Por qué el Boeing 757 no puede descargar combustible

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Todos hemos visto situaciones en las que los aviones tienen que tirar combustible antes de volver a un aeropuerto. Se podría asumir que es algo que todos los tipos de aviones pueden hacer. Pero ese no es el caso. Varios tipos de aviones no pueden descargar combustible, incluyendo el Boeing 757. ¿Por qué? La razón es simple.

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¿Por qué el Boeing no tiene capacidad de descarga de combustible? Imagen: pikist.com

Existe la percepción de que los aviones vierten combustible para reducir el riesgo de explosión al aterrizar. Ese no es el caso.

Diferentes reglas para diferentes tipos de aeronaves

Todo depende del tipo de avión. Los diferentes tipos de aviones tienen diferentes pesos máximos permitidos para el aterrizaje. Para algunos tipos de aeronaves, ese peso máximo permitido para el aterrizaje es sustancialmente menor que el peso de despegue. Los Boeing 747, 777 y Airbus A380 son ejemplos de esta limitación. Estos tres tipos de aviones tienen capacidad de descarga de combustible.

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Estos son aviones grandes y pesados. El combustible añade aún más peso. Un Boeing 747 quema unas 10 toneladas de combustible por hora. En un vuelo de 12 a 14 horas, eso es más de 100 toneladas de peso. Si el avión necesita volver a su aeropuerto de origen de forma inesperada, ese peso puede suponer un gran esfuerzo para el avión cuando aterrice. También significa que estos grandes aviones necesitarán mucha pista extra para detenerse.

Estas limitaciones de diseño y operación implican que algunas aeronaves tienen un peso máximo permitido de aterrizaje sustancialmente inferior a sus pesos máximos permitidos de despegue. Por lo tanto, si un 747 necesita regresar inesperadamente, normalmente necesita descargar combustible para cumplir con los requisitos de peso del aterrizaje.

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A diferencia del 757, el Boeing 747 sí tiene capacidad de descarga de combustible. Imagen: United Airlines News Hub

El Boeing 757 no es el único avión sin capacidad de descarga de combustible

Pero el Boeing 757 es diferente. Su peso máximo permitido para el despegue es similar al peso máximo permitido para el aterrizaje. El 757 no está solo. ¿Ha oído hablar alguna vez de un Boeing 717, 737, o de un Airbus A300, A310 o A320 que tenga que tirar combustible antes de volver a un aeropuerto?

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Los límites son un poco difusos. Cualquier aeronave que deba regresar va a tomar un cierto tiempo para dar la vuelta y alinearse para una aproximación. Quemará combustible. Las Regulaciones Federales de Aviación (FAR) son reglas prescritas por la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos. Para evitar la instalación de una función de descarga de combustible, las FAR25 establecen que un tipo de aeronave debe ser capaz de regresar a un aeropuerto dentro de los 15 minutos siguientes al despegue.

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El 757 tiene un peso máximo similar para el despegue y para el aterrizaje. Imagen: Icelandair

Una aeronave más pequeña equivale a menos tensión en el fuselaje al aterrizar

También hay que tener en cuenta que el Boeing 757 es un avión sustancialmente más pequeño que el 777, 747 y A380. Con máxima carga, un 757-300 puede transportar hasta 290 pasajeros y tiene un peso máximo de despegue permitido de 124 toneladas.

Por el contrario, el Boeing 747-400 puede transportar hasta 416 pasajeros y tiene un peso máximo de despegue permitido de casi 397 toneladas. El A380 es aún más grande.

Es el peso lo que importa al momento de aterrizar. Un 757 completamente cargado pesa mucho menos que un 747 completamente cargado. Significa que el 757 puede subir más rápido. Significa que habrá menos tensión en el fuselaje y en el tren de aterrizaje. Estas son las razones por las que algunos aviones tienen capacidad de descarga de combustible, y otros no.

A medida que continúe la tendencia a utilizar aeronaves más pequeñas, el vertido de combustible será cada vez menos frecuente. Desde una perspectiva económica y ambiental, eso sólo puede ser algo bueno.

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