¿Qué pasó con el Boeing 747 de Iron Maiden?

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¿Sabía que la banda Iron Maiden tuvo su propio Boeing 747 para una gira mundial en 2016? ¿Pero de dónde vino este avión y a dónde fue? Vamos a explorar este Boeing 747 especial, conocido como “Ed Force One”.

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El Boeing 747-400 especial de Iron Maiden. Imagen: Getty Images

¿De dónde obtuvo Iron Maiden el Boeing 747?

La historia del Boeing 747 de Iron Maiden en realidad comienza mucho antes de que adquirieran el avión. El avión, un Boeing 747-400, comenzó su ilustre vida como avión comercial de pasajeros de Air France, con matrícula F-GITH, en 2003.

Al final de su recorrido, el avión estaba configurado con sólo dos clases que transportaban 432 pasajeros. La clase ejecutiva estaba en la nariz del avión en una configuración 2-2-2, carente de muchas de las características que se esperan hoy en día como acceso directo al pasillo y privacidad. Los asientos tampoco eran planos y sólo se reclinaban, una característica que sería inaceptable en los aviones actuales.

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Air France KLM Redundancy
Un Boeing 747-400 de Air France. Imagen: Aero Icarus via Wikimedia

El resto de la cubierta inferior de la aeronave tenía asientos de clase económica en una configuración 3-4-3, con alrededor de 32 pulgadas de inclinación. Arriba había varias filas de asientos de clase turista en una configuración 3-3 con 34 pulgadas de inclinación (un precursor de la clase turista premium, si se quiere).

El avión operó para Air France durante más de una década, siendo finalmente almacenado y retirado en 2015.

¿Qué papel jugó para ellos?

En 2016, la aeronave fue comprada por una empresa de flete de aviones Air Atlanta Icelandic para contrataciones privadas.

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La banda Iron Maiden buscaba un avión especial para utilizar en su gira (para transportar todo su equipo de escenario, materiales para el espectáculo, así como a la banda y los miembros del staff. Normalmente un Boeing 737 sería suficiente, pero como era uno de los mayores espectáculos del mundo necesitaban una capacidad de carga extra.

El Boeing 747 fue seleccionado en febrero de 2016 y repintado con una librea especial de Iron Maiden. Apodado “Ed Force One” por la mascota de la banda Eddie, los asientos fueron tapizados en una tela completamente negra, con fundas de reposacabezas decoradas para los miembros del staff que volaron con Iron Maiden en la gira. Incluso la tripulación contratada tenía pañuelos de cuello con la marca Ed Force One.

Curiosamente, el cantante principal de la banda, Bruce Dickinson, era un piloto licenciado de Boeing 747. Como tal, operó la mayoría de los viajes realizados en Ed Force One durante la gira de 17 meses.

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La aeronave fue especialmente modificada para llevar los 10.000 kg de equipo que necesitaba el grupo para su masiva gira mundial. Como era de esperar, la combinación de un legendario rockero en los mandos y la propia Reina de los Cielos garantizó una enorme multitud en los aeropuertos para presenciar cada despegue y aterrizaje del avión. La banda incluso creó una página dedicada para que los fans pudieran compartir fotos del increíble avión.

 

747 Iron Maiden
The special livery of the aircraft. Photo: Getty Images

El avión volaría alrededor del mundo, visitando lugares lejanos como Nueva Zelanda, Canadá, Tokio, Brasil y más.

En Chile, la aeronave chocó con un camión de remolque en la pista y dos de sus motores GE resultaron dañados. Tuvieron que ser reemplazados, pero la aeronave estuvo de vuelta en el aire en 10 días.

El avión voló con la banda desde marzo de 2016 hasta junio de 2016.

¿Qué pasó con el Boeing 747 de Iron Maiden?

Después de la gira, el Boeing 747 fue volado de vuelta a Islandia para seguir fletando. Se alquiló a varios pequeños charters privados, como el de llevar a 350 aficionados al fútbol islandeses a Marsella para un partido Islandia-Hungría. El avión se mantuvo en su librea existente para este viaje.

Después de esto, el avión fue enviado de vuelta y perdió su icónico esquema de pintura “Ed Force One” de Iron Maiden.

Luego fue alquilado a Saudi Arabian Airlines en agosto de 2016 para su uso en vuelos regulares. El avión sigue en rotación y volando para la aerolínea. Si realmente quiere volar en la misma aeronave que llevó a Iron Maiden alrededor del mundo, todavía puede reservar un boleto en uno de sus viajes.

¿Qué opina? ¿Vio este Boeing 747 con su diseño especial? Háganoslo saber en los comentarios.

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