Kalitta Air se anota como cliente de lanzamiento del Boeing 777-300ERSF

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El Boeing 777-300ERSF será el último modelo del popular carguero 777F del fabricante norteamericano. Lo que diferencia a este modelo es el hecho de que el avión no será de nueva construcción. En su lugar, serán convertidos de aviones de pasajeros 777-300ER retirados. Se ha anunciado hoy que la aerolínea de carga americana Kalitta Air será el cliente de lanzamiento del tipo.

Kalitta Air, Boeing 777-300ERSF, Launch Customer
Kalitta Air será el cliente de lanzamiento del Boeing 777-300ERSF. Imagen: GECAS

Conversión de aviones más antiguos

La caída de la demanda de pasajeros causada por la actual pandemia de coronavirus ha hecho que varios aviones que no estaban siendo utilizados se conviertan temporalmente en aeronaves de carga. Sin embargo, el concepto había estado en consideración desde antes del impacto del COVID-19.

En un comunicado de prensa publicado en octubre de 2019, GECAS (General Electric Capital Aviation Services) y IAI (Israel Aerospace Industries) anunciaron el lanzamiento del programa Boeing 777-300ERSF. Utilizando aviones de pasajeros Boeing 777-300ER retirados, el programa reciclaría estos aviones, de otra manera redundantes, y los convertiría en cargueros especializados.

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El sufijo ERSF significa, en inglés, “Carguero Especial de Rango Extendido”. El tipo se conocerá coloquialmente como “El Gran Gemelo”. Este apodo rinde homenaje al hecho de que el avión será el “carguero bimotor más grande”.

Kalitta Air, Boeing 777-300ERSF, Launch Customer
La aerolínea arrendará tres de los aviones de GECAS Cargo. Imagen: GECAS

Aviones de carga de nueva generación

En el mencionado comunicado de prensa, GECAS expone una serie de ventajas del Boeing 777-300ERSF que lo convierten en la opción del futuro. Afirma que:

“El Big Twin ofrecerá a los operadores un 25% más de capacidad que los cargueros bimotores de largo recorrido más pequeños de hoy en día, y se prevé que el Big Twin logrará hasta un 21% menos de consumo de combustible por tonelada que los antiguos cargueros de cuatro motores.”

Se dice que la economía del tipo es “la mejor de la clase”. El 777-300ERSF también ofrecerá a los operadores “un rango excelente” y “sobresalientes capacidades de carga flexible”.

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Lanzamiento junto a Kalitta Air

Kalitta Air es una aerolínea de carga con base en los Estados Unidos. Su flota, de acuerdo con Planespotters.net, está compuesta actualmente por 38 cargueros Boeing. El desglose específico por tipo es el siguiente:

La aerolínea se destaca por ser uno de los pocos operadores del Boeing 747 durante la crisis actual. De hecho, Planespotters.net afirma que ninguna de sus flotas está actualmente en tierra. Sin embargo, la compañía opera una flota relativamente antigua, con una edad media de más de 22 años. Como tal, está buscando invertir en aviones de carga de próxima generación.

El Boeing 747F es un avión icónico. Sin embargo, también representa algunos de los aviones más antiguos de la flota de Kalitta Air. Imagen: Tomohiro Ohsumi/Getty Images

Según la revista Airways Magazine, Kalitta recibirá tres aviones Boeing 777-300ERSF convertidos en 2023. El propietario de la aerolínea, Conrad Kalitta, está lleno de optimismo por el futuro de la aerolínea volando este modelo. Declaró:

“Proporcionando un servicio de transporte aéreo rápido en todo el mundo para prácticamente cualquier tipo de carga, estos tres cargueros 777-300ERSF nos ayudarán a satisfacer las necesidades de nuestros clientes.”

Un mercado en crecimiento

Con el desarrollo del 777-300ERSF, Boeing busca dar más pasos en el mercado de los aviones convertidos. Como informó Simple Flying el mes pasado, también está abriendo dos nuevas líneas de conversión en Asia para aviones de pasajeros 737-800 y 767-300.

En las circunstancias actuales, es difícil predecir cómo se desarrollará la industria aeronáutica en los próximos años. Sin embargo, a medida que las líneas aéreas se esfuerzan cada vez más por racionalizar sus flotas, es muy posible que en un futuro próximo haya un excedente de aviones retirados disponibles para esa conversión. Será ciertamente fascinante ver cuántos pueden disfrutar de una segunda vida moviendo carga.

¿Espera ver más aviones de pasajeros convertidos en cargueros en los próximos años? Háganos saber su opinión en los comentarios.

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