A 13 Años Del Accidente de Spanair en Madrid-Barajas, ¿Qué Pasó?

Hace 12 años, el vuelo JK5022 de la aerolínea Spanair se accidentó poco después de despegar del Aeropuerto Internacional Madrid-Barajas, en España. A bordo viajaban 172 personas (entre pasajeros y tripulación); 154 fallecieron y 18 sobrevivieron. Pero, ¿qué pasó aquel fatídico día?

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Este avión MD-82 de Spanair se vio involucrado en un accidente hace 13 años. Foto: Getty Images.

El vuelo 5022 de Spanair, datos básicos

Spanair operaba el vuelo 5022 entre Barcelona y la isla de Gran Canaria, uno de los grandes destinos de verano para España. El vuelo hizo una escala en Madrid.

El 20 de agosto de 2008 llevó a cabo esta operación con un avión McDonnell Douglas MD-82, matrícula EC-HFP; tenía 14.8 años de edad y había operado únicamente con dos aerolíneas, Korean Air Lines (entre 1993 y 1998) y Spanair (a partir de 1999).

Spanair era una aerolínea que inició operaciones en 1986. Dejó de volar el 28 de enero de 2012, luego de entrar en un proceso de bancarrota. Ese último año, Spanair contaba con una flota de 29 aeronaves activos, modelos Airbus A320, A321 y McDonnell Douglas MD-82, MD-83 y MD-87.

La aeronave accidentada contaba con 167 asientos, y tenía dos motores Pratt & Whitney JT8D-219.

El día del accidente, el vuelo despegó a las 14:23, hora local, luego de una primera salida abortada, debido a que la tripulación detectó una temperatura anormalmente alta en la sonda RAT (Ram Air Temperature probe). Los mecánicos revisaron la aeronave, desconectaron el disyuntor y declararon la aeronave apta para el servicio.

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El avión presentó una falla en su Take Off Warning System previo al accidente. Foto: Javier Pedreira via Wikimedia Commons.

¿Qué pasó el día del accidente?

Una vez que se enfilaron para despegar, los pilotos olvidaron desplegar los flaps y los slats de su aeronave. Hacer esto es importante para permitir que el avión genere suficiente sustentación y pueda ganar altitud.

Los pilotos tuvieron tres ocasiones distintas, en las listas de comprobación, de revisar que los flaps y slats estuvieran activos; sin embargo, debido a que estaban presionados porque el vuelo llevaba más de una hora de retraso, cometieron el error de no revisar este tema.

Mientras que ése fue un error de los pilotos, la aeronave también tuvo una falla mecánica. El Take Off Warning System (TOWS) no advirtió a la tripulación que el despegue no tenía la configuración adecuada. De acuerdo con la investigación posterior, las fallas del TOWS y del RAT estaban relacionadas.

De tal forma, los pilotos llevaron a cabo la carrera de despegue; el avión se levantó del suelo y a los pocos segundos entró en pérdida, y tuvo un excesivo ángulo de alabeo. El alabeo es la rotación producida por los alerones, respecto del eje longitudinal.

El McDonnell Douglas MD-82 perdió altitud y se estrelló a un costado de la pista. Fallecieron 154 personas en el accidente, el cual se convirtió en el cuarto más mortal de la historia de España. El primero fue el desastre de Tenerife (que también es el más mortífero a nivel mundial), el segundo el vuelo 11 de Avianca en 1983 y el tercero el vuelo 275 de Spantax en 1972.

¿Qué señaló la investigación?

La investigación realizada por la Comisión de Investigación de Accidentes e Incidentes de Aviación Civil (CIAIAC) señaló lo siguiente:

“La tripulación perdió el control del avión como consecuencia de la entrada en pérdida inmediatamente después del despegue, por no haber configurado el avión correctamente, al no realizar la acción de despliegue de los flaps/slats, tras una serie de fallos y omisiones, junto con la ausencia de aviso de la configuración incorrecta de despegue.

La tripulación no identificó los avisos de pérdida ni corrigió dicha situación después del despegue —retrasó momentáneamente las palancas de potencia del motor, aumentó el ángulo de asiento y no corrigió el alabeo— produciéndose un deterioro de la condición de vuelo en pérdida.

La tripulación no detectó el error de configuración al no utilizar adecuadamente las listas de comprobación que contienen los puntos para seleccionar y comprobar la posición de flaps/slats en las labores de preparación de vuelo”.

¿Qué otros detalles e historias conoces de este accidente? Escríbelos en los comentarios.

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