Nepal Airlines inmovilizará sus aviones chinos

A partir del 16 de julio, la aerolínea Nepal Airlines dejará de operar todas sus aeronaves chinas. Esto incluye dos Xian MA60 y cuatro Harbin Y12. Los aviones mencionados no han demostrado ser rentables y se consideran un riesgo para la compañía.

Nepal Airlines Harbin Y12
Todos los Harbin Y12 serán inmovilizados a partir de mañana. Fotografía: Shadman Samee vía Flickr

La aerolínea nepalí afirma que no puede pagar los costos de vuelo de las aeronaves, por lo tanto estos aviones estarán inmovilizados en el futuro cercano. Según The Kathmandu Post, la orden fue dada por Nepal Airlines Corporation, con la esperanza de reducir las pérdidas de la aerolínea oficial del país. Además, el avión Y12e ha sido cuestionado durante mucho tiempo por su funcionalidad y rendimiento.

Nepal Airlines añadió las seis aeronaves a su flota en 2014, hecho que se conoce como la primera adquisición de la aerolínea en 28 años.

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El acuerdo de Nepal con China

Al parecer, Nepal se vio obligado a adquirir la aeronave en un convenio entre gobiernos. La venta comenzó en noviembre de 2011, cuando equipos técnicos de Bangladesh y Nepal visitaron China para inspeccionar los MA60 y Y12.

De acuerdo con The Kathmandu Post “el gobierno chino expresó que Nepal tendría que comprar varios aviones si quería algunos gratis”.

Por lo tanto, aunque el equipo de Bangladesh consideró que la aeronave “no era adecuada”, Nepal procedió a adquirir las seis aeronaves en un acuerdo con la Aviation Industry Corporation of China (AVIC). El acuerdo tuvo lugar en 2012. Debido a esto, China regaló un MA60 y un Y12 a Nepal Airlines dos años después.

Sin embargo, según Achyut Pahari, miembro del consejo de administración de Nepal Airlines, esta fue la peor decisión de la aerolínea. Como informó The Post, Pahari dijo:

Esto fue motivado por la avaricia de las comisiones. Ellos [el equipo técnico] presentaron un informe modificado. El Y12e fue comparado con el Twin Otter, y el MA60 con el ATR-72. Nepal Airlines está pagando el precio ahora. Volar estos aviones es simplemente desperdiciar el dinero.”

El MA60 y el Y12e

El Xian MA60 es un turbopropulsor bimotor diseñado para una capacidad de hasta 60 pasajeros. Está hecho específicamente para rutas cortas y nacionales. El Harbin Y12e, también es un turbopropulsor bimotor de ala alta con capacidad para 17 personas.

Nepal Airlines
El MA60 es un avión originario de China que realizó su primer vuelo en el año 2000. Fotografía: Rui Miguel vía Wikimedia

A principios de este año, ocurrió un incidente con uno de los aviones Y12e de Nepal Airlines. Este episodio también causó la inmovilización de todas las aeronaves chinas.

El 28 de marzo, el avión Y12e aterrizó a 60 metros de la pista del aeropuerto Nepalgunj. Después se desvió y se detuvo justo antes de entrar en la pradera, conforme a lo expresado por el diario Economic Times. Debido a esto, la aeronave ha sido considerada “no apta para el terreno nepalí”.

El primer MA60 llegó a Nepal en abril de 2014 y posteriormente se añadieron cuatro aviones Y12 a la flota en noviembre de ese año. En ese momento, Nepal Airlines no tenía pilotos entrenados para volar estos aviones. Hasta el día de hoy no cuenta con los pilotos adecuados.

De hecho, uno de los dos MA60 ha estado inmovilizado por tres años.

Sanjiv Gautam, ex director general de la Civil Aviation Authority (CAA), cree que la compañía nacional pudo haberse preparado mejor. La aerolínea debería haberse asegurado de tener pilotos aptos antes de comprar esos aviones, reportó a The Kathmandu Post.

El destino de estos aviones

Ya que los aviones adquiridos por Nepal Airlines fueron comprados en préstamo, el transportista ha tenido dificultades para efectuar los pagos, sobre todo porque no ha hecho uso pleno de las aeronaves. Además, la pandemia de COVID-19 ha afectado la situación financiera de la aerolínea.

El Kathmandu Post señala que el Gobierno nepalí debe pagar “una tasa de interés anual del 1,5% y un cargo por servicios y gastos de administración que asciende al 0,4% del monto total del préstamo tomado por el Ministerio de Finanzas conforme al acuerdo”.

Luego, el Ministerio cobra al transportista nepalí un 8% de interés anual sobre el monto del préstamo desembolsado.

Nepal Airlines Boeing 757
El transportista nepalí redujo a la mitad su precio de venta después de tratar de vender su último Boeing 757. Fotografía: Toby Lam vía Wikimedia

Tri Ratna Manandhar, funcionaria de la Civil Aviation Authority (CAA), confirmó que la subasta de los aviones podría beneficiar a la aerolínea.

“Parece que no se pueden volar bien. Es prudente subastarlos para que sus pérdidas no sigan incrementando”, dijo a The Kathmandu Post.

Sin embargo, puede que no sea tan sencillo ya que la aerolínea luchó por vender uno de sus Boeing 757 en 2019. Sea lo que sea, no deberían esperar para tomar una decisión. Ya sea que vendan sus aviones, o los usen correctamente consiguiendo los pilotos adecuados y realizando pruebas de vuelo.

¿Cree que Nepal Airlines tomó la decisión correcta al inmovilizar estos aviones? ¿Ha volado alguna vez en un MA60 o un Y12e? Déjenos saber en los comentarios.

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