Por qué un Airbus A340 de South African Airways está en Nueva Zelanda

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Los observadores de aviones neozelandeses se sorprendieron al ver una llegada inusual a Christchurch esta semana. Un Airbus A340 con los colores de South African Airways aterrizó en el aeropuerto justo después de las 11:45 de la mañana de ayer (hora local). El Airbus estaba realizando un vuelo de repatriación, trayendo a 300 neozelandeses a casa.

South African Airways SAA A340
Ayer por la mañana, un A340 de SAA aterrizó en Nueva Zelanda. Imagen: Getty Images

SAA aterriza en Nueva Zelanda

South African Airways siempre ha tenido una red de vuelos bastante extensa. Antes de entrar en la administración especial y luego de que sus vuelos internacionales fueran cancelados debido a la crisis de COVID, la aerolínea voló por todo el mundo. Algunos de sus destinos más lejanos incluían Australia, China, Argentina y, por supuesto, los Estados Unidos. Pero un lugar al que nunca encontró su camino fue Nueva Zelanda.

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Hasta esta semana. El lunes por la mañana, a las 13:02 hora local, ZS-SND, un Airbus A340-600 de 16 años de antigüedad despegó del aeropuerto de Johannesburgo para un largo viaje por el sur del Océano Índico. Volando con el número de vuelo SA2984, el avión transportaba alrededor de 300 pasajeros kiwi, ansiosos por volver a casa, después de haber estado varados durante muchas semanas.

La ruta rozó el círculo polar. Imagen: FlightRadar24.com

Después de más de 12 horas y media de vuelo, en una ruta que los llevó muy cerca de la Antártida, los pasajeros se sintieron aliviados de estar en la aproximación final al aeropuerto de Christchurch. El vuelo aterrizó a las 11:45 hora local, marcando la primera vez que un avión de South African Airways ha estado en suelo neozelandés.

Los 300 pasajeros tendrán que pasar 14 días de aislamiento controlado antes de poder volver a casa con sus familias. El A340 volará de vuelta a Sudáfrica el jueves. No está claro en este momento si habrá sudafricanos volando de vuelta a bordo.

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Arribos inusuales

Nueva Zelanda se está acostumbrando a tener algunos huéspedes inusuales en sus aeropuertos, ya que la crisis de COVID impulsa a una variedad de aerolíneas a trabajar para repatriar a los nacionales varados. En abril, el aeropuerto de Christchurch recibió dos aviones de Lufthansa, nada menos que Boeing 747.

En el esfuerzo de repatriación también participó la aerolínea nacional Air New Zealand, ya que los transportistas trabajaron juntos para llevar a unos 12.000 alemanes de vuelta a su país de origen. Austrian Airlines también se sumó a la acción, lo que supuso otro visitante inusual en el aeropuerto.

Qatar Airways también apareció por las islas en abril, haciendo un largo viaje de Doha a Christchurch para repatriar a ciudadanos franceses a París. En el camino, se detuvo en Perth para recoger a algunos pasajeros varados y tuvo una parada técnica en Doha antes de llegar a Francia.

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Para South African, ZS-SND es uno de los pocos aviones que quedan en funcionamiento. Toda la flota está actualmente guardada, aparte de un A320 y este A340. Los A350 han sido devueltos a Air Mauritius y a la compañía de leasing, y aunque los A340 se pusieron a la venta a principios de este año, ninguno ha salido aún de Sudáfrica.

Con la flota de la SAA reducida y su futuro aún muy incierto, queda por ver si este A340 volverá a volar para la SAA.

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