¿Por qué los aviones de pasajeros no tienen reabastecimiento en vuelo?

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En el pasado, las paradas para repostar abarrotaban la ruta de los canguros. Lo que una vez fue una serie de paradas se convirtió en una, ya sea en el Medio Oriente o en el Sudeste Asiático. ¿Pero por qué las aerolíneas no ofrecían en su lugar el reabastecimiento en vuelo con aviones cisterna, evitando así largas escalas?

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¿Podrían repostar los aviones de pasajeros mientras están en el aire? Imagen: Getty Images

Habría permitido a los pasajeros llegar a sus destinos unas tres o cuatro horas más rápido, y a las compañías aéreas operar aviones más grandes y menos eficientes (ya que en cualquier momento podían repostar) o aviones más pequeños con tanques más pequeños.

Después de todo, los militares utilizan ampliamente los aviones de reabastecimiento de combustible para operar en todo el mundo. ¿Por qué no las aerolíneas comerciales?

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Los problemas del reabastecimiento en vuelo

La seguridad es el mayor problema cuando se trata de repostar en vuelo. Cuando dos aviones comerciales se acercan, ya se considera un incidente, por lo que sería muy difícil que se permita el reabastecimiento en vuelo, que requerirá un contacto deliberado. Tener 300 pasajeros muy cerca de otros aviones cargados con combustible no parece seguro en absoluto.

También está la cuestión del tamaño de los aviones comerciales. Un Boeing 777 es enorme, y a diferencia de un pequeño avión de combate militar que tarda de 2 a 3 minutos en repostar, el 777 necesitaría al menos 20 minutos acoplado a un carguero para restaurar completamente los tanques. Esta sed de octanaje significa que el avión cisterna (que requiere su propio combustible y costos para operar) sólo podría realizar alrededor de tres reabastecimientos por vuelo.

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¿Y qué pasa si se cancela el reabastecimiento de combustible? El avión de pasajeros necesitará un margen de seguridad para volar al aeropuerto más cercano, por lo que pierde sentido todo el esfuerzo.

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Los militares utilizan aviones cisterna para reabastecerse de combustible en vuelo. Imagen: US Air Force via Wikimedia

Por qué no les gusta a las aerolíneas

Todo se reduce a un tema de costos. Una aerolínea necesitaría no sólo pagar el avión comercial de pasajeros, sino también el avión cisterna, que sólo se utilizaría para las rutas de repostaje de larga distancia. Por lo tanto, la aerolínea estaría pagando por dos aviones para hacer el trabajo de uno.

Además, a las aerolíneas también les puede gustar la flexibilidad de aterrizar en los hubs e intercambiar pasajeros con otras aerolíneas. Por ejemplo, Qantas no opera a todas las ciudades europeas (sólo a Londres), y sin aterrizar en un centro de operaciones, los pasajeros no podrían bajarse a mitad de camino y volar a destinos más cercanos como Estambul, Grecia o Italia.

Por último, ¿dónde estarían estacionados estos aviones de reabastecimiento de combustible? Hay pocas rutas hoy en día que puedan justificar tal pesadilla logística, y las aerolíneas las están eliminando progresivamente con nuevas tecnologías (como los vuelos del Proyecto Sunrise de Qantas).

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Los aeropuertos de tipo hub ofrecen más ventajas para los vuelos de larga distancia. Imagen: Dubai Airport Newsroom

Por qué no les gusta a los pasajeros

Aunque a usted, como pasajero, le puede gustar la idea de llegar más rápido a su destino, es más probable que también prefiera un descanso durante un vuelo de larga distancia. La posibilidad de bajar del avión, respirar aire fresco y caminar más de 60 metros (la longitud del pasillo de un avión promedio) es visto por muchos como un beneficio.

Además, es posible que prefiera trasladarse a otro avión o volar a algún lugar cercano al hub, lo que aumenta sus opciones de conectar y, en última instancia, reduce el precio del billete.

¿Qué opina? ¿Le gustaría que los aviones comerciales repostaran en el aire? Háganoslo saber en los comentarios.

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