Qatar, Emirates y Etihad – ¿Qué gigante de Oriente Medio se recupera mejor?

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Desde que irrumpieron en la escena de la aviación hace una generación, las grandes aerolíneas del Golfo siempre han sido grandes gastadores. Emirates, Qatar y Etihad han dejado su huella en la industria de la aviación. Con flotas de aviones nuevos, amplias redes y horarios frecuentes, las aerolíneas del Golfo han traído capacidad y dinero en efectivo al mercado de la aviación para asegurarse una gran parte del mismo.

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Las tres líneas aéreas del Golfo están muy expuestas a la crisis del COVID-19. Imagen: Tom Boon @ Simple Flying

Siempre fue una estrategia de alto riesgo que mostraba algunos serios defectos aun antes de que llegara el COVID-19. Pero el 2020 amenazaba con descarrilar seriamente a las tres compañías del Golfo. Cargados de deudas, con grandes flotas hambrientas de capital y dependientes de vuelos de larga distancia, sus modelos de negocio se vieron amenazados más seriamente que nunca.

Pero Emirates, Etihad y Qatar siguen en el aire, siguen ofreciendo su capacidad en distintas rutas, y siguen tratando de dominar los mercados. Mientras el 2020 se acerca a su último trimestre, ¿cómo van estas tres aerolíneas?

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Estado de situación de las tres aerolíneas del Golfo

Etihad informó de un fuerte comienzo en 2020 antes de que el COVID-19 impactara fuertemente en su rendimiento. La aerolínea transportó 3,5 millones de pasajeros en los primeros seis meses de 2020, en comparación con 8,2 millones en los primeros seis meses de 2019, una reducción del 58%. El factor de carga promedio en los primeros seis meses de 2020 fue del 71%.

La pérdida operativa de este período aumentó a 758 millones de dólares, en comparación con una pérdida de 586 millones de dólares en el primer semestre de 2019. Esta pérdida fue impulsada por una caída del 38% en los ingresos, que se situaron en 1.700 millones de dólares en los primeros seis meses de 2020, en comparación con los 2.700 millones de dólares del período correspondiente del año pasado.

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El vecino regional Emirates comenzó el año de una manera similar. COVID-19 también afectó a la aerolínea con sede en Dubai. A diferencia del perenne mal desempeño financiero de Etihad, Emirates se las arregló para producir su 32vo beneficio consecutivo durante su año fiscal 2019/20 (que termina el 31 de marzo). Pero el presidente de Emirates, Tim Clark, admite que las perspectivas a corto plazo no son buenas. La aerolínea señala que incluso antes del COVID-19, la industria era vulnerable a una multitud de factores externos.

Cada año se pone a prueba nuestra agilidad y capacidad“, dijo el director de Emirates, Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum.

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Emirates dice que se los pone a prueba cada año, con o sin COVID-19. Imagen: Emirates News Room

Mientras tanto, el año financiero de Qatar coincide con el año natural, por lo que no veremos el impacto financiero de COVID-19 en Qatar Airways hasta 2021. Pero el director general de la aerolínea, Akbar Al Baker, es resueltamente optimista. Esto es a pesar del bloqueo en curso y la puesta en tierra de la flota de A380. Qatar Airways ha transportado más de dos millones de pasajeros desde la llegada de COVID-19, convirtiéndose en la mayor aerolínea internacional del mundo, al menos temporalmente.

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Las compañías siguen volando

Las tres aerolíneas han seguido volando durante el año 2020, siendo Qatar Airways la más agresiva. Emirates nunca ha estado muy lejos, montando los vientos de cola. Desde el punto de vista operativo, Etihad ha sido la más moderada de las tres aerolíneas. Sin duda, sus continuas pérdidas financieras son un factor allí.

¿Quizás haya una diferencia cultural? ¿O sólo pura terquedad? Mientras las aerolíneas de todo el mundo están minimizando sus vuelos internacionales, las tres aerolíneas del Golfo se han mantenido muy activas.

Tal vez las casi interminables reservas de dinero detrás de las aerolíneas estatales son el motor de esta reacción. Sin duda es más fácil quemar dinero cuando no tienen que enfrentarse a accionistas enfadados.

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Qatar Airways ha demostrado ser la más agresiva de las tres aerolíneas del Golfo durante la crisis de COVID-19. Imagen: Heathrow News Room

¿Qué aerolínea se recuperará más rápido?

¿Quién se recuperará primero? Tal vez la mejor manera de verlo es preguntar quién saldrá de 2020 en peor situación y cómo volverán a trabajar a partir de ahí. De las tres aerolíneas, Etihad es la que tiene más problemas. Emirates se situaría en el medio. Es una buena aerolínea que siempre maneja una ganancia, pero es grande, engorrosa y pierde dinero rápido. No irá a la quiebra, pero COVID-19 será una herida de larga duración.

Tal vez la mejor posición de las tres aerolíneas la tiene Qatar Airways. Es adaptable, resistente y lo suficientemente pequeña para ser razonablemente ágil. Pero ninguna de las aerolíneas del Golfo terminará el 2020 con una buena posición. Será un largo y duro camino de vuelta a los días de gloria.

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