X, junto con su voluntad de ser el cliente de lanzamiento del mismo. El director ejecutivo de Qatar Airways, Akbar Al Baker, explicó:

“Para el 2025, nuestros primeros cargueros tendrán unos 10 años, así que tendremos que reemplazarlos… Con suerte, Boeing lanzará un carguero basado en el 777X. Espero que Boeing haga lo que el cliente quiere, así tendrá cargueros más eficientes. También nos gustaría ser el cliente del lanzamiento, debido a la confianza que tenemos en Boeing.”

Qatar Airways 777F
Qatar Airways tiene actualmente cinco aviones 777F en pedido. Imagen: Boeing

Parece una movida obvia

Boeing ya domina el mercado de carga con las versiones de carguero 777 y 747. Una continuación lógica sería hacerlo para el 777X, con todos sus beneficios de motor y eficiencia.

Ciertamente hay espacio en el mercado. De hecho, Boeing estima que se necesitarán otros 1.040 cargueros de fuselaje ancho en los próximos 20 años.

Boeing 777X Test Flight Getty Images
Tendría sentido que Boeing hiciera una variante de carga del 777X en su debido momento. Imagen: Getty Images

Aunque no hay garantías de que un carguero 777X se materialice, parece casi inevitable, por las siguientes razones:

  • El programa 747-8F pronto terminará.
  • En cuanto a las variantes de aviones de pasajeros, los programas 777-200 y -300 terminarán por reducirse y darán paso a la producción de los 777-9 y -8. Boeing racionalizaría sus líneas de producción eliminando la oferta del 777F, y sustituyéndola por una gama 777-8F.
  • Boeing ya tiene décadas de experiencia en la producción de aviones de carga y variantes de aviones de pasajeros.

Por lo tanto, la pregunta no es “¿Fabricará Boeing un carguero 777X?” – sino más bien cuándo lo hará. Al menos esa es nuestra opinión sobre el tema.

¿Cree que aparecerá un carguero 777X en los próximos cinco años? ¿O Boeing seguirá produciendo los 767 y 777 convencionales? Háganos saber su opinión en los comentarios.

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