Por qué Boeing compró 17 Airbus A340 de Singapore Airlines

¿Recuerda aquella vez que Boeing compró 17 aviones Airbus A340? Sí… ¡Esto sucedió realmente! Ocurrió hace más de 20 años, y esta interesante parte de la historia de la aviación puede no ser del conocimiento de todos. Redescubramos la historia y cómo sucedió todo…

Singapore Airlines A340
Singapore Airlines había utilizado el A340 para sus servicios de larga distancia. Imagen: Aero Icarus via Wikimedia 

El Boeing 777-200ER, inicialmente llamado 777-200IGW (por las siglas en inglés de “peso bruto aumentado”), fue lanzado a mediados de los 90. Buscando establecer el programa y aumentar las ventas, Boeing vio un gran potencial de negocio con la aerolínea del sudeste asiático Singapore Airlines.

Sin embargo, la aerolínea estaba satisfecha con los A340-300 de su flota que cumplían el mismo papel. Por lo tanto, Boeing sólo necesitaba encontrar una manera de convencer a la aerolínea de que probara su nuevo producto. Se le ocurrió una forma inteligente de hacerlo.

1999

Fue a mediados de junio de 1999, el último día del Salón Aeronáutico de París, cuando el fabricante de aviones estadounidense Boeing anunció un acuerdo para comprar 17 Airbus A340-300 de Singapore Airlines. Este audaz movimiento se hizo para convencer a Singapore Airlines de comprar 10 de los nuevos 777-200ER de Boeing.

Según el New York Times, Boeing había acordado comprar los aviones años antes, en 1995. Fue entonces cuando Singapore Airlines hizo su gran pedido de 34 unidades 777 con opción para 43 más.

Airbus no quedó satisfecha con el acuerdo, una reacción que parece bastante comprensible.

Singapore Airlines 777-200ER
Singapore Airlines retirará estos controvertidos 777 antes de lo previsto debido a la crisis actual. Imagen: Singapore Airlines

“[Esto es] un acto de desesperación… Estamos preparando nuestro contraataque en este momento… no quiero predecir cuál será nuestra respuesta”. – John Leahy, Vicepresidente Senior y Director Comercial de Airbus (1999) al New York Times

El New York Times informó además que Leahy dijo que las aerolíneas habían pedido a Airbus que hiciera lo mismo que Boeing: comprar sus 777 para que éstas puedan comprar los nuevos A340. Había minimizado esta práctica, diciendo: “No podemos hacer negocios de esta manera, y siempre asumimos que nuestro competidor tampoco podía hacer un buen negocio…

Qué pasó después

Las fuentes de noticias son escasas en relación a cómo respondió Airbus y qué represalias tomó por la medida de Boeing. Pudimos encontrar un solo post en un hilo de mensajes de FlightAware comentando las consecuencias del acuerdo de Boeing. El usuario declaró que Airbus consideraba que el acuerdo entre Boeing y Singapore Airlines era una violación de las prácticas de comercio justo. También señaló que las represalias se produjeron en forma de una campaña publicitaria que afirmaba que cuatro motores eran más seguros que dos.

Aunque es difícil decir si la campaña publicitaria fue un resultado directo del acuerdo de 1999 o simplemente para frenar el aumento en la popularidad del Boeing 777 (frente al Airbus A340), podemos decir con certeza que sí hubo una campaña.

Airbus A340
Debido a la creciente popularidad del 777, Airbus lanzó una campaña para proteger su programa A340. Intentó convencer a las aerolíneas de que cuatro motores eran mejores que dos. Imagen: Getty Images

En 2002, Boeing publicó un artículo que hacía referencia a la campaña de Airbus para convencer a las aerolíneas de que cuatro motores eran mejores que dos. En el Salón Aeronáutico de Farnborough de 2002, Airbus agitó el debate con “un cartel colosal” al borde de una pista que decía, “A340 – 4 engines 4 long haul“. El artículo también avisaba que anuncios similares a toda página aparecieron en revistas del Salón Aéreo y en los diarios de Londres.

Aparentemente, los funcionarios de Airbus argumentaron que los anuncios no eran sobre seguridad. Sin embargo, los expertos de la industria no estuvieron de acuerdo, diciendo que sugerían que los twinjets como los Boeing 767 y 777 no eran tan seguros o confiables.

Cualquiera que fuera la intención real, la campaña tuvo un ligero retroceso ya que enfureció a los fabricantes de motores de avión, que expresaron su desaprobación de los anuncios que se publicaron en Farnborough. David Calhoun, presidente y director ejecutivo de General Electric GE Aircraft Engines, dijo lo siguiente a The Wall Street Journal:

“Nos oponemos vehementemente a lo que Airbus está haciendo… Un anuncio como ese es lo último que la industria necesita en este momento.”

Como nota al margen, si ese nombre le suena familiar, es porque Calhoun es ahora el CEO de Boeing.

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Al final, el Boeing 777 y sus dos motores ganaron la batalla contra el Airbus A340. Imagen: Getty Images

Una batalla que Airbus no podía ganar

Mientras que la estrategia de ventas de Boeing y su acercamiento con Singapore Airlines fue algo poco convencional, el cambio de aviones cuatrimotores como el A340 por aviones bimotores como el 777 es algo que ha tenido lugar en todo el mundo. En retrospectiva, parece que fue una batalla que Airbus estaba destinado a perder. Al menos el declive del A340 de Airbus ha dado paso al éxito de las líneas de aviones A350 y A330neo.

¿Sabía usted acerca de este acuerdo con Singapore Airlines antes de leer este artículo? Háganoslo saber en los comentarios.

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