¿Qué pasó con la orden de Boeing 737 MAX de IAG?

Para sorpresa de muchos, el verano pasado IAG firmó una carta de intención para 200 Boeing 737 MAX. Esta movida ocurrió solo unos meses después de que las aeronaves fueron confinadas a tierra, mientras muchas compañías estaban preocupadas por el futuro del modelo. También han habido varias cancelaciones en el último año, pero el grupo europeo ha demostrado un interés sostenido en contar con la aeronave.

Boeing 737 MAX
El 737 MAX está bajo un régimen riguroso de pruebas. Imagen: Boeing

Mostrando sus intenciones

El 737 MAX ha estado fuera de toda acción comercial desde marzo de 2019. Las autoridades forzaron a interrumpir sus servicios después de dos accidentes trágicos que resultaron en 346 muertes.

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Sin embargo, la dirección de IAG muestra que tiene fe en la aeronave al mostrar un interés tan significativo. El trato tiene un valor de $24 mil millones (€21.300 millones), y se divide entre las variantes MAX 8 y MAX 10.

El precio y la diversidad de la flota no fueron las razones principales del deseo de IAG para estos jets. La compañía se frustró con Airbus por un retraso de 70 días de media en las entregas del A320neo.

El director general de IAG, Willie Walsh, dijo que el traslado debería ser una indicación no sólo para Airbus, sino para todo el mundo, de que su empresa no está satisfecha con el desempeño del fabricante. Hizo hincapié en que no era principalmente una cuestión de costos.

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Antes de los confinamientos a tierra de este año, el 737 MAX ya estaba suspendido hace tiempo. Imagen: Getty Images

Un mercado de cambios permanentes

Según la carta de intención, las entregas del MAX tendrían lugar entre 2023 y 2027. Sin embargo, en agosto pasado, Walsh dijo que su equipo tenía planes para adelantar estas entregas. Anunció que sería posible que los aviones comiencen a ingresar en 2022. Y agregó que IAG está seguro de que los reguladores de seguridad solucionarían los problemas.

Sin embargo, la industria de la aviación se encuentra ahora en un mundo totalmente diferente. La crisis sanitaria mundial ha sacudido considerablemente al mercado. Walsh también se dispuso a renunciar a su puesto de director general, pero ha decidido quedarse hasta que la situación mejore.

Miles de puestos de trabajo están en juego debido a la disminución del volumen de pasajeros. Además, British Airways incluso ha interrumpido los servicios en su segundo hub de Gatwick, en el que se establecerían varios de los MAX.

La aerolínea de bandera del Reino Unido regresó algunos de sus servicios al aeropuerto el mes pasado. Sin embargo, las operaciones serán considerablemente más pequeñas que los niveles de 2019 por un largo tiempo. aeroTELEGRAPH informa que solo los miembros de la tripulación de cabina perderán unos 1100 del total de 1900 empleos.

British Airways jets at Heathrow Airport
Muchos de los aviones de IAG permanecen en tierra debido a la crisis sanitaria. Imagen: Getty Images

Eventualmente, la situación se normalizará

Estos MAXs podrían repartirse entre los otros holdings de IAG, como Iberia, Vueling, LEVEL y Aer Lingus. Sin embargo, todas estas unidades también sentirán el peso de la pandemia durante algún tiempo.

En conjunto, si IAG se atiene al plan original de que estas entregas lleguen entre 2023 y 2027, podría no haber muchas razones para preocuparse. La mayoría de los analistas cree que la aviación tardará de tres a cinco años en volver a los niveles de 2019. Por lo tanto, para cuando la empresa reciba todas sus unidades, el mercado estará saludable un vez más.

Se espera que el 737 MAX sea aprobado para viajes con pasajeros este año. Para cuando IAG reciba sus jets, las preocupaciones sobre su operatividad serán un tema del pasado.

¿Qué piensas de los planes sobre el 737 MAX de IAG? Háganos saber lo que piensa en la sección de comentarios.

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