Fiji Airways mantendrá los Airbus A350 pero todavía necesita $18 millones al mes

La compañía aérea Fiji Airways está pegada a sus caros A350-900 alquilados. Según el director general de la aerolínea, Fiji Airways no puede romper los contratos de alquiler. El CEO también dice que el argumento de algunos sectores de enviar los aviones de vuelta a sus propietarios no es realista. Mientras tanto, Fiji Airways está perdiendo $18 millones al mes y ha accedido a una garantía de préstamo de 210 millones de dólares para sobrevivir.

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Fiji Airways está pegada a sus A350 alquilados, a pesar del costo. Imagen: Getty Images

Fiji Airways en la soga del ahorcado

En un discurso la semana pasada en la Cámara de Comercio e Industria de Nadi, el director general y CEO de Fiji Airways Andre Viljoen comparó los contratos de arrendamiento con la soga del ahorcado.

Yo lo llamo soga, y tú te sientas con esta soga, y no hay forma de que puedas escabullirte de ella.”

Los comentarios fueron reportados por Repeka Nasiko en The Fiji Times la semana pasada.

Estas empresas y los bancos, las financieras y las compañías de leasing te dan un préstamo para alquilar la aeronave“, dijo el Sr. Viljoen.

Cuando obtienes un activo de tanto valor, puedo asegurarte que firmas un acuerdo muy serio“.

Si fallas en un [pago], todos se vuelven impagables.”

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Este año hay menos festejos por parte de Andre Viljoen, Director General de Fiji Airways. Imagen: Getty Images

Los A350 de Fiji Airways ofrecían un futuro de oportunidades

Fiji Airways arrendó dos A350-900 de Dubai Aeronautics Enterprise Ltd. el año pasado. En ese momento, los nuevos y brillantes aviones estaban listos para abrir nuevos horizontes para la aerolínea. El director general y consejero delegado de Fiji Airways, Andre Viljoen, dijo que los A350 ofrecían “un futuro de oportunidades”.

Menos de 12 meses después, los dos grandes aviones Airbus son el proverbial albatros alrededor del cuello de la aerolínea. Viljeon dijo que no podía devolver los aviones porque fueron equipados según las especificaciones de Fiji Airways. Estas especificaciones pueden no ser adecuadas para otras aerolíneas.

Es un problema para la aerolínea estatal que se enfrentaba a obstáculos financieros antes de 2020. La recesión los resaltó y exacerbó. Fiji y Fiji Airways dependen en gran medida del turismo internacional. Sin embargo, en marzo, la gran mayoría de los itinerarios internacionales de Fiji Airways fueron suspendidos.

En una alerta de viaje emitida por Fiji Airways el 14 de julio se señala que las cancelaciones de vuelos internacionales se prolongan hasta finales de agosto. Los servicios internacionales suelen constituir el 95% de las actividades de Fiji Airways y aportan 470 millones de dólares anuales a las arcas de la compañía.

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Fiji Airways tenía grandes esperanzas para los A350, ahora temporalmente frustradas. Imagen: Getty Images

Los A350 se quedan en Fiji Airways, a pesar del coste

Mientras tanto, como las aerolíneas de todo el mundo, Fiji Airways sigue pagando millones cada mes en gastos fijos. Viljeon dijo a la Cámara de Comercio de Nadi que los costos mensuales recurrentes de la aerolínea eran de aproximadamente $18 millones. Los arrendamientos del A350 constituyen una parte importante de estos gastos.

Esto ha dado lugar a llamadas para enviar los aviones de vuelta. La aerolínea también ha sido criticada por adquirir los A350 en su momento. Viljeon dijo que la primera opción no va a suceder.

Previamente se informó que la aerolínea obtuvo un trato razonablemente bueno para los dos A350. Iban a ir a Hong Kong Airlines, pero esa aerolínea canceló el pedido debido a dificultades propias. En ese momento, Fiji quería dar un impulso a su industria turística. La actualización de la flota de Fiji Airways se consideró una forma de hacerlo, a pesar de la disminución de los beneficios de la aerolínea.

Se habló de vuelos a Dallas y Chicago. Pero algunos expertos argumentaban que el alquiler del A350 se basaba en la vanidad y el prestigio en lugar de en la economía y la racionalidad.

Con los dos A350 que están ahora en reposo en el aeropuerto de Nadi, Fiji Airways puede estar lamentando su decisión de firmar esos contratos de arrendamiento. Pero, para ser justos, Fiji Airways no podía predecir los estragos que traería el año 2020. Por ahora, Andre Viljoen está recortando costes donde puede y esperando que las cosas mejoren.

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