Un smartphone tiene más memoria que un Boeing 747

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Desde finales de los años 70, los aviones comerciales han utilizado ordenadores de a bordo para ayudar a simplificar las operaciones dentro de la cabina de vuelo. La adición de las computadoras de gestión de vuelo ha disminuido la carga de trabajo de la tripulación de vuelo y ha eliminado la necesidad contar con ingenieros y navegantes. Pero ¿sabía usted que la gran mayoría de estas computadoras son superadas incluso por los más simples teléfonos inteligentes modernos?

Lufthansa, Boeing 747, Fuel Dump
Al igual que un dinosaurio, el gigante Boeing 747 tiene un cerebro diminuto. Imagen: Lufthansa

La introducción del FMS

La computadora de gestión de vuelo (FMC) es una parte esencial de los aviones modernos. Junto con sus bases de datos actualizadas regularmente, este hardware integra la gran mayoría de los sistemas y procesos necesarios para volar, automatizando muchas de las tareas de vuelo para reducir la carga de la tripulación.

La computadora funciona con una unidad de pantalla de control, cuya combinación se conoce como Sistema de Gestión de Vuelo o FMS. Este sistema gestiona el plan de vuelo, utilizando el GPS y los sistemas de navegación inercial para determinar la posición de la aeronave. Es una de las razones por las que los aviones modernos ya no necesitan navegadores o ingenieros a bordo.

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El primer FMS real se introdujo en el Boeing 767, aunque ya había otros ordenadores de navegación antes de eso. Hoy en día, estos sistemas informáticos se utilizan en aviones de todas las formas y tamaños, desde el gigante A380 hasta el Cessna 182.

Flight Management Computer System
El FMS se introdujo en el 767, pero hoy se utiliza extensamente. Imagen: DLR German Aerospace Center via Flickr

Lo que pasa con estas computadoras es que fueron diseñadas hace bastante tiempo, en una época en la que tener una computadora en casa era una rareza. A pesar de que el resto del mundo está avanzando hacia una mayor complejidad tecnológica, la aviación, en su mayor parte, está todavía en la edad media.

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Una memoria de menos de 200kb

Después del desarrollo de los 757 y 767, Boeing dirigió su atención al 737. Trabajando con Smiths Aerospace (que ahora es GE Aviation), Boeing desarrolló un FMC como parte de una actualización total del 737, produciendo el 737-300, que fue certificado en 1984.

En ese momento, el FMC tenía una base de datos de navegación de 96 mil palabras, donde cada palabra representaba dos bytes, lo que le daba a esos primeros 737 una memoria de poco menos de 200 KB. Las actualizaciones posteriores la incrementan a 192 mil palabras en 1988, 288 mil en 1990, y luego a un millón en 1992. Esto significa que el último de la serie Clásica habría tenido una memoria a bordo de 2 MB.

En los años 90, la tecnología informática en el hogar y la oficina había avanzado mucho. De hecho, el primer “smartphone” del mundo apareció en escena en 1992, cuando IBM lanzó el Simon Personal Communicator. Aún así, estaba muy lejos de los teléfonos inteligentes de hoy en día, pero era un paso en la dirección correcta.

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Simon personal communicator
Fue el primer smartphone del mundo, pero muy diferente a lo que conocemos hoy en día. Imagen: Bcos47 via Wikimedia

Se podría pensar que, con todos los avances tecnológicos que trajeron los años 90, el FMC se modificaría mucho. Tristemente, no lo hizo: el Boeing 737NG fue lanzado con una capacidad de 4 millones de palabras – 8 MB.

Con una capacidad tan pequeña, las aeronaves tenían que actualizar manualmente sus bases de datos con regularidad, a menudo utilizando memorias flash o incluso disquetes.

Hoy en día, las computadoras más modernas de FMS vienen con mucha más capacidad que esto. Aún así, sólo hay un número limitado de aviones que han sido actualizados con algo parecido a la capacidad cerebral de un iPhone. Muchas aeronaves todavía funcionan con una tecnología de los 90.

¿Qué aviones tienen la memoria de un pez?

La gran mayoría de los aviones comerciales que vuelan hoy en día tienen una memoria que es una mera gota en el océano en comparación con los teléfonos inteligentes más modernos. Los más atrasados son aquellos que no han sido revisados recientemente.

De los Boeing 737NG, Cirium estima que más de 6.000 permanecen en servicio activo (aunque algunos están actualmente almacenados). De acuerdo con la investigación de Mitre.org, estos vuelan en su mayoría con 8 o 16 MB. Los 60 o más 737-200 que aún están operativos probablemente vuelan con no más de 400 KB de memoria.

Boeing 737-200, Airbus A380, Active Aircraft
36 aviones Boeing 737-200 siguen en servicio activo, mientras que 24 están estacionados. Imagen: Getty Images

Algunos Airbus A320, los que aún usan el Thales FMS1, tienen una capacidad de sólo 200 mil palabras, o 400 KB. Otros se han actualizado al FMS2, que tiene una capacidad de 5 a 7 MB.

Otros aviones con cerebros notablemente pequeños son el 757 y el 767, que operan con una capacidad de almacenamiento de entre 400 KB y 4 MB. Un puñado han sido actualizados al Pegasus 2009 FMS de Honeywell, que cuenta con 7,5 MB de almacenamiento.

En cuanto a la Reina de los Cielos, el 747 más moderno que se ha producido – el 747-8 – nació con un impresionante despliegue de 100 MB de memoria en su FMS. Sin embargo, los 747 más antiguos tenían una configuración mucho más pequeña. Mitre estima que hay (o había) alrededor de 97 Boeing 747-400s volando actualmente con 2 MB o menos de memoria.

Lufthansa, boeing 747, Scrapped
El 747-400 puede ser una Reina, pero tiene un cerebro bastante pequeño. Imagen: Oliver Roesler via Lufthansa

Dependiendo del tipo de smartphone, puede ser 30, 60 o incluso más de 100 veces más pequeña que la memoria que la gente lleva en su bolsillo todos los días.

¿Le sorprende la poca memoria que tiene un avión? ¡Díganos lo que piensa en los comentarios!

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1 comentario
  1. No sorprende. El modulo lunar del Apolo 11 tenia 64k de memoria, y lo aterrizaron en la luna. Lo que sorprende es que no actualicen el software…

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