Por qué los A340-600 de Lufthansa tienen sanitarios en la bodega de carga

El Airbus A340-600 es la mayor variante de este tipo, y con todo el espacio disponible, las aerolíneas han podido incluir algunas características muy singulares, como los lavabos de abajo. ¿Por qué los A340 de Lufthansa tienen baños en la planta baja? Averigüémoslo.

El Airbus A340-600 de Lufthansa con sus sanitarios. Imagen: Arran Rice/Simple Flying

El singular Airbus A340-600

Esta versión del A340 de largo alcance era el avión más largo del mundo antes del Boeing 747-8I. Tiene un alcance de 7.800 millas náuticas (14.450 km) y puede transportar de 320 a 370 pasajeros en una configuración de tres clases o 475 solo en clase turista. De hecho, el avión fue diseñado para ser el Airbus de mayor capacidad antes de que el A380 saliera al mercado.

Debido a que el avión es grande, tiene mucho espacio en sus dos cubiertas (cubierta de carga y de pasajeros, que no debe confundirse con los aviones de dos pisos). En su nivel de carga, tiene 201,7 m3 (7.120 pies cúbicos) de espacio (50 m3 más que las otras variantes, como el A340-500), parte del cual podría no ser necesario.

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Lufthansa, Airbus A340, Teruel
Lufthansa tiene muchos de sus A340 almacenados. Imagen: Getty Images

Por qué Lufthansa tiene retretes en la sección de carga

Con todo ese espacio en la bodega de carga, Lufthansa se enfrentó a un dilema. ¿Tratar de llenarlo con carga en cada vuelo (y potencialmente tener espacio que no puede vender), o mover los sanitarios abajo, y colocar más asientos de clase económica donde estaban antes.

Lufthansa eligió esta última opción, y después de trasladar los baños a la planta baja, pudo aumentar el número de pasajeros a bordo del avión. Y no es sólo un lavabo lo que Lufthansa tiene en esta cubierta, sino también una cocina extra para comida y bebidas. Las carretas se cargan en el nivel inferior, y luego un pequeño ascensor las lleva para arriba.

Lufthansa
El mapa de asientos de un A340 de Lufthansa. El mapa incluye el baño de abajo. Imagen: Lufthansa

Durante el vuelo, Lufthansa colocaba un asistente de vuelo en la cocina, junto a los baños, para asegurarse de que los pasajeros estuvieran atendidos y seguros en caso de emergencia. El espacio de abajo tiene un límite máximo de diez pasajeros debido a que sólo tiene diez máscaras de oxígeno.

¿Sólo el A340 de Lufthansa tiene sanitarios en la bodega de carga?

Muchas otras aerolíneas han considerado la posibilidad de utilizar el espacio de carga para otros fines. En Airbus, el avión hermano, el A330, también tenía la misma opción para un baño, una cocina y un salón en la planta baja. Sólo unas pocas aerolíneas aceptaron la propuesta (como Airtours International con su avión A330). Puedes ver una foto aquí.

Otros aviones como el Lockheed Martin L-1011 podían convertir el área de carga delantera en una sala de embarque con puerta y escaleras. Esto permitía a los pasajeros llegar al aeropuerto, caminar hasta el avión (sin seguridad en ese entonces), y abordar desde la pista sin un coche escalera. Podían entonces disfrutar de refrescos y quitarse el abrigo antes de tomar asiento arriba.

¿Qué opina? ¿Alguna vez usó el baño de abajo en el A340 de Lufthansa? Háganoslo saber en los comentarios.

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