MD-11 vs Boeing 777 – ¿Qué avión es mejor?

En un artículo anterior, discutimos cómo el McDonnell Douglas MD-11 se enfrentó al Airbus A340. Sin embargo, el Airbus A340 también competía con el Boeing 777. Si el MD-11 hubiera competido con el futuro 777, ¿cómo habría sido? Exploremos.

md-11
¿Cómo se compara el MD-11 con el 777? Imagen: Faisal Akrami via Wikimedia

¿Cómo compararemos los dos aviones?

Para comparar con precisión estos aviones, asumiremos que somos una aerolínea que está buscando comprar una o dos unidades. Necesitaremos entender los aspectos económicos y la utilidad de cada tipo de aeronave para nuestros objetivos. Así, mientras que un avión puede ofrecer una mejor experiencia a los pasajeros, puede no ser mejor para nuestros resultados (por ejemplo, el Airbus A380, debido a su espacio extra, es fantástico para los pasajeros, pero no muy bueno en cuanto al consumo de combustible).

El Boeing 777-200 es el más cercano en términos de capacidad al MD-11 y será el principal avión de la serie comparado.

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Pasajeros

El MD-11 tiene capacidad para 298 pasajeros en una configuración de tres clases (con 16 en primera clase + 56 en ejecutiva y 226 en turista). Si está diseñado para una configuración moderna de dos clases, el MD-11 tiene capacidad para 323 pasajeros, de los cuales 34 viajan en clase ejecutiva y 289 en clase económica. Por último, si la aeronave es exclusivamente de clase turista, puede acomodar a 410 pasajeros.

En cuanto al Boeing 777, hay varias variantes que hemos enumerado a continuación:

El Boeing 777-200 tiene capacidad para 305 pasajeros en una configuración de tres clases (24 en primera clase, 54 en clase ejecutiva y 227 en económica). En una configuración de dos clases, el avión tiene capacidad para 313, y si es todo turista, 440 pasajeros.

El Boeing 777-300, más grande, puede transportar 368 pasajeros en una configuración de tres clases (30 en primera clase, 84 en clase ejecutiva y 254 en económica). Si está acondicionado para una configuración de dos clases, el avión tiene 396 asientos, y puede llevar hasta 550 en su configuración de clase turista exclusivamente.

Los Boeing 777-300ER y 777-200LR tienen una capacidad ligeramente reducida, pero sólo por unos pocos asientos.

Mirando los números, podemos decir que la serie 777 puede acomodar más pasajeros, con el 777-300 teniendo mucho más espacio a bordo que el MD-11 (lo que tiene sentido ya que el 777-300 es más de diez metros más largo). El 777-200 puede sentar más gente en una disposición de tres clases, y todavía más en una disposición de solo turista. Curiosamente, el MD-11 parece ser mejor en disposiciones de dos clases, lo que no parece tener mucho sentido sin juzgar el equipamiento interior de cada aerolínea.

Ganador: Boeing 777-200

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La cabina de clase ejecutiva del Boeing 777 con asientos orientados hacia atrás. Imagen: Alan Light via Flickr

Autonomía

Al comparar la autonomía, las cosas se ponen muy interesantes. Dado que hay múltiples aviones Boeing 777 de autonomía extendida (alcance extendido y largo alcance), nos centraremos en los Boeing 777-200 y Boeing 777-300 originales (ya que salieron primero y hubieran estado en el mercado al mismo tiempo que el MD-11).

El MD-11 tiene un alcance de 6.725 millas náuticas (12.455 km).

El Boeing 777-200 tiene un alcance de 5.240 millas náuticas (9.700 km), y el Boeing 777-300 tiene un alcance de 6.030 millas náuticas (11.165 km).

En términos de autonomía, el MD-11 se impone y supera a la competencia. Boeing tuvo que lanzar una versión actualizada de alcance extendido de ambos aviones para poder competir (e incluso entonces, las versiones ER superaban al MD-11 por unos pocos cientos de millas náuticas).

Ganador: MD-11

Lufthansa Cargo
El MD-11 tiene una autonomía superior a los primeros 777. Imagen: Juergen Lehle via Wikimedia 

Dos motores contra tres motores

Comparar los dos aviones es un desafío porque el MD-11 tiene tres motores, y el Boeing 777 sólo dos. Examinemos el consumo de combustible para ver cómo compiten.

  • El MD-11 tiene una capacidad de combustible de 38.615 galones / 146.173 L, 258.721 lb / 117.356 kg
  • El Boeing 777-200 tiene una capacidad de combustible de 31.000 galones / 117.340 L / 207.700 lb / 94.240 kg
  • El Boeing 777-300 tiene una capacidad de combustible de 45.220 US galones / 171.171 L / 302.270 lb / 137.460 kg

Como vuelan a diferentes distancias, tenemos que tener en cuenta el consumo real de combustible por milla náutica.

  • El MD-11 quema 7500-7750 kg/h
  • El Boeing 777-200 quema 6200 kg/h

Tres motores consumen más energía que dos. Y ni siquiera hemos mencionado la diferencia en el tiempo necesario para mantener y reparar dos motores en lugar de tres (y el costo de los repuestos adicionales).

Ganador: Boeing 777-200

FedEx
El MD-11 no es más eficiente en cuanto a combustible que el Boeing 777-200. Imagen: Getty Images

Conclusiones

El Boeing 777-200 puede llevar casi la misma cantidad de pasajeros y cuesta menos operar. Sería superado por el MD-11 en cuanto a la autonomía hasta que saliera la mejora del 777-200ER.

Por supuesto, el MD-11 resistiría porque a los aviones bimotores no se les permitía volar sobre el océano. Eso fue hasta ETOPS – que hubiera dejado al MD-11 sin ninguna ventaja.

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