Rolls-Royce acondicionará un Boeing 747 retirado de Qantas para pruebas de motor

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Esta semana marcó el fin de una era para Qantas con el retiro del último Boeing 747 de su flota. La aeronave estuvo con la compañía durante casi cinco décadas, y ayudó a revolucionar la industria de la aviación australiana. Sin embargo, la reina de los cielos tendrá una nueva oportunidad de seguir volando, ya que Rolls-Royce utilizará una unidad para probar nuevas y actuales tecnologías de sus motores a reacción con el fin de transformar la manera en que volamos y reducir emisiones. Este proceso establecerá nuevos parámetros de referencia relativos a eficiencia.

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Rolls-Royce afirma que la inversión de $70 millones creará un hub volador digital. Imagen: Rolls-Royce

Vida en el más allá

Este 747-400, con número de matrícula VH-OJU, voló con la compañía de bandera de Australia durante 20 años. En total, cubrió más de 70 millones de kilómetros y trasladó a 2,5 millones de pasajeros con la ayuda de cuatro motores Rolls-Royce RB211.

Según un comunicado de prensa al que tuvo acceso Simple Flying, en su nuevo rol, el jumbo estará dotado con lo último en equipamiento de pruebas. Además, por primera vez, se probarán motores que propulsan jets tanto comerciales como corporativos. En última instancia las aeronaves de prueba se usan para realizar pruebas en altitud y analizar tecnologías en condiciones reales de vuelo.

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Este avión era conocido como Lord Howe Island durante su estadía en la flota de Qantas. Sin embargo, será rebautizado por su nuevo operador, aunque todavía no se decidió el nuevo nombre. La aeronave será operada por un equipo epecializado de pilotos de prueba que combinan experiencia en ingeniería con años de vuelos en aviones comerciales, militares, y de prueba.

Desde octubre, el 747 se encuentra en el centro de pruebas de vuelo de AeroTEC en Moses Lake, Washington. Allí será sometido a una transformación profunda que durará dos años. Los ingenieros y técnicos lo convertirán, desde su estado actual como aeronave de pasajeros con 364 asientos, en una plataforma de pruebas equipada con una amplia gama de instrumentos y sistemas.

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Al antiguo 747 de Qantas volverá a tocar el cielo. Imagen: Getty Images

Trabajo importante

El proyecto forma parte de la visión IntelligentEngine de Rolls-Royce, en la que los motores están contectados, conscientes de su entorno, y hasta tienen capacidad de comprensión, todo desde su inicio en la plataforma de pruebas. Gareth Hedicker, director de desarrollo e ingenería experimental de Rolls-Royce, habló de la importancia del proyecto. Destacó que después de mover pasajeros a lo largo del mundo durante años, el 747 escribirá ahora un nuevo capítulo en su historia.

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“La reina de los cielos se convertirá en la joya de la corona de nuestro programa mundial de ensayos. Esto constituye una inversión significativa que nos permitirá expandir todavía más nuestra capacidad de pruebas, líder a nivel mundial, y obtener más datos de nuestros vuelos de prueba que nunca antes,” dijo Hedicker en el comunicado de prensa.

“Después de transportar a millones de pasajeros en esta querida aeronave durante 20 años, estamos entusiasmados de empoderarla hacia el futuro.”

Mientras tanto, Chris Snook, director ejecutivo para ingeniería de Qantas, dijo que el Boeing 747 ha sido una parte integral y muy querida de la flota de la compañía durante muchos años. Puso énfasis en cómo esta unidad en particular ha lucido al canguro volador con mucho orgullo por más de 20 años. También se mostró encantado que pueda seguir volando y ofreciendo apoyo y pruebas para el desarrollo de la próxima generación de motores.

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Los 747 se están retirando rápidamente del mercado. Imagen: Getty Images

El servicio continúa

Una vez que la transformación esté completa, el 747 trabajará en conjunto con la aeronave actual de prueba de Rolls-Royce, un 747-200. Esta unidad ya ha participado de 285 ensayos. Una de las críticas que recibe el 747 es que no puede competir con aviones modernos en términos de eficiencia. Sin embargo, está demostrando ser una herramienta muy útil para mejorar eficiencias a futuro.

Es triste ver que una aeronave tan legendiaria desaparece de los aeropuertos comerciales a lo largo y ancho del globo. Sin embargo, es reconfortante saber que varios especímenes estarán surcando los cielos con otros propósitos. Además, estarán ayudando a desarrollar la próxima generación de aviones. Sin duda, este 747 está en buenas manos en las instalaciones de Rolls-Royce.

¿Qué opina del hecho de que el 747 de Qantas se convierta en avión de prubas de Rolls-Royce? ¿Cree que es una buena decisión del fabricante de motores? Háganos saber su opinión en la sección de comentarios.

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