Heathrow podría tener pronto un gran aumento de vuelos fantasma

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La entidad encargada de gestionar las franjas horarias en el aeropuerto de Londres Heathrow y otros aeropuertos del Reino Unido, conocida como Airport Coordination, está advirtiendo a sus clientes que no existe una exención de franjas horarias para la próxima temporada de invierno, al menos en lo que respecta a Europa. Esta notificación llega a dos meses del final de la temporada de verano. Sin ninguna acción concreta, podríamos ver un resurgimiento de vuelos fantasma con los que las aerolíneas buscan asegurar sus franjas horarias cumpliendo con los estándares mínimos de utilización.

Heathrow Airport, COVID Tests, Quarantine
Dado que las franjas horarias en el Heathrow, escasas y difíciles de obtener, son algunas de las más valiosas del mundo, es posible que veamos vuelos fantasma para cumplir con las normas de utilización mínima. Imagen: Heathrow Airport

Una rápida nota de fondo para los que no estén familiarizados con el mundo de las franjas horarias de los aeropuertos: en los más concurridos, se asignan tiempos a las aerolíneas para la llegada y salida de sus aviones. Estos son conocidos como slots.

A medida que la oferta disminuye y la demanda se mantiene fuerte, estas franjas horarias se vuelven muy solicitadas. Para prevenir el abuso del sistema y asegurar que las franjas horarias sean utilizadas por las aerolíneas, muchas autoridades aeronáuticas han aplicado la norma 80/20, también conocida como la regla de ‘úsalo o piérdelo’.

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“En virtud de esta norma, las aerolíneas deben utilizar al menos el 80% de sus franjas horarias de despegue y aterrizaje en los aeropuertos europeos o se exponen a perderlas frente a un competidor al año siguiente.” – Parlamento Europeo

Se emitieron exenciones a esta regla para la temporada de verano, que termina el 25 de octubre, debido al tremendo impacto que el coronavirus tuvo en los viajes aéreos.

Oman Air 787
Aerolíneas como Oman Air (como ejemplo) tendrían que hacer arreglos para que una aeronave privada vuele desde Heathrow sólo para mantener las franjas horarias. Imagen: tjdarmstadt via Wikimedia Commons

Una advertencia desde Airport Coordination

Airport Coordination gestiona las franjas horarias de los aeropuertos del Reino Unido, así como de un puñado de aeropuertos del continente europeo, Oriente Medio y Nueva Zelanda. La compañía emitió un comunicado de prensa el 26 de agosto informando sobre la situación actual.

En primer lugar, la organización señala que actualmente existen exenciones para sus aeropuertos en Nueva Zelanda y Dubai, que cubren toda la temporada del invierno boreal de 2020. “El alivio se concederá bajo ciertas condiciones“, añade. Más importante aún, especialmente para el concurrido Heathrow, dice la compañía:

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“Actualmente no existe una exención para ninguno de los aeropuertos de la Unión Europea y el Reino Unido, por lo que las cancelaciones realizadas se tratarán según el Reglamento de la UE sobre franjas horarias, como sería el caso en cualquier otra temporada. Se alienta a las compañías aéreas a considerar [la información contenida en este comunicado de prensa] al determinar cuándo hacer cancelaciones en estos aeropuertos.”

Heathrow runway queue
Si bien Airport Coordination ha garantizado exenciones para sus aeropuertos de Nueva Zelanda y Dubai, sus aeropuertos de la UE y el Reino Unido no están exentos de la norma 80/20. Imagen: Getty Images

¿Qué pasa si no se emite una exención?

Si no se concede una exención a la regla 80/20 para los aeropuertos europeos, las aerolíneas corren el riesgo de perder sus franjas horarias la próxima temporada si no las utilizan al menos el 80% del tiempo. Esta amenaza se produce en un momento en que la industria de la aviación se encuentra todavía en las primeras etapas de recuperación, y algunos países y líneas aéreas se recuperan más lentamente que otros. Entonces, ¿qué sucedería sin una exención de la regla 80/20?

En London Heathrow, típicamente el aeropuerto más concurrido de Europa, podríamos ver muchos más vuelos fantasma para mantener estas preciadas asignaciones. Algunas aerolíneas tendrían que realizar más de estos vuelos fantasma que otras, generando una cantidad innecesaria de trabajo y emisiones de carbono, en un momento en que los recursos de las aerolíneas pueden ser escasos.

De hecho, Head for Points señala que las aerolíneas como Oman Air tendrían que pagar a un operador de jets privados para hacer funcionar un avión vacío desde Heathrow dos veces al día en cuatro de los cinco días que tiene franjas horarias en el aeropuerto.

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UK Quarantine Heathrow
Los detalles completos del plan de cuarentena del Reino Unido fueron revelados hoy. Imagen: Getty Images

En una declaración en junio, la IATA ya ha pedido a los aeropuertos que extiendan la exención 80/20 hasta la temporada de invierno de 2020.

En toda esta situación, Airport Coordination Limited es el “intermediario” que hace cumplir las reglas. En este caso, las regulaciones europeas son establecidas por Eurocontrol, que tendría el poder de extender la exención.

Simple Flying ha contactado con Eurocontrol para comentar el asunto, preguntando por su posición sobre la exención de la temporada de invierno.

¿Cree que Eurocontrol extenderá su exención del 80/20 a la próxima temporada? ¿Cree que debería? Háganos saber su opinión en los comentarios.

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