¿Qué pasó con los Airbus A340 que Boeing compró a Singapore Airlines?

A principios de esta semana, escribimos sobre cómo Boeing había comprado 17 Airbus A340-300 de Singapore Airlines como parte de un trato para vender a la aerolínea 34 aviones 777. En junio de 1999, en el último día del Salón Aeronáutico de París, el trato, que se había mantenido en secreto durante unos cuatro años, fue finalmente revelado. La venta se llevó a cabo con la desaprobación de Airbus. ¿Pero qué pasó con estos aviones? Averigüémoslo.

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Mientras que Singapore Airlines abandonó sus A340 por los 777, finalmente sería el cliente de lanzamiento del Airbus A380. Imagen: Aero Icarus via Flickr

La conclusión más lógica es que estas aeronaves pasarían a otros operadores. Sería divertido imaginar que Boeing operaría la aeronave por sí misma o que simplemente desguazaría los jets. Sin embargo, el trato tenía que ser rentable, y siempre fue la intención de Boeing encontrar un operador.

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Paso uno: la venta a Boeing

De manera muy similar a lo que usted haría al cambiar su coche usado para obtener un descuento en un modelo nuevo y recién salido de fábrica, el A340 de Singapore Airlines fue a Boeing como parte de un trato para adquirir 777-200 nuevos.

Según los datos disponibles en Airfleets.net, el primer paso fue que el avión fuera transferido a BAHC – también conocida como Boeing Aircraft Holding Company. Esta entidad corporativa es una subsidiaria propiedad absoluta de Boeing que gestiona los aviones usados de la compañía, incluyendo los aviones adquiridos debido a un intercambio o por la cancelación de un arrendamiento.

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Los A340 fueron vendidos como parte de un trato para comprar nuevos Boeing 777. Imagen: Singapore Airlines

Paso dos: encontrar un operador

Aunque no vamos a profundizar en la historia específica de los 17 aviones Airbus A340-300, podemos señalar algunos de los operadores más significativos.

Varios de estos jets fueron a Gulf Air por un tiempo. De ahí, algunos fueron pasados a la aerolínea española Plus Líneas Aéreas mientras que uno pasó a Mahan Air de Irán.

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Un A340-300 fue a Gulf Air y luego a Mahan Air. Imagen: Marvin Mutz via Wikimedia Commons

Otro avión fue arrendado por Boeing a la aerolínea taiwanesa China Airlines. Ese avión es ahora el A7-AAH y pertenece al gobierno de Qatar, también conocido como Qatar Amiri Flight. Según nuestro recuento, unos cuatro aviones fueron a Emirates, con base en Dubai. Por lo que sabemos, aquí es donde los aviones pasaron sus últimos años.

Tres jets fueron directamente a Cathay Pacific y pasaron unos ocho años con el operador de Hong Kong antes de ser guardados en 2009. En 2011, sin embargo, estos tres aviones se dirigieron al sur, a través del Océano Pacífico hacia Argentina. Allí, volaron con Aerolíneas Argentina hasta aproximadamente 2017.

Cathay Pacific se hizo cargo de algunos de los A340 de Singapore Airlines y luego los pasó a Aerolíneas Argentinas. Imagen: Aero Icarus via Wikimedia Commons

Arrendamientos de Hi Fly, y operadores privados

Un buen número de estos aviones terminaron con el operador de arrendamiento Hi Fly, donde no se sabe si todavía existen o si fueron desguazados. Hi Fly fue capaz de alquilar algunos de los jets cuádruples a compañías como Estelar Latinoamérica, Azores Airlines, XL Airways France, Air Algerie, e incluso a la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). Hi Fly alquiló, de hecho, más de uno a la Fuerza Aérea Australiana, ya que CS-TQY también pasó algún tiempo en la isla. La RAAF los usó como transporte de tropas.

Uno existe ahora como VP-BMS con Las Vegas Sands, mientras que otro (T7-SAU) está catalogado como privado. Mientras que el prefijo VP del código de registro de una aeronave indica que está registrada en un Territorio Británico de Ultramar, Las Vegas Sands es una empresa de casinos y centros turísticos. La presunción es que el avión se utiliza para volar a los “grandes apostadores” y a los clientes VIP.

Es importante señalar que algunos de estos aviones han sido desguazados.

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¿Quién hubiera adivinado que estos A340 seguirían volando con una lista tan diversa de operadores? Imagen: Aero Icarus via Wikimedia

Es realmente increíble observar todas las aerolíneas y operadores con los que este lote de A340-300 voló después de haber sido comprado por Boeing.

¿Le sorprendieron algunos de estos operadores? Háganos saber su opinión en los comentarios.

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