¿Qué ocurrió con los tres Boeing 747-8 de British Airways?

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A esta altura, todo el mundo sabe que British Airways está retirando sus últimos Boeing 747 después de más de 50 años de operación. Pero, ¿sabía que tres Boeing 747-8 solían llevar la librea de British Airways? Aquí está el porqué, y lo que les pasó.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Tres aviones Boeing 747-8 llevaban los colores de British Airways. Imagen: Boeing

Alrededor de 40 años después de comenzado el programa Boeing 747, el último miembro de la familia tomó su primer vuelo. El Boeing 747-8 estaba listo para seguir las huellas del muy exitoso 747-400. Sin embargo, aunque se han construido muchos aviones de carga, sólo tres aerolíneas de pasajeros terminaron comprando el 747-8: Lufthansa, Air China y Korean Air.

¿Tres 747-8 en British Airways?

Aunque nunca ha operado la versión de pasajeros del Boeing 747-8, la librea de British Airways previamente adornaba tres de estas aeronaves. La compañía de bandera británica solía operar aviones de carga como parte de su flota. Sin embargo, hoy en día el brazo de carga de IAG, IAG Cargo, no tiene ningún avión.

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Aunque estos tres Boeing 747-8 fueron pintados con los colores de British Airways, nunca fueron operados por la aerolínea de bandera británica. En cambio, fueron usados en modalidad de arrendamiento con tripulación por Global Supply Systems (GSS), una subsidiaria del gigante de carga Atlas Air.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
La aeronave voló para British Airways World Cargo por dos años. Imagen: Getty Images

Los tres 747-8 fueron operados desde el aeropuerto Stansted de Londres. Aunque British Airways no es conocida por basar muchos servicios en el hub de bajo coste, el aeropuerto juega un papel crucial en la capacidad de carga de Londres.

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Sin embargo, en enero de 2014, British Airways decidió que sus futuras operaciones de carga sólo tendrían lugar en las bodegas de los aviones de pasajeros. La aerolínea terminó su contrato de arrendamiento con tripulación de cinco años con GSS a partir del 1 de mayo. Por lo tanto, la aerolínea devolvió la aeronave a los arrendadores entre abril y mayo de 2014. GSS terminó sus operaciones al no poder encontrar un reemplazo para British Airways.

G-GSSD

El G-GSSD fue el primero de los tres aviones entregados por Boeing. Habiendo tomado su primer vuelo el 21 de octubre de 2011, la aeronave fue entregada a Global Supply Systems con los colores de Chatham Dockyard el 2 de noviembre de ese año, según Planespotters.net. G-GSSD voló para GSS hasta el 2 de mayo de 2014, cuando fue devuelto a Atlas Air y registrado como N856GT. El fuselaje tiene el número de línea 1442.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Durante un tiempo, el avión lució un extraño color blanco con el característico vientre azul de British Airways. Imagen: Contri via Wikimedia

Durante un tiempo, el avión lució un color blanco liso con el característico vientre azul de British Airways. Sin embargo, entre junio y agosto de 2015, la aeronave fue repintada en blanco y amarillo. El avión estaba siendo operado por Polar Air Cargo (otra subsidiaria de Atlas Air) para DHL. Fue devuelto a Altas Air en marzo de 2017, pero no fue repintado con los colores de Atlas Air hasta el verano de 2019.

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British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Hoy, G-GSSD luce los colores de Atlas Air. Imagen: Atlas Air

G-GSSE

G-GSSE fue el segundo del trío que se entregó. Con un número de línea 1444, el jumbo jet tomó su primer vuelo el 17 de noviembre de 2011. Mientras que G-GSSD fue entregado en Stansted, G-GSSE fue entregado en Hong Kong, según Planespotters.net.

Al igual que su hermana, G-GSSE terminó vistiendo una extraña librea blanca y azul después de que British Airways lo devolviera. Esto fue después de que fuera registrado como N857GT por Polar Air el 21 de abril de 2014. En algún momento entre febrero y junio de 2015, el fuselaje fue repintado en un híbrido blanco y amarillo de Polar Air y DHL. Ha conservado esta imagen hasta hoy, ya que Polar Air sigue operando la aeronave para DHL.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Polar Air opera las otras dos aeronaves para DHL. Imagen: Masakatsu Ukon via Wikimedia

G-GSSF

Por último está G-GSSF, el avión más joven del trío. Con un número de línea de 1445, el Boeing 747-8F subió a los cielos por primera vez el 5 de diciembre de 2011. Fue entregado sólo diez días después, el 15 de diciembre, en Hong Kong, según Planespotters.net.

La aeronave fue registrada como N858GT en Atlas Air el 8 de abril de 2014. En julio, fue transferida a Polar Air Cargo, que continúa operándola para DHL en una librea híbrida blanca y amarilla. La aeronave fue repintada en algún momento de 2015.

¿Sabía de estos tres aviones 747-8 de British Airways? ¡Déjenos su opinión en los comentarios!

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