Increíble: La Logística De Realizar Vuelos Comerciales En La Antártida

Llevar a cabo vuelos comerciales en la Antártida es uno de los retos más grandes en la industria aérea, debido a lo remoto del continente, así como la falta de infraestructura adecuada para permitir el aterrizaje de diversas aeronaves. Sin embargo, sí hay aerolíneas que vuelan a esta tierra austral. Aquí te contamos más al respecto.

Icelandair Antártida
Varias aerolíneas han llevado a cabo vuelos a la Antártida a lo largo de los años. Foto: Icelandair

Llegando a la Antártida

A inicios de esta semana, la compañía chárter Hi Fly, con base en Portugal, llevó a cabo una serie de vuelos entre Ciudad del Cabo, Sudáfrica y el Aeródromo Wolf’s Fang (WFR) en la Antártida. Hi Fly llevó un equipo de científicos a la Antártida a bordo de un avión Airbus A340. ¡Fue la primera vez en la historia que este modelo de aeronave aterrizó en el continente!

Sin embargo, Hi Fly no ha sido la primera, ni será la última aerolínea en operar vuelos a esta región. Otras lo han hecho previamente, como Icelandair, que llevó a cabo un vuelo que duró cuatro días y 42 horas para conectar Islandia con la Antártida.

Los vuelos a la Antártida implican una serie de tareas especializadas que se llevan a cabo con varios días de antelación. Asimismo, los pilotos deben contar con certificaciones únicas para poder aterrizar en las pistas de esta región.

Hi Fly Antártida
Las pistas en la Antártida son de hielo azul, sólido. Esto causa diversos retos a los pilotos. Foto: Hi Fly.

Los retos de operar vuelos comerciales en la región

La Antártida carece de aeropuertos comerciales y de la infraestructura que hay en terminales aéreas alrededor del mundo. Esto hace que la operación de vuelos comerciales sea mucho más compleja. Casi ninguna aerolínea lleva a cabo operaciones aéreas sobre el continente.

Uno de los primeros retos es aterrizar en el área. Las pistas son de hielo azul, distintas a las que habitualmente se ven en otras terminales aéreas. Así lo relató Carlos Mirpuri, capitán del vuelo de Hi Fly a inicios de este mes:

“No es fácil divisar la pista, pero en un momento tenemos que verla, ya que no existe absolutamente ninguna ayuda a la navegación aérea en WFR por lo que, desde alrededor de 20 millas, debemos estar en contacto visual.”

“El reflejo es tremendo, por lo que el uso de las gafas adecuadas ayudan a ajustar los ojos entre la vista exterior y los instrumentos en cabina. El piloto que no vuela tiene un papel importante en la realización de las llamadas habituales y adicionales, especialmente en las últimas etapas de la aproximación”.

Asimismo, no todas las aeronaves son apropiadas para operar en este continente. Por ejemplo, White Desert, una de las compañías que opera vuelos comerciales a la Antártida, utiliza una flota de aviones Gulfstream G550 y Basler BT-67 para llegar a esta región.

White Desert
White Desert opera vuelos entre África y la Antártida. Foto: Cortesía de White Desert.

Aeropuertos en la Antártida

Pese a que no hay una población permanente en la Antártida y la mayor parte de la gente que vive en la región lo hace de manera provisional, como miembros de expediciones científicas, hay varios aeropuertos a lo largo del continente.

De acuerdo con FlightRadar24.com, hay siete aeropuertos registrados en la Antártida. Estos se localizan en la Base Davis Plateau, en la base Neumayer III, en la base Princess Elisabeth, en la base SANAE IV, así como la pista Novo, el aeropuerto Teniente R. Marsh de la isla King George y el aeródromo Troll. A esta lista se puede añadir el Aeródromo Wolf’s Fang, operado de forma privada por White Desert.  Esta empresa señaló que lleva a cabo más de 20 vuelos por temporada, lo que ha convertido a Wolf’s Fang como el puente aéreo más confiable entre África y la Antártida.

El gobierno australiano anunció el año pasado su intención de construir un nuevo aeropuerto en la región. Esta nueva terminal aérea, con su pista, incrementaría la huella humana en el aeropuerto en 40%.

Sin embargo, este proyecto aún está en sus inicios, por lo que pasarán muchos años antes de que sea completado.

¿Te gustaría viajar a la Antártida? Escribe tu opinión en los comentarios. 

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