¿Por qué los aviones no usan el empuje inverso para ir hacia atrás?

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Cuando un avión sale de un aeropuerto y se aleja de la puerta de embarque, utiliza un pequeño pero poderoso “remolcador” para dar marcha atrás. ¿Por qué las aerolíneas no ahorran en el costo y usan sus potentes motores a reacción para retroceder? Exploremos.

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¿Puede una aeronave retroceder desde la puerta? Imagen: Getty Images

¿Qué es el empuje inverso?

Cuando un avión llega a tierra, sigue moviéndose increíblemente rápido a lo largo de la pista. Para ayudar a reducir la velocidad, los motores pueden ser ajustados en modo de empuje inverso, actuando contra el avance de la aeronave. El aire es “aspirado” por los motores, pero entonces en lugar de moverse hacia atrás, es expulsado a través de nuevas aberturas en el lado de la aeronave que “invierten” el movimiento (esta es una explicación muy básica).

Los aviones pueden usar esta funcionalidad en cualquier momento, pero generalmente sólo la usan para disminuir la velocidad en la pista después de aterrizar.

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Si la aeronave puede retroceder usando el empuje del motor, ¿por qué las aerolíneas usan un remolcador para retroceder? Un remolcador requiere un operador, tiempo para conectarse al avión, y es otro elemento que puede averiarse. Sin mencionar que hace que el estacionamiento en las puertas (en lugar de los puestos remotos) sea más caro.

Y ya se ha hecho antes. En los años 70 y 80, a algunos aviones se les permitía realizar un “power back” en la salida. Pueden ver el video a continuación:

Vale la pena señalar que esto era sólo para los motores de la cola, no los de las alas.

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Por qué usar el empuje inverso en la puerta no es una buena idea

Hay varias razones por las que no es una gran idea utilizar el empuje inverso en la puerta y por las que hoy en día está generalmente prohibido. Es completamente posible hacerlo, pero no es la mejor idea, ya que hay mucho que puede salir mal.

Por un lado, la ráfaga de aire que rodea el avión agitará fragmentos que pueden dañar la puerta de embarque, el aeropuerto, o a una persona que esté cerca del avión. El personal de tierra tendría que despejar el área antes de que los motores se activaran, y esto podría no ahorrar nada de tiempo comparado con el uso de un remolcador.

También está el problema de que objetos sean “aspirados” por el motor mismo. A medida que el motor gira, se crearía un vórtice que arrastraría diferentes objetos (por ejemplo, herramientas) hacia el interior de los motores.

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El motor a reacción es la parte más crítica del avión; si algo entra en él, puede costar millones. Imagen: Getty Images

La operación de cambio de sentido usa mucho combustible y es muy ruidosa, molestando a los pasajeros y a los que observan desde el aeropuerto. Por último, los pilotos de la aeronave no pueden ver detrás de ellos (no hay espejo retrovisor); por lo tanto, necesitarían un observador en tierra de todos modos, lo que impide hacer el movimiento sin ayuda del exterior.

En pocas palabras, es demasiado arriesgado para el aeropuerto, el personal de tierra y la aeronave desplegar el empuje inverso tan cerca del edificio de la terminal. La ventaja es que se ahorran unos minutos y un puñado de dólares, pero la desventaja podría ser millones en daños y un avión inutilizable.

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