¿Qué ocurrió con la orden de Boeing 787 de Delta Air Lines?

Unos años atrás, Delta Air Lines tenía una orden por 18 Boeing 787, pero no fue la compañía la qué ordenó las unidades. Delta heredó esta orden de su fusión con Northwest Airlines. Sin embargo, después de realizar un estudio sobre los planes de la aerolínea para su flota, Delta decidió cancelar la orden de unidades 787 en 2016.

Boeing 787
Delta contaba con una orden de 18 Boeing 787-8s. Imagen: Boeing

Por qué Northwest Airlines ordenó los 787

En 2005, Northwest Airlines envió una orden de compra de 18 Boeing 787 Dreamliner por un valor de $2,300 millones. En ese momento, se informó que Northwest sería la primera línea aérea de América del Norte en operar el 787– una distinción importante para la compañía.

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Según un comunicado de prensa de Boeing archivado en defense-aerospace.com, los 787 reeplazarían a los Boeing 747-200 y McDonnell Douglas DC-10-30 en rutas internacionales de larga distancia. En ese momento, se esperaba que el 787 fuera un 50% más eficiente con su combustible que los otros dos modelos más antiguos. El primero de los 787-8 se esperaba en Northwest para 2008.

NWA 787
Northwest Airlines (NWA) se había anunciado como el primer operador del 787 de América del Norte. Imagen: Boeing

Delta hereda la orden

En el momento de la fusión, la única otra aeronave de fuselaje ancho de Boeing en la flota de Northwest era el 747-400. En cuanto a las de fuselaje estrecho, Northwest operaba algunos Boeing 757 y los tradicionales McDonnell Douglas DC-9. El resto de los aviones de Northwest eran Airbus, lo que incluía jets de la familia A320 y A330.

Este tipo de configuración no se correspondía bien con la flota de Delta, que contaba con unidades McDonnell Douglas MD-80 y MD-90, Boeing 767, 777, y 737. El único tipo en común era el Boeing 757-200.

Delta A330 plane
Delta heredó los A330 de Northwest Airlines. Imagen: Getty Images

Mediante su fusión con Northwest, Delta heredó sus ordenes de compra de aviones que todavía estaban pendientes. Esto incluía algunas unidades Airbus A319 y A320s, y los Boeing 787. Sin embargo, para 2009, el programa de Boeing 787 había sido retrasado, y no había ejemplares del 787 volando en la flota de Northwest.

Delta mantuvo la orden para los 787, esperando noticias desde Boeing sobre cuándo llegarían las primeras unidades. En 2010, sin embargo, Boeing y Delta llegaron a un acuerdo para diferir la entrega de los 787-8 hasta 2020.

Delta examina su flota, ordena aviones de Airbus

En 2013, Delta Air Lines envió una orden de 10 Airbus A330-300. Estos A330-300 complementarían los 21 A330-300 heredados de Northwest. No obstante, los nuevos A330 correspondían a la versión mejorada de 242 toneladas métricas.

Después, en 2014, Delta consolidó aun más su movida hacia el portfolio de aviones de fuselaje ancho de Airbus. La empresa ordenó 50 nuevos jets de fuselaje ancho, divididos en partes iguales entre los modelos A350-900 y A330-900neo. Para entonces, ya se veía que el acuerdo por los 787 no tenía posibilidades de sobrevivir.

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Cuando Delta ordenó los A350, resultó obvio que los 787 no eran necesarios y que la orden sería cancelada – eventualmente. Imagen: Getty Images

A Delta no le venía bien toda esa complejidad adicional. Los A350 reemplazarían a los Boeing 747-400 en rutas internacionales de larga distancia, mientras que los A330neo serían un complemento natural para los A330ceo existentes, y sustituirían a algunos 767.

Agregar otro tipo de aeronave, el 787, hubiera aumentado considerable la complejidad de la flota de la empresa. Con las nuevas órdenes de Airbus, Delta tendría Airbus A330, Airbus A350, Boeing 767 y Boeing 777 en su flota. Por un periodo corto de tiempo Delta voló, además, tanto los A350 como los 747.

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Delta heredó los 747-400 de Northwest y para el 2017 ya los había retirado. Imagen: Getty Images

Además, la orden era por solo 18 unidades del 787– un número relativamente pequeño. Con su aplazamiento para 2020, las aeronaves ya no satisfacerían las necesidades de Delta Air Lines. Finalmente, en 2016, Delta canceló la orden de los 787. En ese momento, en un comunicado de prensa, Greg May, Vicepresidente Ejecutivo Superior para Gestión de la Cadena de Suministro y Flota, dijo lo siguiente:

“Delta es uno de los operadores de aeronaves Boeing más grandes del mundo y nuestra valiosa asociación con Boeing se manterdrá fuerte mientras servimos a nustros clientes alrededor del mundo todos los días. Esta decisión de negocios es consistente con la estrategia de flota de Delta de abordar nuestras necesidades de aviones de fuselaje ancho con prudencia.”

¿Y si los 787 hubieran sido entregados a tiempo?

Si los 787 se hubieran incorporado a la flota de Northwest en 2008, es muy posible que Delta estuviera operando los Boeing 787 al día de hoy. No hubiera tenido sentido que Delta retire los aviones en el momento de la fusión después de solo uno o dos años de uso. Además, Northwest tenía opciones para más 787, y no hubiera sido difícil trabajar con Boeing para abastecerse de los más grandes 787-9 para reemplazar los 747-400.

A330neo
Si Delta hubiera recibido los 787, hoy sería una compañía aérea muy distinta. Imagen: Airbus

Sin embargo, esto no ocurrió. Los restrasos en la fabricación de los 787 le dieron a Delta una ventana para planificar el futuro de su flota, y la compañía decidió que el A330neo era exactamente lo que necesitaba. Además, en cierto modo, Delta tuvo suerte cuando canceló la orden de 787. El primero estaba programado para entregarse este año, lo que hubiera sido una pesadilla dada la crisis actual.

¿Cree que Delta acertó en cancelar su orden de Boeing 787? Háganoslo saber en los comentarios.

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