La historia detrás del Aeropuerto Internacional de Osaka Kansai

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En su momento, la construcción del nuevo Aeropuerto Internacional de Kansai (KIX) en Osaka fue el mayor proyecto civil jamás emprendido. ¿Por qué se construyó este aeropuerto cuando Osaka ya tenía un aeropuerto? ¿Y qué impacto tuvo? Exploremos.

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Una foto aérea del aeropuerto en 1997. Imagen: Tdk via Wikimedia

El problema con el aeropuerto original de Osaka

A finales del decenio de 1960, la región de Kansai (Japón) se encontró perdiendo comercio, desarrollo y empresas en favor de la región de Tokio, que era más importante y crecía. Para ayudar a hacer más atractivos a Osaka y Kobe, propusieron la construcción de un nuevo aeropuerto internacional para competir con el segundo aeropuerto de Toyko (que se convertiría en el Aeropuerto Internacional de Narita).

El aeropuerto Itami de Osaka (el original) también se estaba congestionando a medida que los viajes aéreos se hacían más populares. Con el desarrollo de aviones más grandes como el Boeing 747 y la llegada de los Boeing 737 de corta distancia que hicieron posible las frecuencias rápidas, la ciudad debía expandir el aeropuerto o construir uno nuevo.

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El problema con la primera idea era que el aeropuerto de Itami estaba en las zonas densamente pobladas de Itami y Toyonaka, rodeado de edificios, y era imposible de expandir.

Por lo tanto, los planificadores necesitaban una nueva instalación en algún lugar de la región.

Planificando el nuevo aeropuerto

Al principio, los promotores y los funcionarios del gobierno querían construir el nuevo aeropuerto cerca de Kobe. Tenía sentido, ya que la ciudad no tenía un gran aeropuerto internacional, y los pasajeros no tendrían que volar lejos para viajar a ambas ciudades.

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Este plan tuvo dificultades casi de inmediato, ya que la propia ciudad de Kobe rechazó los planes para el gran aeropuerto internacional. Percibiendo una oportunidad, los planificadores trasladaron la idea a la bahía sur de la Prefectura de Osaka – la ventaja era que al estar alejado de los suburbios residenciales y de tierra firme, el aeropuerto podría funcionar las 24 horas del día.

Proyectaron una isla artificial de 4 km de largo y 2,5 km de ancho para el nuevo aeropuerto. Requeriría una ingeniería sofisticada, no sólo para tener una base sólida para las pistas y los edificios, sino también para soportar los riesgos de tifones, olas y terremotos.

La construcción del aeropuerto se puede ver en la parte inferior derecha, con el primer aeropuerto en la parte superior derecha. Imagen: NASA via Wikimedia

Estas características especiales de diseño entrarían en juego durante un terremoto muchos años después. Mientras que la ciudad sufrió daños significativos, el aeropuerto sobrevivió ileso (aunque se inundó después de un tifón).

La construcción del aeropuerto

La base se abrió finalmente en 1987, unos veinte años después de que el proyecto comenzara. Llevaría más de tres años construir la isla y se utilizó la masa total de tres montañas cercanas. Para conectar la isla con el continente, el equipo construyó un puente de tres kilómetros (que en sí mismo costó mil millones de dólares).

Una vez que terminaron de construir la isla, comenzó la construcción del aeropuerto, lo que llevó otros cuatro años. Tendría dos pistas, dos terminales, instalaciones de carga y costaría más de 20 mil millones de dólares.

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Mapa del Aeropuerto Internacional de Osaka Kansai. Imagen: Robert Aehneit via Wikimedia

Cambiando el panorama de la aviación en Japón

Este aeropuerto cambió dramáticamente la aviación en Japón.

Por un lado, se hizo cargo inmediatamente de todas las llegadas internacionales a Osaka, convirtiendo al aeropuerto original de Itami en estrictamente doméstico. En el pico de su rendimiento en 2016, el aeropuerto registró 25.2 millones de pasajeros (el tercero más ocupado de Japón). El aeropuerto también se convertiría en un centro internacional para ANA y Japan Airlines.

La construcción de este mega proyecto sería bien estudiada y se convertiría en la plantilla para muchos otros aeropuertos insulares del mundo. Un ejemplo notable es el Aeropuerto Internacional de Hong Kong, e irónicamente, el nuevo aeropuerto de Kobe que abrió en 2006.

¿Qué opina usted? ¿Ha volado a este aeropuerto? Háganoslo saber en los comentarios.

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