Kenya Airways busca devolver aviones arrendados antes de tiempo

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Debido a la disminución de la demanda de pasajeros, Kenya Airways (KQ) ha decidido enviar de vuelta algunos de sus aviones antes de la fecha de regreso estipulada. Al mismo tiempo, el transportista de África oriental está en proceso de transformar algunos de sus Boeing 787 en cargueros.

Kenya Airways Returning Leased Planes
KQ planea devolver aviones anticipadamente para reducir el costo de mantenimiento. Imagen: Getty Images

La aerolínea ha reanudado sus vuelos nacionales e internacionales hace más de un mes. Desafortunadamente, el número de pasajeros es mucho menor al de antes de la pandemia.

Según el Business Daily Africa, KQ está “ocupando el 37% de la capacidad de asientos de la aerolínea” en promedio.

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Por ello, Kenya Airways ya ha empezado a estudiar con empresas de arrendamiento financiero la posibilidad de devolver algunas aeronaves anticipadamente. La idea es reducir su flota actual y disminuir los costos de mantenimiento y funcionamiento de los aviones.

Reduciendo la flota

La decisión de KQ de reducir su número de aviones responde a una fuerte disminución de la demanda de pasajeros, incluso ahora que los vuelos se reanudan. Cuando volvieron, en agosto, la aerolínea seguía operando a sólo 30 destinos en comparación con sus 56 habituales.

Según declaró el CEO Allan Kilavuka en Business Daily Africa:

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“Hay menos destinos y menos frecuencias en este momento y tenemos que responder a eso ya que estos destinos requerirán que volemos flotas más pequeñas.”

Por lo tanto, la aerolínea está optando por una flota más reducida, con el objetivo de ahorrar costos.

Por el momento, no hay noticias sobre qué avión espera regresar KQ, pero la aerolínea está dispuesta a convertir un par de sus Dreamliner en cargueros. La compañía tiene casi 40 aviones en su flota actualmente según Planespotters.net, y nueve de ellos son Dreamliner.

Aumento de vuelos de carga

Allan Kilavuka advirtió que eliminar todos los asientos de un Boeing 787 permitiría usar este tipo de avión para vuelos de carga. Estos vuelos incluirían viajes de larga distancia entre África y otros continentes. Dijo:

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“Estamos negociando con los arrendadores para que podamos devolver algunos aviones anticipadamente y en algunos casos convertirlos a carga eliminando los asientos.”

Kenya Airways flight
Kenya Airways está cambiando algunos Boeing 787 a carga. Imagen: Getty Images

La compañía ha estado convirtiendo sus aviones desde el principio de la pandemia. En abril, Simple Flying informó que KQ transportó más de 40 toneladas de fruta fresca, vegetales, y productos hortícolas a Londres en un Boeing 787 Dreamliner convertido. A la vuelta, trajo medicamentos, equipos de minería, y otros objetos.

Hasta el 2 de agosto, KQ había movido más de 10.000 toneladas de carga. Con más aeronaves convertidas, la aerolínea tendrá todavía más capacidad.

Trend News Agency informó que KQ está aumentando sus vuelos semanales de carga hacia China. Desde el mes que viene, enviarán carga dos veces por semana.

Además, el Director Comercial para Cargas Peter Musola dijo que KQ podría estar buscando más aviones de carga. Específicamente, Musola dijo que la compañía busca adquirir tres cargueros de fuselaje ancho en 2021 para aumentar sus ingresos de carga.

Reducir hoy para un futuro mejor

En un boletín de prensa oficial con fecha de 28 de agosto, se informó que los ingresos de KQ se redujeron un 48% en los seis meses que terminan en julio de 2020. También hubo una caída de 55.5% en volumen de pasajeros, comparado con el mismo periodo del año anterior. Esta pérdida semestral es mayor a la anual para los últimos tres años.

Kenya Airways 777
La compañía africana quiere completar su esfuerzo de ahorro de costes antes del 30 de septiembre. Imagen: Getty Images

Allan Kilavuka cree que para asegurar la sustentabilidad de la compañía, las decisiones relativas al ahorro de costes deben ocurrir ahora. Según dijo:

“Debemos tomar las decisiones correctas hoy para la sustentabilidad del negocio mañana, y por eso la decisión de reducir la flota ahora para crecer en el futuro y emerger de la crisis como una aerolínea más ágil y eficiente.”

Como tal, la compañía se está reduciendo a nivel organización. Esto incluye no solo la flota, sino también el personal. Todas las decisiones se llevarán a cabo antes de fin de mes.

¿Qué opina de que el KQ reduzca su flota? ¿Cree que es una buena idea convertir los aviones de pasajeros en cargueros? Háganoslo saber en los comentarios.

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