¿Qué pasó con el Airbus A320 que aterrizó en el río Hudson?

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Hace más de 10 años, el capitán Chesley Sullenberger, conocido cariñosamente como Sully, aterrizó el vuelo número 1549 en el río Hudson. Fue una hazaña de respuesta a su entrenamiento como piloto, que dejó a los 150 pasajeros y cinco tripulantes vivos y sanos. Pero, ¿qué pasó con el avión Airbus A320? ¿Dónde está ahora?

A320 on Hudson river
¿Qué pasó con el Airbus A320 que aterrizó en el río Hudson? Imagen: Getty Images

Flight 1549 se posa sobre el mar

El 15 de enero de 2009 es un día que muchos estadounidenses y entusiastas de la aviación no olvidarán. Fue el día en que un avión comercial Airbus de fuselaje estrecho se estrelló en el frío río Hudson.

El vuelo número 1549 de US Airways estaba siendo operado en ese día por un Airbus A320-214 con matrícula N106US. El avión, fabricado en Toulouse, fue entregado en 1999 y era una parte bien consolidada de la flota de US Airways. Poco sabía la aerolínea que el vuelo 1549 sería el último.

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El avión despegaba del aeropuerto LaGuardia de Nueva York en camino a Charlotte en Carolina del Norte. Al despegar, el avión tuvo dificultades cuando se encontró con una bandada de gansos. Los pájaros oscurecieron la vista del piloto y del primer oficial mientras los pasajeros advirtieron un fuerte estallido y un olor característico a combustible. El impacto del pájaro dañó gravemente los dos motores del avión, causando que fallaran. Mientras el primer oficial Jeffrey Bruce “Jeff” Skiles comenzaba a configurar el reinicio de los motores, el capitán Sully planeó el avión hasta un lugar de aterrizaje seguro.

US Airways N106US in the river
Captain Sully sacrificó la aeronave para mantener a todos a salvo. Imagen: Getty Images

Inicialmente, el piloto eligió el aeropuerto de Teterboro en Nueva Jersey para aterrizar cuando se le dio permiso para la pista 1. Sin embargo, el avión nunca llegó. Tanto Sully como Skiles se dieron cuenta de que la mejor opción para la aeronave era el río Hudson, donde el avión finalmente terminó.

¿Qué ocurrió después?

Después de desembarcar en el río, se evacuaron los pasajeros y se alertó a los operadores de barcos locales para facilitar el rescate. Las 155 personas a bordo, incluidos cinco miembros de la tripulación y 150 pasajeros, estaban a salvo y en su mayoría sin daños físicos.

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Gravemente dañado y anegado, el avión fue sacado del agua el 17 de enero e investigado para determinar la causa del accidente. El avión fue trasladado a Kearney, Nueva Jersey, donde continuó el análisis del accidente. Satisfechos de que la aeronave había perdido efectivamente la potencia del motor debido al choque con una bandada de gansos canadienses en mayo de 2009, la siguiente prioridad era qué hacer con el avión.

Damage to the right side of N106US
El avión sufrió muchos daños y no atrajo compradores. Imagen: N970ah via Wikimedia Commons

A principios de enero de 2010, el N106US fue puesto a subasta en línea por la empresa de seguros Chartis. La venta duró tres meses, en los que no se dio ninguna valoración. Sin embargo, la aeronave no fue comprada, comprensiblemente debido a la naturaleza de los daños y la escala del avión.

N106US encuentra un nuevo hogar

Sin embargo, el N106US no estaba destinado al desguace. El 10 de junio de 2011, el avión fue donado al Museo de Aviación de las Carolinas por el American International Group (AIG). De acuerdo con los funcionarios del museo, el avión supuso una mejora sustancial en ingresos. Llevó al museo de ser una colección de aviones relativamente desconocida para entusiastas de la aviación, a constituir un sitio de importancia nacional.

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N106US in CAM
CAM ofrece una experiencia interactiva del N106US. Imagen: RadioFan via Wikimedia Commons

Los visitantes del Museo de la Aviación de las Carolinas no sólo pueden ver el avión, sino que también presencian los testimonios de los pasajeros y descubren más sobre el accidente.

Mientras el avión se prodigaba en su nueva fama, un giro del destino puso a la aeronave en almacenamiento. El Museo de Aviación de las Carolinas está actualmente cerrado mientras busca un nuevo hangar para albergar su colección. Durante dos años y medio, el N106US permanecerá cerrado al público hasta que se encuentre una nueva ubicación antes de su reapertura en 2022.

¿Has visto el N106US? Háganoslo saber en los comentarios.

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