Londres a Sídney en Concorde: ¿cuánto hubiera tardado?

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En un momento dado, Qantas tenía cuatro Concordes supersónicos en orden y la firme intención de ponerlos a trabajar volando a Londres desde Australia. ¿Cuál hubiera sido la ruta de vuelo y cuán largo el viaje? ¡Veamos!

Concorde
Qantas quería usar los Concorde para volar a Londres. Imagen: Getty Images

Detrás de la orden de Concorde de Qantas

Qantas fue una de las muchas aerolíneas que obtuvieron opciones del avión Concorde de BAC (el socio británico que estaba construyendo el Concorde con Aérorospatiale). Las posibilidades de reducir la legendaria ruta de los canguros de días a meras horas seducían a la empresa, y el océano que rodeaba la nación insular hizo que el problema de los estampidos sónicos no tuviera ninguna consecuencia para la aerolínea.

La compañía colocó una orden para cuatro aviones el 19 de marzo de 1964.

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El Concorde habría volado esta ruta alrededor de Mach 2,5 y requeriría paradas de combustible cada 4.488,04 millas (7.222,8 km, 3.900 millas náuticas).

¿Cuál hubiera sido la ruta?

Según Qantas, habían planificado una complicada ruta desde Sydney a Londres, que hubiera hecho escalas en Darwin, Singapur, Calcuta, Karachi, y Cairo.

Kangraoo concorde
La imaginada ruta del canguro con Concorde. Imagen: GCmaps

Los pasajeros hubieran podido hacer transbordo a las aerolíneas asociadas para llegar a otros destinos o permanecer a bordo durante todo el viaje. Después de repostar y tomar un almuerzo local fresco (se mencionó el pollo satay en Singapur), el avión despegaría hacia el siguiente destino.

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¿Cuánto hubiera tardado?

El vuelo duraría alrededor de 13 horas y media (diez horas de las cuales serían en el aire), y los pasajeros comenzarían con el desayuno saliendo de Sydney y aterrizarían en Londres justo después del almuerzo (hora local, obviamente, los pasajeros tendrían un día completo a bordo).

Aunque es un largo trecho para un viaje, es mucho más reducido que el récord actual para un viaje sin escalas.

Actualmente, Qantas opera un servicio directo de Perth a Londres (todavía a medio día de viaje desde Sydney) y está planeando vuelos directos con un nuevo Airbus A350-1000.

¿Por qué nunca ocurrió?

Qantas también gastó $600.000 en 1970 ($16 millones de dólares australianos de hoy, o $11,5 millones de dólares) para adquirir seis aeronaves supersónicas Boeing 2707, pero nunca serían entregadas.

Asimismo, la producción del Concorde se detuvo en veinte aviones (sólo British Airways y Air France recibieron aviones), dejando pedidos como el de Qantas sin cumplir.

Al final, el ascenso de los Boeing 747 y otros aviones más grandes llevó a la industria de la aviación en otra dirección, algo que Qantas estaba más que feliz de abrazar. Fueron capaces de hacer vuelos diarios de Boeing 747 (en comparación con los vuelos programados del Concorde tres veces a la semana), lo que era más económico y generaba más beneficios.

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Solo British Airways y Air France recibirían el Concorde. Imagen: Mike McBea via Flickr

Observando la ruta planeada por Qantas, pueden verse diversos problemas.

  • La oposición creció en varias naciones para prohibir el Concorde debido a su boom sónico. Grandes regiones como Malasia y la India no querían que los aviones supersónicos volaran por encima (más por razones políticas que por el ruido), y por lo tanto esta ruta hubiera tenido que bordear las fronteras del agua.
  • Este cambio de ruta habría sido más largo, pero aún debajo del tiempo de viaje actual entre las dos naciones.
  • El uso de combustible hubiera sido mucho más alto, y después de la crisis del petróleo de los años 70, dejaría de ser atractivo para Qantas.
  • El avión probablemente no hubiera volado muy rápido desde Egipto debido a los booms sónicos, ya que viajaría sobre Grecia, Croacia, Italia y Francia.

Al final, el viaje del Concorde de Qantas quedaría como parte de la historia. El avión sólo hizo un vuelo de gira por Australia pero nunca llevó un servicio más allá de Singapur desde Londres.

Pero no perdamos la esperanza: avances recientes en viajes supersónicos apuntan a un mercado de viajes transpacíficos entre Asia, Australia y los Estados Unidos con aviones más rápidos que el sonido.

¿Qué opina? ¿Debería haber adquirido el Concorde? Háganoslo saber en los comentarios.

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