Vietnam Airlines vuela un Boeing 787-10 desde Houston

Vietnam Airlines voló un Boeing 787-10 a Houston para repatriar a ciudadanos vietnamitas la semana pasada. El vuelo trajo de vuelta a unos 350 ciudadanos a Hanoi vía Alaska. En total, el viaje fue de unas 39 horas ida y vuelta con una tripulación de 30 personas.

Vietnam Airlines 787-10
Vietnam Airlines usó un Boeing 787-10 para traer ciudadanos desde Houston. Imagen: Vietnam Airlines

El vuelo de repatriación

El 4 de agosto, Vietnam Airlines sacó a unos 350 ciudadanos vietnamitas de Houston en ruta hacia Hanoi. El 787-10, aunque es un avión grande, no puede hacer la ruta sin parar con una carga completa, por lo que realizó una escala en el camino de regreso en Anchorage, donde Vietnam Airlines se ha detenido anteriormente mientras realizaba las repatriaciones desde los Estados Unidos.

Al igual que en todos los vuelos de repatriación de Vietnam Airlines, la compañía tomó fuertes precauciones para ayudar a limitar cualquier posible propagación del virus a bordo de sus aviones. Los pasajeros llevaban máscaras y trajes protectores de cuerpo entero. A su llegada a Vietnam, son puestos en cuarentena según los protocolos de salud. Después de que los pasajeros y la tripulación desembarcaron, todo el avión fue rociado para su desinfección.

Los pasajeros desembarcando. Imagen: Vietnam Airlines

El vuelo

El avión que se utilizó fue el VN-A879. De camino a Houston, el vuelo partió con 30 miembros de la tripulación. Esto incluía pilotos, auxiliares de vuelo, personal técnico y personal de tierra. El vuelo duró poco más de 15 horas y media, sin escalas.

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El vuelo sin escalas de Hanoi a Houston. Imagen: Flightradar24

En el camino de vuelta, el avión hizo una parada en Anchorage. El trayecto de Houston a Anchorage duró unas 6 horas y media.

El vuelo partió a la tarde de Houston con destino a Anchorage. Imagen: Flightradar24

La siguiente etapa, desde Anchorage a Hanoi, tomó cerca de 10 horas. El avión salió de Anchorage después de la medianoche del 5 de agosto y aterrizó justo antes de la 01:00 hora local en Hanoi.

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El último tramo del viaje de Anchorage a Hanoi. Imagen: Flightradar24

En total, el camino de ida y vuelta fue de unas 39 horas, teniendo en cuenta la hora de llegada. La aeronave estuvo poco menos de dos horas en Anchorage y unas cuatro horas en Houston.

Este viaje marcó la primera vez que Vietnam Airlines llegó a Houston. La aerolínea normalmente no vuela entre los EE.UU. y Vietnam. Sin embargo, con la crisis actual, el cierre de fronteras y una reducción significativa de los vuelos comerciales de larga distancia, la aerolínea ha estado operando repatriaciones cercanas y lejanas, incluso desde Angola y Guinea Ecuatorial. Vietnam Airlines ha realizado otros vuelos de repatriación de EE.UU. para traer de regreso ciudadanos desde San Francisco y Washington D.C.

¿Un adelanto de posibles vuelos de Vietnam Airlines a EE.UU.?

Los vuelos de EE.UU. han estado en el radar de Vietnam Airlines por un tiempo. Vietnam es un destino popular de ocio, y los vuelos sin escalas ayudarían a mejorar la conectividad del país. Estos vuelos de repatriación, sin embargo, no son necesariamente indicativos de cómo Vietnam Airlines volaría hacia y desde Vietnam.

Por ejemplo, la aerolínea ha usado su Boeing 787-10 en esta ruta. Sin embargo, el 787-10 no fue construido para misiones de muy largo alcance, para las que Vietnam Airlines cuenta con Airbus A350-900 y Boeing 787-9.

787-10
El avión en tierra en Vietnam después de operar su vuelo de repatriación. Imagen: Vietnam Airlines

Cualquier vuelo entre los EE.UU. y Vietnam que haga escala en Alaska no le daría a las Aerolíneas de Vietnam mucha ventaja competitiva. La ruta sobre Alaska sería óptima en términos de la ruta del gran círculo que usan las aerolíneas.

Usando los A350, Vietnam Airlines tendría dificultades para llegar a puntos demasiado alejados de la costa oeste de los Estados Unidos. La compañía afirma que el A350 tiene un alcance máximo de unos 14.350 kilómetros. Teniendo en cuenta los posibles vientos en contra y la carga útil, probablemente sólo volaría a Los Ángeles, San Francisco, Seattle, Chicago, o tal vez Nueva York. Otra opción sería adquirir aviones como el Boeing 777X.

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El A350 sería un candidato firme para los vuelos a EE.UU. Imagen: Getty Images

Desde una ciudad como Los Ángeles o Seattle, Vietnam Airlines podría asociarse con su compañera de SkyTeam, Delta Air Lines, para ofrecer conexiones en los Estados Unidos.

Sin embargo, faltan unos años para que la aerolínea lance vuelos sin escalas a los Estados Unidos, si alguna vez lo hace. Tal vez un nuevo competidor, como Bamboo Airways, podría llegar allí antes que la aerolínea de bandera.

¿Cree que Vietnam Airlines debería ofrecer vuelos a los EE.UU.? ¿Estaba usted a bordo de este vuelo de repatriación? ¿Cómo fue la experiencia?

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