Por qué Virgin Atlantic canceló su pedido de Airbus A380

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A principios de 2018, Virgin Atlantic decidió retirar su pedido de seis Airbus A380. En ese momento, el entonces director general de Virgin Atlantic, Craig Kreeger, dijo que no era una decisión difícil. Pero la cancelación fue muy diferente al alboroto que rodeó el pedido cuando se hizo por primera vez. En ese momento, el A380 era todo lo que Virgin Atlantic quería ser – grande, lujoso, llamativo y con un gran alcance. Pero entonces, las cosas cambiaron.

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Era otra época. Richard Branson se aferró a sus ambiciones para el A380. Imagen: Getty Images

Estoy increíblemente emocionado por las oportunidades que estos aviones traerán“, dijo Richard Branson al confirmar el pedido del A380 en 2001.

Nuestra reputación se ha construido sobre la innovación, y el A380 nos dará la oportunidad de crear una nueva experiencia de vuelo para nuestros pasajeros“.

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En ese momento, Virgin Atlantic estaba creciendo. La aerolínea quería seguir creciendo, ampliar los servicios existentes y lanzar nuevas rutas. Se habló de tiendas libres de impuestos y casinos a bordo.

Los grandes jets debían comenzar a aterrizar en Virgin Atlantic a partir de 2006, pero la aerolínea seguía posponiéndolo.

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Las cosas cambiaron en Virgin Atlantic, y Delta compró

Con el tiempo, las cosas cambiaron en Virgin Atlantic. La influencia personal de Richard Branson se redujo, y Delta Air Lines compró una parte de la compañía. Delta, como otras aerolíneas de EE.UU., no vuelan el A380.

A principios de la década pasada, se especuló sobre el futuro del A380 en Virgin Atlantic. Cuando Delta compró parte de Virgin Atlantic en 2013, algunos analistas argumentaron que el gran avión Airbus no encajaba en el modelo operativo preferido de Delta.

Dado el implacable enfoque de Delta en mejorar la brecha entre su retorno sobre el capital invertido y el costo promedio ponderado del capital, no parece probable que la empresa norteamericana esté dispuesta a respaldar un tipo de aeronave que aún debe probarse financieramente para aquellos que la operan“, señaló Forbes, citando al analista del Deutsche Bank Mike Linenberg.

En ese momento, Virgin Atlantic dijo que tomaría el primer A380 en 2018 pero también dijo que revisaba continuamente las necesidades de su flota. Para ser justos con Virgin Atlantic, esa es una posición bastante sensata.

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Ahora parte de Virgin Atlantic, Delta Air Lines nunca fue fan de la A380. Imagen: Delta Air Lines

Virgin Atlantic ahora mira al A350

En 2016, Virgin Atlantic apostó fuerte por el A350, comprando ocho, que recibiría a partir de 2019, y arrendando cuatro más, para entrar en vigor a partir de 2020. Craig Kreeger elogió la eficiencia de combustible y la economía del A350, algo por lo que el A380 no se destaca. Muchos vieron el pedido del A350 como el tiro de gracia para los A380.

En 2018, Craig Kreeger reconoció lo inevitable en un discurso ampliamente difundido en Londres.

Es difícil, pero no imposible, ver un mundo en el que queramos llevar el avión“, dijo a Bloomberg. “No es una elección clara“.

El Sr. Kreeger fue al grano. El mundo había cambiado en los 20 años en que Virgin Atlantic tuvo su coqueteo con el A380. La década de 1990 ya había pasado.

No podemos encontrar suficientes mercados que tengan sentido para un avión tan grande, y no tenía sentido tomar sólo uno o dos debido a la complejidad de la flota.”

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Virgin Atlantic continuó ordenando y volando el más pequeño A350. Imagen: Airbus

En marzo de 2018, Virgin Atlantic finalmente terminó su historia con los A380. La aerolínea no dijo nada públicamente hasta que la gente se dio cuenta de que el pedido había caído de la lista de entrega de Airbus. Cuando se le preguntó, Virgin Atlantic dijo:

“Tras un exhaustivo examen de nuestra flota, hemos tomado la decisión de no seguir adelante con nuestro pedido de seis Airbus A380.”

Dos años y medio más tarde, con el beneficio de la retrospectiva y Virgin Atlantic envuelto en problemas financieros, dejar pasar esos A380 fue una de las decisiones más inteligentes que la aerolínea tomó.

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