Larga distancia, fuselaje estrecho. ¿Qué distancia puede cubrir un Airbus A321LR?

Las rutas de aviones de fuselaje estrecho de largo recorrido están en alza, y el Airbus A321LR se ajusta a esa demanda. Ofreciendo un 15% de millas náuticas adicionales en comparación con el A321neo, permite a las aerolíneas ofrecer una diversa gama de vuelos a destinos de más baja demanda. Pero, ¿cuál es su autonomía?

A321LR in Seychelles
¿Qué distancia cubre el A321LR? Imagen: Airbus

¿Qué distancia puede cubrir un A321LR?

Según Airbus, en el momento de su creación, el A321LR ofrecía el alcance más amplio de cualquier avión de fuselaje estrecho del planeta. Se esperaba que el avión pudiera viajar alrededor de 7.400 km, o 4.000 millas náuticas, lo que daba a los transportistas muchas oportunidades de aventurarse en rutas de larga distancia de baja demanda. Esta es la cifra que Airbus comparte en su página web. Sin embargo, desde su desarrollo, el A321LR ha sido capaz de superar su propia autonomía de vuelo.

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En 2018, rompió un récord en su historia de vuelos largos. Viajando entre Mahe, Seychelles, y Toulouse, Francia, en marzo, el avión voló durante 11 horas, cubriendo una distancia de 4.750 millas náuticas. Fue una hazaña impresionante que se llevó a cabo como parte de las pruebas y la certificación del avión.

¿Eso lo hace menos impresionante? No. El A321LR estaba replicando un vuelo de pasajeros real. Tenía 162 maniquíes que emitían calor a bordo y 16 tripulantes de prueba. El viaje fue tan parecido a uno real como se pudo.

Crew beside A321LR which flew from Mahe to Toulouse
Este A321LR rompió el récord de larga distancia con fuselaje estrecho. Imagen: Airbus

Beneficios de una estrategia de larga distancia con fuselaje estrecho

Los aviones de fuselaje estrecho de largo recorrido están ganando adeptos por su versatilidad y potencial de crecimiento. Permiten a las aerolíneas ramificarse en nuevos mercados de baja demanda sin tener asientos vacíos ni incurrir en costos innecesarios. Aviones como el A321LR permiten a las aerolíneas expandirse a ciudades más pequeñas que gocen de cierta popularidad.

Los servicios estándar operados por el A321LR y otros aviones de fuselaje estrecho de largo alcance incluyen destinos transatlánticos. A finales de 2019, TAP Air Portugal anunció una impresionante expansión de sus rutas que estaba prevista para el verano de 2020. En noviembre de 2019, dijo que usaría el A321LR para completar las rutas entre Lisboa y:

  • Maceió, Noreste de Brasil;
  • Montreal, Canadá; y
  • Ponta Delgada, Portugal, con destino final Boston, EE.UU.

En ese momento, dijo que una estrategia que contemple el uso del A321LR sería más rentable que depender del Boeing 757, que había sido anteriormente la opción preferida para los viajes de larga distancia.

1st A321LR for TAP
TAP recibió su primer A321LR en abril de 2019. Imagen: Airbus

¿Por qué las compañías aéreas se apoyan en el A321LR?

No es sólo el alcance del A321LR lo que determina su popularidad. También es la flexibilidad de su diseño. En un comunicado de prensa de Airbus, un flight tester del A321LR, Jim Fawcett, dijo,

“[El A321LR] es un excelente avión que cumple sus promesas en cuanto a comportamiento de vuelo, comodidad de los pasajeros y consumo de combustible.”

Una característica atractiva del A321LR es que es altamente personalizable según las especificaciones del cliente. TAP configura su A321LR con 16 asientos totalmente planos, 48 asientos con espacio extra para las piernas y 107 asientos de clase turista normales. En cambio, la lujosa aerolínea francesa La Compagnie ofrece sólo 76 camas de vuelo plano.

En el otro extremo del espectro, Air Transat elige la capacidad en lugar de la extravagancia. Ofrece 12 asientos económicos de primera clase en la parte delantera de la aeronave y otros 187 asientos de clase turista.

Air Transat A321lr in flight
Air Transat aprovecha al máximo la capacidad del A321LR. Imagen: Airbus

Sin embargo, con el desarrollo del A321LR por parte de Airbus, ¿podría el A321XLR sabotear su eficacia? Ofreciendo aún más autonomía y asientos adicionales para pasajeros, el A321XLR recibió muchos pedidos en el Salón Aeronáutico de París de 2019, incluyendo de IAG, Qantas e IndiGo.

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