¿Que pasó con Virgin Sun Airlines?

Con el Virgin Atlantic de Sir Richard Branson en las noticias tras su solicitud de protección por bancarrota de capítulo 15 en los Estados Unidos, pensamos en fijarnos en un fracaso anterior de Virgin. Virgin Sun Airlines fue fundada en 1998 como una aerolínea de chárter para transportar a los vacacionistas británicos a destinos en el Mediterráneo y las Islas Canarias.

Virgin_Sun_Airbus_A320-214;_G-VMED,_June_2001_(8297179365)
Virgin Sun Airlines operaba desde Manchester y Gatwick. Imagen: Aero Icarus via Wikimedia

Con base en el aeropuerto de Manchester (MAN) en el noroeste de Inglaterra y el aeropuerto de Gatwick (LGW) justo al sur de Londres, Virgin Sun comenzó sus operaciones en 1999. El amarillo brillante de la aerolínea y el tradicional avión de cola “Virgin red” ciertamente llamó la atención en la pista. Alquiló dos Airbus A320-200 para ofrecer algo nunca antes visto de una aerolínea de chárter.

Manténgase informado: Regístrese en nuestro boletín diario de noticias de aviación.

Virgin Sun Airlines servía tragos

Buscando atraer a aquellos en sus vacaciones anuales lejos de las húmedas y miserables Islas Británicas, alguien tuvo la brillante idea de poner a la gente en modo vacaciones tan pronto como abordaban el avión. La aerolínea Virgin Sun lo hizo abandonando el servicio tradicional de bebidas y comidas y sustituyéndolo por algo un poco más atractivo.

Una vez que todos los pasajeros embarcaban, se les ofrecía un cóctel Sea Breeze de cortesía con vodka, arándanos y pomelo, o una versión sin alcohol del mismo. En los vuelos que salían del Reino Unido a primera hora de la mañana, los pasajeros podían elegir entre un sándwich de tocino, salchichas o salchichas vegetarianas con condimentos.

A la vuelta se servían papas al horno

Para los vuelos de más tarde, el sándwich de desayuno se sustituía por salchichas y patatas, seguido de una rebanada de pastel de chocolate que Virgin Sun llamaba “gateau”.

virgin-sun-airlines
Virgin Sun Airlines volaba más que nada a España desde el Reino Unido. Imagen: Ken Fielding via Wikimedia

En los vuelos de entrada que regresaban al Reino Unido, los pasajeros recibían paletas heladas con sabor a fruta en lugar de un cóctel. Y más tarde, en lugar del sándwich de desayuno o el perro caliente, se servían papas al horno con tres ingredientes a elección y el mismo pastel de chocolate que habían saboreado en el vuelo de ida. El té y el café se servían durante todo el vuelo, y los pasajeros tenían la opción de tener crema batida de aerosol para su café.

Con vuelos principalmente a España, Grecia y Portugal, el primer año de la aerolínea resultó tan bueno que alquilaron un nuevo avión. Esta vez, era un Airbus A321-200 más grande que podía llevar más pasajeros.

La novedad pronto ya no lo fue

A pesar de un comienzo prometedor, la novedad pronto desapareció, y Virgin Sun se vio obligada a competir con empresas de bajo costo como easyJet y Ryanair. Finalmente, después de sólo dos años en el mercado, la aerolínea Virgin Sun cesó sus operaciones. Fue vendida a otra aerolínea británica de chárter, Air2000, que se convirtió en First Choice Airways. Eventualmente, esta aerolínea se fusionó con Thomsonfly para formar Thomson Airways en 2008, ahora mejor conocida como TUI.

virgin-sun-airlines
Virgin Sun Airlines solo duró un par de años. Imagen: Ken Fielding via Wikimedia

Mirando el resultado de Virgin Sun, parecería que la idea de una aerolínea de nicho para atraer a la clase trabajadora de Gran Bretaña no estuvo bien pensada. Claro, al principio, el truco funcionó bien, pero no iba a poder competir con el modelo de negocios de Ryanair.

¿Alguna vez voló en la aerolínea Virgin Sun? ¡Cuéntenos con un comentario!

18 Shares:
Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Puede que también te guste