¿Qué aerolíneas operaron el Boeing 747 durante más tiempo?

Los días del Boeing 747 están contados. Las pocas aerolíneas que aún operan el avión están ocupadas retirándolos. Sólo este año, British Airways, KLM y Qantas han cerrado la última puerta de sus 747. Estas aerolíneas han tenido una larga asociación con el 747, que se remonta a décadas atrás y que ha acogido decenas de aviones. ¿Pero qué aerolínea de pasajeros ha operado el 747 por más tiempo?

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Lufthansa ha volado el Boeing 747 de forma continua desde 1970. Imagen: Lufthansa

Buen comienzo con Pan American, pero final abrupto

El cliente de lanzamiento del 747 fue Pan American. Entró en servicio con esa aerolínea el 22 de enero de 1970. Sin embargo, Pan American dejó de volar en diciembre de 1991, víctima de varios factores internos y externos. Eso significa que Pan Am voló el Boeing 747 durante poco menos de 22 años. La aerolínea puede ganar el premio por ser el primer operador, pero no gana el premio por ser el operador más largo.

Apenas detrás de Pan American estuvo Lufthansa. El 26 de abril de 1970, Lufthansa voló un Boeing 747-100 entre Nueva York y Frankfurt. La compañía fue la segunda aerolínea del mundo en comenzar a volar el 747. La aerolínea alemana gana el premio al operador más antiguo porque ha estado volando varios modelos del 747 desde entonces. Lufthansa ha operado 56 jumbo jets a lo largo de los años y todavía tiene 26 en sus libros. Con la reciente retirada de la flota de 747 de British Airways, Lufthansa tiene ahora la mayor flota de 747 entre todas las aerolíneas de pasajeros del mundo.

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Un 747-200 de Pan Am en mayo de 1991. Imagen: Dean Morley via Flickr

British Airways estuvo cerca, pero no le alcanza

Hay algunas aerolíneas que merecen una mención honorífica por quedarse con el 747 en el largo plazo. BOAC, la predecesora de British Airways, recibió su primer 747 en el mismo mes que Lufthansa. Pero debido a problemas industriales, el 747 no voló con los colores de BOAC hasta abril de 1971. BOAC se fusionó con BEA para formar British Airways en 1974.

Cuando British Airways retiró sus 747 el mes pasado, tenía una flota ligeramente más grande que la de Lufthansa. Pero mientras que Lufthansa puede presumir de haber estado volando los 747 durante más de 50 años (y de todavía hacerlo), British Airways dejó de volar los 747 nueve meses antes de la marca de 50 años.

También en los primeros puestos de los operadores más persistentes del 747 está KLM. Su primer 747 voló entre Ámsterdam y Nueva York en febrero de 1971 – después de Lufthansa pero antes de BOAC/British Airways. KLM operó el 747 de forma continua hasta principios de este año. El 29 de marzo, el último 747 de KLM partió de la Ciudad de México con destino a Ámsterdam. KLM había estado volando el 747 por poco más de 49 años.

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El predecesor de British Airways BOAC y sus 747. Imagen: British Airways

Mención de honor para Qantas y Japan Airlines

Qantas es otra aerolínea que terminó su asociación con el 747 el mes pasado. En un momento dado, era un operador interesante del 747, pero Qantas ya había reducido su flota de 747 considerablemente en los últimos años. La empresa voló por primera vez el 747 en septiembre de 1971, e su ruta de Sydney a Singapur (vía Melbourne). El año pasado, la aerolínea anunció que retiraría el último de sus 747 a finales de 2020. Esa fecha se adelantó durante el año, lo que significa que Qantas operó el 747 por poco menos de 49 años.

Otra aerolínea con una nutrida asociación con el 747 fue Japan Airlines. Los nipones volaron los aviones entre 1970 y 2011, o sea 41 años. Impresionante pero muy lejos de Lufthansa. Lo que diferenciaba a Japan Airlines era el gran número y variedad de 747 que operaban. En total, Japan Airlines operó 144 jumbo jets a lo largo de los años, incluyendo aviones de las series 100, 200, 300 y 400.

Entonces, ¿cuál es el veredicto? Lufthansa recibe el premio mayor por operar el 747 durante más tiempo. Los ganadores del premio menor son British Airways, KLM y Qantas, respectivamente.

Pero, ¿sería muy controvertido sugerir que British Airways queda descalificada por su cambio de nombre? Técnicamente, la aerolínea no nació hasta 1974. ¿Debería el reloj empezar a contar desde entonces? ¿Qué opina usted?

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