¿Por qué Airbus nunca fabricó un A340-400?

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Si mira la serie A340, podría notar algo extraño. No hay un -400, a pesar de que hay un -200, -300, -500 y -600. ¿Qué era el A340-400, y por qué nunca fue construido? Exploremos.

Virgin A340
¿Qué fue del Airbus A340-400? Imagen: Getty Images

El programa del A340

Airbus inicialmente se propuso construir un avión rival al Boeing 747 con el programa A340. Su producto sería un avión que podría transportar muchos pasajeros en vuelos transoceánicos con una amplia autonomía. El fabricante europeo de aviones llegó al mercado con dos versiones.

  • El Airbus A340-200 – 303 pasajeros en dos clases con un alcance de 12.400 km.
  • El Airbus A340-300 – 335 pasajeros en dos clases con un alcance de 13.500 km.

Después de lanzarlo al mercado, Airbus descubrió que las aerolíneas querían un avión con una capacidad de pasajeros aún mayor. Una extensión del A340-300 con sólo unos pocos asientos más. Si Airbus podía construir un avión de este tipo, (sería barato de diseñar y fabricar), superaría a su rival Boeing (que estaba trabajando en el 777 en ese momento).

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¿Qué especificaciones tenía el A340-400?

El A340-400 pasó por una gama de diferentes diseños, desde una simple extensión del A340-300 hasta un avión mega largo con capacidad para 380 pasajeros.

En 1991, el proyecto del A340-400X comenzó con la ampliación del A340-300 en 12 segmentos (6,35 m) y un aumento de la capacidad de asientos de 295 a 335. Tendría un MTOW aumentado de 553.360 a 588.600 lb (251 a 267 t), pero al ser más grande, su alcance disminuiría a 10.930 km (5.900 millas náuticas).

Finalmente, en 1995, Airbus se decidió por:

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  • Una aeronave que podía transportar 340 pasajeros en tres clases, 12 segmentos más largos que los -300 con un alcance de 11.290 km (6.100 millas náuticas). Usaría la misma ala del A330-300 y los mismos motores (de ahí el corto alcance).

Desgraciadamente, nunca se construiría.

A340-600
El A340-400 era una extensión del -300, con las mismas alas y motores. Imagen: Getty Images

Por qué era defectuoso el diseño del A340-400

El A340-400 fue un concepto errado desde el principio. Mientras que muchos otros conceptos de aviones fallan al enfrentarse al mercado, el A340-400 ya tenía las probabilidades en su contra desde su concepción.

  • Su mayor capacidad de pasajeros pero su menor autonomía limitaba sus rutas. Tenía cuatro motores, quemando el doble de combustible que un boeing 777, pero sin ninguna ventaja adicional.
  • La autonomía de 6.100 millas náuticas era mayormente inútil para los viajes transoceánicos con cuatro motores. Si una compañía necesitaba un avión para volar sobre un vasto océano (como el Pacífico), elegiría un avión de largo alcance como el Boeing 747. Si debía cruzar un océano más pequeño, gracias a los ETOPS, podía usar un twinjet como el Airbus A330.
  • El diseño del avión también invadía el mercado para el diseño más grande -600, con casi el mismo número de pasajeros pero sólo la mitad del rango. Si alguna aerolínea quisiera llevar tantos pasajeros, entonces sería mejor que eligiera el A340-600.
A340
La aeronave tenía todas las desventajas de cuatro motores pero ninguna ventaja. Imagen: Getty Images

¿Qué le pasó al proyecto?

Al final, el diseño del A340 se consideró anticuado – los aviones bimotores como el Boeing 777 y el Airbus A330 se hicieron más populares entre las aerolíneas (eran más baratos de operar) y las reglas actualizadas de ETOPS les permitieron volar sobre los océanos. Algo que durante mucho tiempo había sido el sostén principal de los aviones de cuatro motores ya no era exclusivo.

El Airbus A340-400 habría ocupado un nicho excepcional en la aviación. De gran capacidad pero de corto alcance, sólo ocupado por el muy selecto Boeing 747-400D (que tampoco fue tan popular). Desgraciadamente, fue demasiado poco y demasiado tarde, y nunca se construyó.

¿Qué opina? ¿Habría volado en el Airbus A340-400? Háganoslo saber en los comentarios.

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