Qué tan lejos puede volar un twin jet moderno con un solo motor

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Con los jets bimotores convirtiéndose en la norma en estos días, pensamos en echar un vistazo y ver hasta dónde puede volar un avión bimotor moderno con un solo motor. Hasta no hace mucho tiempo, los vuelos transoceánicos casi siempre se hacían con aviones de cuatro motores. Esto se debía a que hay seguridad en los números. Si uno de los motores fallaba, todavía había otros tres para llegar a destino.

Aeroflot Airbus A350
El Airbus A350 puede volar durante más de seis horas con un motor. Imagen: Getty Images

A medida que se han desarrollado los modernos motores turbofán, su fiabilidad ha dado lugar a muchos menos fallos de motor. Por supuesto, dos motores queman mucho menos combustible que cuatro. Como resultado de esto, las aerolíneas se han adaptado rápidamente a los nuevos jets de bajo consumo y están reemplazando aviones sedientos como el Boeing 747, el Airbus A340 y, desafortunadamente, el favorito de todos, el Airbus A380.

Los jets bimotores están diseñados para volar con un solo motor

Aunque las fallas de los motores hoy en día son raras, todavía ocurren de vez en cuando. Sin embargo, los pasajeros no necesitan preocuparse, ya que los jets modernos están diseñados para volar con seguridad en un solo motor. Antes de que se permita a un avión bimotor volar rutas sobre océanos o zonas escasamente habitadas como el Ártico, primero deben ser certificados por la Administración Federal de Aviación (FAA) para ETOPS.

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ETOPS son las siglas de Extended-range Twin-engine Operational Performance Standards. Es una certificación que permite a las aeronaves bimotor volar en rutas que pueden estar a una hora o más de vuelo del aeropuerto más cercano donde el avión puede aterrizar con seguridad.

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ETOPS es qué tal lejos puede volar un avión con un solo motor

Cuando se certifica el avión bimotor, parte de su evaluación se basa en el tiempo que puede volar con un solo motor. Para ponerlo en tiempo real, un Boeing 787 Dreamliner está certificado para ETOPS-330. Esto significa que el avión puede volar en rutas que le llevan 330 minutos desde el aeropuerto adecuado más cercano para aterrizar.

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Para poner esto en perspectiva, el 787 puede volar durante cinco horas y media con un solo motor. El Boeing 777 también está certificado para ETOPS 330, mientras que el popular Boeing 767 sólo obtiene una certificación ETOPS de 180 minutos (tres horas).

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El Airbus A321LR se verá más en las rutas transatlánticas. Imagen: Airbus

En cuanto a Airbus y sus modernos jets bimotores, el nuevo A330neo tiene una calificación ETOPS de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) de más de 180 minutos y la opción de aumentarla a ETOPS 285, lo que significa que el A330neo puede volar 2.000 millas náuticas con un solo motor. La calificación ETOPS para el Airbus A350 es de 370 minutos. Esto significa que el A350 puede, en teoría, volar durante seis horas y cuarto con un solo motor.

Los fuselajes estrechos pronto volarán sobre los océanos

En un futuro no muy lejano, es muy probable que varias aerolíneas empiecen a volar aviones de fuselaje estrecho como el Airbus A321LR en las rutas transatlánticas, ya que tiene una calificación ETOPS de 180 minutos. Aunque no se utilizan generalmente para cruzar el océano, los Boeing 737-800 y MAX están certificados con una calificación ETOPS de 180 minutos, lo que significa que aerolíneas como Southwest pueden utilizarlos ahora para volar desde el territorio continental de los Estados Unidos a Hawai.

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Southwest realizó vuelos de validación a Hawai con un Boeing 737-800. Imagen: Southwest

Si un avión tiene la desgracia de perder un motor, los pilotos lo bajarán a una altitud menor y trabajarán más duro con el único motor en funcionamiento. Luego buscarán el aeropuerto más cercano en el que puedan aterrizar.

¿Ha estado alguna vez en un avión que haya perdido potencia en un motor? Si es así, por favor, cuéntenos la experiencia en los comentarios.

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