Por qué se negó el embarque a 120 pasajeros chinos en un vuelo de United

Unos 120 pasajeros con destino a China se quedaron en Newark el fin de semana. Un problema de la tripulación retrasó el avión, por lo que los pasajeros afectados perderían sus conexiones desde Narita a China. Había incertidumbre sobre si Japón permitiría a los pasajeros chinos transitar durante la noche, por lo que United Airlines decidió no llevarlos.

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United Airlines negó el domingo el embarque a 120 pasajeros con destino a China. Imagen: United Newsroom

Los pasajeros fueron bajados del vuelo en el aeropuerto de Newark

Inicialmente, los pasajeros estaban listos para viajar en el UA79 de United Airlines desde Newark el domingo 16 de agosto. El UA79 es el vuelo regular de United desde el aeropuerto de Newark a Tokio Narita.

Los pasajeros afectados estarían en tránsito en Narita antes de viajar a Fuzhou y Hangzhou.

El vuelo se retrasó tres horas por un problema de tripulación. Normalmente, el vuelo sale a las 11:30, pero el domingo, el UA79 salió a las 14:30.

Más vale tarde que nunca. Pero los pasajeros chinos que volvían a casa perderían sus vuelos de conexión en Narita. Los pasajeros que iban a Fuzhou conectaban con el vuelo de media tarde de Xiaman Air, y los que iban a Hangzhou debían embarcar en un vuelo de ANA.

Pero las estrictas reglas de cuarentena en Japón niegan la entrada a cualquier viajero no japonés que haya estado en los Estados Unidos en los últimos 14 días. Un portavoz de United Airlines le dijo a Simple Flying:

Debido a las actuales restricciones de cuarentena en Japón, no pudimos abordar a los pasajeros que habrían perdido su vuelo de conexión a China como resultado del retraso“.

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A los pasajeros se les negó el embarque en Newark porque perderían sus conexiones en Narita. Imagen: Getty Images

La aerolínea no quería correr el riesgo de que Japón rechazara a los pasajeros

Por lo general, los pasajeros que salían de los Estados Unidos y hacían un tránsito rápido en Narita estaban exentos de esta regla. Existen protocolos para manejar con seguridad a estos pasajeros cuando se mueven entre vuelos. Pero sólo hay uno o dos vuelos al día entre Narita y Fuzhou y Hangzhou. Era de dudar que Japón aceptaría a los pasajeros varados por hasta 24 horas.

En lugar de correr el riesgo de que el Japón negara la entrada a los pasajeros chinos, United Airlines decidió no embarcarlos en Newark. Si Japón les hubiera negado la entrada, United Airlines habría sido responsable de devolver a los pasajeros a los Estados Unidos.

Las líneas aéreas deniegan sistemáticamente el embarque si creen que podrían tener que devolver al pasajero al punto de partida. Cuestiones como el papeleo incorrecto o incompleto, los visados inválidos o, en este caso, un tránsito potencialmente prolongado, pueden causar problemas en los aeropuertos de llegada.

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United Airlines espera llevar a los pasajeros afectados a casa lo antes posible. Imagen: United Airlines Newsroom

Pasajeros impactados, United trabaja para resolver el problema

Según la Agencia de Noticias Xinhua, la decisión de United causó muchos problemas a los pasajeros varados. La agencia de noticias informa que los asientos en los servicios con destino a China están muy caros, y muchos pasajeros habían esperado meses para volar. Ahora, dicen que se enfrentan a otra espera. El informe afirma que muchas de las personas afectados se habían preposicionado en Nueva York para tomar el vuelo. Muchos estaban regresando a China de forma permanente. Habían empacado sus vidas en los Estados Unidos, y muchos estaban cerca de la fecha de vencimiento de sus visados.

United Airlines reconoce esto y dice que está trabajando para llevar a los pasajeros a casa lo más rápido posible.

Lamentamos las molestias y estamos trabajando para que estos clientes lleguen a su destino final lo antes posible“, dijo el portavoz de United Airlines.

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