Por qué Qantas no eligió el Boeing 777X para Project Sunrise

Como muchas cosas en la industria de la aviación, Project Sunrise se detuvo temporal pero repentinamente este año. Los vuelos de ultra-larga distancia iban a revolucionar la forma en que viajamos y sacudir la aerolínea número uno de Australia. Antes de suspender el programa, Qantas eligió una versión modificada del Airbus A350-1000 para operar los vuelos. La opción alternativa era el 777X de Boeing. En estas cosas, siempre oímos hablar del ganador. ¿Pero qué pasó con la oferta perdedora? ¿Por qué Qantas no eligió el Boeing 777X para el Proyecto Sunrise?

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¿Por qué Qantas no eligió el Boeing 777X para el Proyecto Sunrise? Imagen: Boeing Newsroom

Boeing no estaba en desventaja porque el 777X aún no estaba en el aire

Hay quienes piensan que el Boeing 777X perdió porque aún no estaba en producción. Pero eso puede ser incorrecto. El CEO de Qantas, Alan Joyce, dio una entrevista a Australian Aviation el año pasado donde dijo que no era un problema.

Boeing no está en desventaja porque este avión está todavía en papel“, dijo Joyce en ese momento. Señaló que las aerolíneas frecuentemente compran aviones que todavía están es fase de diseño. En el caso de Qantas, lo hicieron con los Boeing 707, Boeing 747 y Airbus A380.

Ellos (Boeing) tienen que garantizar en el proceso de RFP cuestiones de rendimiento. Somos bastante buenos evaluando los datos técnicos. Sólo porque uno sea físico y el otro no, no hay diferencia.

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Ambos aviones podían cubrir la distancia

Qantas estaba satisfecho de que tanto los aviones Boeing como los Airbus pudieran recorrer las distancias requeridas. No podían llevar una carga útil completa, pero podían llevar una carga comercialmente viable. Qantas apoyó a Boeing, señalando públicamente lo competitiva que era su oferta. Los expertos interpretaron que eso significaba que el precio de venta había sido rebajado.

Mientras que a todos les gustan las ofertas, nadie podía descontar los problemas que Boeing tenía con su 777X. Los Airbus A350 han estado volando comercialmente sin problemas desde 2018. En cambio, la producción de los 777X se retrasó y la empresa se vio envuelta en situaciones dudosas.

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Se piensa que el precio de venta de Boeing tuvo un gran descuento. Imagen: Boeing Newsroom

Airbus modificó las especificaciones técnicas en el último minuto para el A350-1000. Su versión ligeramente modificada añadió un depósito de combustible extra para ampliar la autonomía y permitir un mayor peso máximo de despegue. Airbus también concedió a Qantas un periodo de gracia antes de firmar y aportar algo de dinero.

Airbus siempre tuvo confianza en su avión

Cuando llegó el momento, Airbus confiaba en que su propuesta era la que mejor se ajustaba a los requisitos de Qantas.

Ofrecemos un avión capaz de llevar a cabo la misión que requiere Qantas con la carga útil necesaria, y lo más importante, podemos entregarla a tiempo“, dijo un portavoz de Airbus en ese momento.

Airbus también señaló que el A350-1000 era más eficiente en cuanto a combustible que el 777X. Airbus consideró que con ambos tipos de aviones al final de la pista listos para rodar, el A350-1000 sería 45 toneladas más ligero y un 13% más eficiente en combustible que el Boeing 777-9.

Además, mientras que el 777X era un avión derivado de la familia 777, el Airbus A350-1000 era un nuevo tipo de avión con las últimas tecnologías y diseño.

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El Airbus A350-1000 le ganó al 777X de Boeing. Imagen: Airbus

Qantas nunca dijo mucho sobre su proceso de toma de decisiones

Qantas nunca dijo por qué escogen un tipo de avión en vez de otro. Elogiaron ambas ofertas. Pero Qantas nunca habló públicamente de los pros y los contras de cada oferta. Al final, Airbus resultó ganadora. La oferta de Boeing fue probablemente más barata. Pero el probado historial del A350-1000 y esas pequeñas especificaciones técnicas se combinaron para que Airbus ganara.

Qantas mencionó el probado historial del A350-1000s y la fiabilidad del motor. Pero Alan Joyce dijo que fue una decisión difícil.

Sin embargo, con Project Sunrise en pausa, todo es un poco irrelevante ahora. Las cosas se mueven rápido en el mundo de la aviación, incluso cuando la mayor parte está en tierra. La economía cambia, aparecen nuevos aviones, la demanda cambia. El A350-1000 era adecuado para Qantas en 2019. Pero cuando se reevalúe Project Sunrise, probablemente en un par de años, ¿seguirá siendo ese avión el preferido?

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