¿Qué hace falta para que el 707 de John Travolta pueda volver a volar?

Como los lectores de Simple Flying saben, la Historical Aircraft Restoration Society (HARS) ha estado abocada a llevar el 707-138B de Travolta, que pertenecía a Qantas, de vuelta a Australia. Una vez que esté emplazado en el HARS Aviation Museum, ubicado al sur de Sídney en el aeropuerto Albion Park Airport, la icónica aeronave vivirá el resto de sus días como una popular atracción turística para el museo de aviación sin fines de lucro.

John Travolta's Boeing 707 At Sydney Airport Getty
El 707 de John Travolta está programado para llegar a Australia a principios de 2021. Imagen: Getty Images

Como cualquier tarea que involucre una logística complicada y autorizaciones gubernamentales, el intento por devolver el Boeing 707 que pertenecía a Qantas a Australia parece ser más complicado de lo que se había anticipado. Uno de los efectos positivos de la pandemia actual de COVID-19 es que le ha dado a HARS el tiempo necesario para completar las tareas de mantenimiento esenciales en esta aeronave única.

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El proyecto cuenta con el respaldo de Bendigo Bank

A pesar de la generosidad de Bendigo y Adelaide Bank hacia el proyecto, el tiempo estimado para la entrega del avión se ha movido para 2021. Cuando la aeronave llegue finalmente a Albion Park, constituirá la última pieza del rompecabezas de HARS, permitiéndole al museo exhibir todos los tipos de aviones más significativos que hayan sido operados por Qantas.

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El 707 de Qantas volverá a Australia después de haber sido donado por John Travolta. Imagen: Altair78 via Wikipedia

Ya que la crisis del coronavirus ha impedido que los ingenieros voluntarios de HARS viajen a los Estados Unidos, la empresa Stambaugh Aviation en Brunswick, Georgia, ha estado ayudando a poner el avión a punto para su viaje de regreso a Australia. El siguiente paso en su preparación sería la colocación de los pilares que sostendrán los grandes motores bajo sus alas. En una nota con el periódico local Illawarra Mercury la vicepresidente de HARS, Maureen Massey dijo:

“Tenemos un presupuesto para eso y permiso para seguir adelante. Ya hemos recaudado los fondos necesarios para esa parte del programa y la vamos a estar implementando. Estamos esperando la fecha de comienzo.

“Primero, sacarán los cuatro motores, los inhibirán, y los almacenarán. Luego harán el trabajo sobre los pilares y finalmente reemplazarán los acoplamientos en cada ala.”

HARS espera recibir un permiso especial de vuelo

Massey agregó que es una tarea bastante considerable y que probablemente tardaría entre cuatro y cinco meses en completarse. Si el trabajo se completa para fines de noviembre, HARS espera que la FAA le otorgue un permiso especial de vuelo. Si este fuera el caso, el ex avión de John Travolta llegaría al museo a principios de 2021, siempre dependiendo de las restricciones de vuelos por la pandemia de COVID-19.

“La FFA está involucrada, y también CASA,” agregó Massey.

“No estará con nosotros antes del 2021. Esta es una aeronave más vieja y debemos realizar un trabajo muy pormenorizado, lo que implica mucho tiempo, esfuerzo y dinero.

“Estamos muy felices por la financiación recibida de Bendigo Bank, ha sido algo maravilloso. Tenemos su respaldo como patrocinador principal, lo que nos da la confianza para seguir con nuestra misión de devolver la famosa aeronave a a Shellharbour.”

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Elegante en su uniforme de capitán, trabajando como embajador de Qantas. Imagen: Qantas.

Hablando la semana pasada en un evento en honor al último vuelo de Boeing 747 de Qantas, el presidente de HARS, Bob De La Hunty, dijo que el museo tiene todos sus recursos enfocados en traer el 707 que pertenecía a la estrella de Hollywood de vuelta al museo de aviación.

La gente puede ayudar uniéndose a HARS

De La Hunty le dijo a la audiencia que podían ayudar a acelerar el proceso haciéndose miembros de HARS.

“Estamos por enviar $250,000 a los Estados Unidos para comenzar el trabajo de pilares que es necesario llevar a cabo para la aeronave,” dijo.

“Nos va a costar en total, después de dos años de estudios y haciendo todo lo posible por obtener un permiso de vuelo especial, $1,6 millón completar el trabajo. Connie costó más de $3 millones. La gente pensó que sería imposible. Pero hemos operado a Connie por casi 30 años.”

Connie es un modelo de Lockheed C-121C Super Constellation totalmente renovado, que fue usado por Qantas en la famosa ruta del canguro a Londres. 

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La gente puede ayudar a regresar el 707 de John Travolta a Australia uniéndose a HARS. Imagen: Juergen Lehle via Wikipedia

En noviembre último, después de visitar el museo HARS, Travolta dijo que le gustaría estar en Shellharbour durante el arribo de su ex avión para ser testigo de su regreso a su casa en Australia.

¿Ha estado alguna vez en el museo HARS? Cuéntenos sobre su visita en la sección de comentarios.

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