¿Por qué las Airlines de EE.UU. no vuelan el Airbus A380?

Ninguna aerolínea con sede en EE.UU. ha pedido nunca un Airbus A380. Con el fin de la producción el próximo año, ninguna lo hará. ¿Por qué el A380 nunca se vendió en Estados Unidos, y qué nos dice eso sobre los problemas del avión? Averigüémoslo.

Airbus A380, Grounded, Zero Flights
¿Por qué ninguna aerolínea estadounidense pidió el A380? Imagen: Getty Images

Adiós al A380

El A380 terminará su producción el próximo año. El último fuselaje del gigante de los cielos ha llegado a Toulouse para su montaje. A pesar de ser un avión relativamente joven, muchas aerolíneas ya han comenzado a retirarlo de sus flotas. El monstruo ya no se considera apto para el futuro.

De todas las aerolíneas que alguna vez volaron el A380, ninguna tenía su base en los EE.UU. ¿Por qué? Para la mayor aerolínea del mundo, American Airlines, era demasiado grande. Hablando con Business Insider en 2019, el entonces vicepresidente de planificación de la red, Vasu Raja, dijo que,

“El Boeing 777-300 es el avión más grande que tiene sentido en nuestra red.”

Los 777-300 que operan para American Airlines tienen capacidad para 304 pasajeros. Para comparar, algunos de los A380 de Emirates están configurados con unos 300 asientos más que esto. Incluso las aerolíneas con A380 de baja densidad y tres clases están volando con 165 asientos más. Para American Airlines, es demasiado grande.

Air France Airbus A380, KLM Boeing 747, Grounded
El gigante de los cielos es demasiado grande para American Airlines. Imagen: Getty Images

Es probable que también sea el caso de la mayoría de las otras aerolíneas de EE.UU. Era una queja común entre los que operaban el tipo: era demasiado difícil de llenar. ¿Pero qué otras razones había para que las aerolíneas estadounidenses nunca pidieran el A380?

Los EE.UU. no están configurados para un avión gigante

En los lugares donde el A380 funciona predomina un modelo hub and spoke con un centro muy concentrado. Emirates ha aprovechado su ubicación geográfica a medio camino entre el este y el oeste para lograr un alto volumen de pasajeros. Encauzar el mundo entero a través de Dubai funciona bien para ellos, y hace que el A380 tenga un buen rendimiento económico.

Emirates Airbus A380
Funciona para Emirates gracias a su hub hiperconcentrado. Imagen: Emirates

British Airways también ha conservado sus A380 y parece satisfecha con los resultados. Sus fuertes conexiones transatlánticas, y el uso de Heathrow como hub, ha permitido que el A380 tenga sentido en algunas rutas clave. Su flota es relativamente modesta, con sólo 12, y probablemente no haya rutas para ampliar ese número.

En Norteamérica, las cosas son mucho más dispares. Por supuesto, hay un número de sitios clave que actúan como hub. Atlanta, Nueva York, Los Ángeles, Dallas… la lista continúa. De hecho, 16 aeropuertos en los EE.UU. manejan más de 20 millones de pasajeros al año, y otros 12 superan los 10 millones.

Atlanta Airport
Hay muchos grandes aeropuertos en los EE.UU. Imagen: Hartsfield–Jackson Atlanta International Airport

Y ahí está el problema. La única manera de que algo tan grande como el A380 funcione sería si hubiera una alta concentración de tráfico de uno o dos de estos aeropuertos a otros lugares del mundo. Pero, por la naturaleza de los EE.UU., la gente tiene más opciones de punto de partida, por lo que el tráfico está más repartido. El A380 no tiene sentido en muchas de las rutas internacionales, y en aquellas en las que podría tenerlo, había otro gran problema.

Ya era tarde

La llegada del A380 en 2007 no fue muy oportuna. El precio del combustible de aviones había empezado a subir, y para 2007 estaba flotando alrededor de unos 4 dólares el galón. Esto hizo que las aerolíneas se alejaran de los costosos aviones de cuatro motores de los años 80 y 90, y que en su lugar tomaran en cuenta la eficiencia de combustible como un importante factor decisivo.

American Airlines 777-200
Los principales aerolíneas de EE.UU. apostaron por el 777 antes de que el A380 estuviera listo. Imagen: Getty Images

Las ventas del quad jet de Boeing, el 747, también habían empezado a disminuir. Las aerolíneas ya estaban recurriendo al avión bimotor de alta capacidad de Boeing, el 777, para sus futuras necesidades de larga distancia. Entre 2000 y cuando el A380 fue lanzado en 2007, se vendieron casi 600 Boeing 777, un gran número a American y United.

Las aerolíneas estadounidenses ya habían elegido. El avión de larga distancia para la década de 2000 iba a ser un Boeing, no un Airbus. Y ninguno de ellos compró jamás un A380.

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