Pronto con nosotros: Emirates Premium Economy

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En sus 35 años de historia, Emirates sólo ha ofrecido tres clases de viajes: primera, ejecutiva y turista. Pero el año 2020 será un hito para la aerolínea, ya que da su primer paso hacia una oferta de cuatro clases con la introducción de la clase económica premium. Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre el producto, y cuándo va a llegar.

Emirates A380
La aerolínea debería haber introducido el producto en sus nuevos A380 este año. Imagen: Needpix

¿Qué sabemos hasta ahora?

La clase económica se está convirtiendo rápidamente en el producto estrella de gama media, ofreciendo a los pasajeros una forma de pasar de la clase económica a la clase ejecutiva sin el gasto de ir a business. Para las aerolíneas que se centran en los trayectos largos, como Emirates, tiene sentido, tanto desde el punto de vista financiero como de la experiencia del pasajero, ofrecer a sus clientes más opciones.

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Si bien la aerolínea del Golfo ha sido relativamente reservada en cuanto a los detalles más finos de su próximo producto, algunos detalles han comenzado a escaparse. Recientemente, el presidente de la aerolínea, Sir Tim Clark, compartió algunas bromas sobre el producto con Executive Traveler que nos da una idea de lo que podemos esperar.

El asiento en sí se centrará en la comodidad. Clark le dijo a ET que soportaría completamente las piernas y los pies, y tendría una reclinación de 10 pulgadas, mucho más de lo que hemos visto en algunas cabinas económicas premium. Esto lo convertirá en una ‘durmiente’ de estilo ferroviario, pero no será totalmente plano. Esa ventaja sigue estando reservada para los viajeros de clase ejecutiva.

British Airways
La clase turista premium suele dar a los pasajeros más espacio para las piernas y asientos más amplios. Imagen: British Airways

En términos de espacio para las piernas, los pasajeros podrán estirarse. La cabina premium económica tendrá alrededor de 38 pulgadas de espacio, lo que es unas buenas seis pulgadas más que la económica, y cada asiento será más amplio también. Al igual que con las ofertas de otras aerolíneas, es probable que Emirates vaya por una pantalla IFE más grande para acompañar la experiencia premium.

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En cuanto a la ubicación, Clark le dijo anteriormente a Executive Traveler que habría una adecuada segregación de la cabina de los pasajeros de la clase económica premium. Eso significa que no es probable que sean sólo unos pocos asientos en la parte delantera de la cabina económica, o un área dividida con una cortina, sino una cabina debidamente separada con su propia mampara de privacidad. Lo más emocionante es que en los A380 sin primera clase, la clase económica premium se añadirá a la cubierta superior, permitiendo que estos pasajeros viajen, con estilo, arriba.

Emirates A380
Algunas configuraciones tendrían a los pasajeros viajando arriba. Imagen: Getty Images

¿Y lo que no es asiento?

Sabemos que el asiento será mejor y la cabina estará separada de la clase turista convencional, pero ¿qué hay de las otras ventajas de esta mejora? La mayoría de las aerolíneas que ofrecen un verdadero producto económico de primera calidad también diferencian cosas como el servicio de alimentos y bebidas, y parece que Emirates seguirán este camino.

No hay detalles sobre lo que esto podría significar exactamente todavía, pero es probable que los pasajeros obtengan una comida de mayor calidad, tal vez incluso servida en platos adecuados en lugar de la típica bandeja de plástico. Incluso podrían tomar un vaso de algo burbujeante antes de despegar. Y, por supuesto, con una cabina más pequeña y menos pasajeros, el servicio será mucho más íntimo.

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Menos pasajeros en la cabina significa un servicio más atento. Imagen: Emirates

Clark no ha confirmado los beneficios de viajero frecuente o de facturación, pero es probable que los pasajeros de clase turista premium puedan disfrutar de embarque prioritario y ganar más millas con este ascenso. Hablando de eso, aquellos que ya han acumulado un montón de millas de Emirates (o millas de socios) podrán usarlas para pasar de económica a económica premium.

¿Cuándo llegará?

La gran pregunta, por supuesto, es ¿cuándo veremos esta nueva economy premium? Se suponía que la cabina iba a llegar en los nuevos Airbus A380 de Emirates este año, pero con toda la incertidumbre que ha traído el 2020, esto no ha sucedido. Emirates ha estado dispuesta a retrasar las entregas del avión gigante e incluso ha planteado la cancelación de algunos de sus pedidos.

Sin embargo, Clark dijo a los medios de comunicación en el Arabian Travel Market a principios de año que el primer A380 con turista premium está “sentado en Toulouse esperando para salir“. Eso significa que, si la demanda de viajes se recupera pronto, podríamos ver el producto a finales de este año o a principios de 2021.

Boeing 777X emirates
Si los A380 no vuelven pronto, la cabina podría debutar en el 777-9. Imagen: Emirates

Si los A380 con turista premium no llegan pronto, el próximo avión que los incluiría es el 777-9. Esta adaptación ha tenido algunos problemas, y está previsto que se introduzca en 2022 en lugar del año que viene, como se esperaba anteriormente.

Emirates le dijo a Executive Traveler que no había planes de equipar sus aviones existentes con la cabina nueva. En este momento, como la mayoría de las aerolíneas del mundo, Emirates se centra en apuntalar su propia liquidez y mantener el negocio viable, por lo que la espera para disfrutar de un viaje en clase turista premium con la aerolínea aún podría extenderse un poco más.

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