Vuelos fantasma con el Airbus A380: las compañías aéreas intentan sostener a sus gigantes

Cuando hablamos de aviones, el Airbus A380 asoma como una de las víctimas más notables de la crisis sanitaria mundial. Esta aeronave de fuselaje ancho sigue estando fuera de toda actividad comercial regular después de varios meses de restricciones y un bajo volumen de pasajeros. Más que nada, el jet ha estado moviéndose en vuelos fantasma como parte de una iniciativa para mantener certificados a sus pilotos.

Asiana Airlines coronavirus getty images
Líneas aéreas como Asiana Airlines intentan mantener el control de sus A380. Imagen: Getty Images

Manteniéndose al día con las prácticas

Asiana Airlines opera seis A380 dentro de su flota. Sin embargo, desde mediados de marzo casi no ha tenido pasajeros en estas aeronaves. A principios de mayo, informamos que la compañía surcoreana podría verse forzada a realizar vuelos fantasma con sus unidades, y ahora, unos pocos meses después, Bloomberg ha confirmado que la compañía ha volado sus aviones no menos de 20 veces a ningún sitio, y sin clientes a bordo.

Los A380 volaron sobre la República de Corea durante unas horas, tres días del mes de mayo, para permitir que los miembros de la tripulación puedan practicar el despegue y aterrizaje. Por lo general, los pilotos deben haber despegado y aterrizado un avión al menos tres veces durante los últimos 90 días para conservar sus credenciales. Además, tener una aeronave en el aire asegura que cualquier defecto pueda ser identificado, y las mantiene en buen estado entre sus periodos en el depósito.

Una forma más efectiva de que Asiana lleve a cabo este entrenamiento sería desplazar a sus pilotos a Tailandia para que practiquen con el simulador propiedad de Thai Airways. Sin embargo, esta posibilidad se vio impedida por las prohibiciones de viajes. La mayoría de las compañías grandes que cuentan con unidades A380, como su coterránea Korean Air, tiene sus propios programas simuladores.

Korean Air A380
Los diez A380 de Korean Air permanecen en tierra. Imagen: Getty Images

Despegar y aterrizar un jet es un proceso costoso, especialmente cuando no se obtienen retornos monetarios por sus viajes. No obstante, también sería costoso para las compañías aéreas que sus pilotos pierdan sus licencias.

Circunstancias únicas

A raíz de esto, el ministerio de transporte de la República de Corea decidió extender las credenciales de vuelo de los pilotos de Asiana como medida excepcional. La autoridad aérea de Japón también ofreció extensiones similares a All Nippon Airways, que posee dos unidades de este tipo. Esta clase de medidas ahorran indudablemente mucho dinero y limitan un impacto ambiental innecesario.

Según Sam Chui, durante junio y julio, las 10 unidades A380 de Etihad han estado en el aire por al menos 20 o 30 minutos. Estas acciones son parte de una jugada para mantener operacionales a los pilotos y aeronaves de esta compañía de los Emiratos.

Etihad Airways, Airbus A380, Airbus A350
Todos los supergigantes de Etihad han volado durante el verano. Imagen: Getty Images

Los vuelos fantasma fueron aun más notorios durante los primeros días de la pandemia de coronavirus. En medio de una fuerte baja en el número de pasajeros, muchas líneas aéreas realizaban este tipo de viajes para conservar sus espacios en los aeropuertos. Sin embargo, los reguladores aéreos se volvieron permisivos rápidamente debido a la situación de cambio continuo.

Tiempos difíciles para el A380

Varias líneas aéreas están decidiendo mantener sus unidades en tierra en el mediano plazo. Esta semana, Qatar Airways declaró que no estima poner sus aeronaves en operación hasta mediados del año próximo. Mientras tanto, Qantas y Lufthansa planean poner a descansar a sus propios gigantes por varios años más.

De todas formas, el costo de mantener las licencias de pilotos es solo una porción de la más extensa lista de dispendios necesarios para mantener operativos a los A380 en el clima de negocios actual. El jet ya estaba en camino a ser dado de baja de varias flotas debido a sus ineficiencias, y viendo el impacto de la pandemia, algunas compañías han decidido adelantar el retiro de sus unidades.

¿Qué piensa de los vuelos fantasma del Airbus A380? ¿Siente algo al ver que estos gigantes del aire no tienen actividad? Háganos saber su opinión en la sección de comentarios.

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