Por qué el Boeing 777X tiene puntas de ala plegables

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El Boeing 777X es un avión llamativo por muchas razones. Para empezar, esos enormes motores GE9X podrían tragarse todo el fuselaje de un 737. Luego está el gran tamaño, más largo que cualquier otra cosa que vuele (excepto el Antonov An-225 Mriya). Pero son esas puntas de ala plegables las que realmente han capturado la imaginación del público en general. Es una modificación inusual, pero ¿por qué es necesaria?

777X
¿Por qué el 777X tiene las puntas de las alas plegables? Imagen: Boeing

Añadir complejidad a un avión nunca es algo barato. Es algo más para construir, algo más para mantener y algo más que a veces puede salir mal. Se convierte en un problema aún mayor cuando esas adiciones requieren una certificación aparte, añadiendo capas de papeleo y burocracia al proceso de desarrollo.

Teniendo todo esto en cuenta, debe haber sido muy necesario añadir puntas de ala plegables al Boeing 777X. Y así fue. Aquí está la razón.

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777X
Las icónicas puntas de ala del 777X. Imagen: Simple Flying

Acceso al aeropuerto

La primera y más importante razón para añadir el mecanismo de plegado a las puntas de las alas fue para que el gigante pudiera acceder a una mayor gama de aeropuertos. Su enorme envergadura de 253 pies y medio es 11 pies más larga que su predecesor, lo que hace que el avión sea demasiado ancho para aterrizar en un aeropuerto de Código E.

Esto habría limitado gravemente los aeropuertos en los que podría operar, un problema conocido por los propietarios del A380. Al hacer que las puntas de las alas se plieguen después del aterrizaje, el avión permanece dentro de los límites del Código E, abriendo a sus operadores una gama mucho más amplia de aeropuertos en todo el mundo.

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Lufthansa 777x
Mantener la envergadura bajo control permite el acceso a más aeropuertos. Imagen: Lufthansa

Para Boeing, esto significaba que tenía la misma huella que la generación anterior de 777. Con sus alas plegadas, hay poca diferencia en cuanto a las operaciones de puerta y taxi y significa que los clientes del 777 pueden intercambiar fácilmente su nuevo 777X con el 777 clásico sin mayores dolores de cabeza.

Eficiencia

Por supuesto, las puntas de ala plegables no habrían sido necesarias si no fuera por esa enorme envergadura. Entonces, ¿por qué hacer las alas tan grandes, en lugar de dejarlas como las del 777?

En aerodinámica, cuanto más largas y delgadas sean las alas, menor será la resistencia. Añadir esos 3 metros a la envergadura del 777X significa que el consumo de combustible será menor que el del 777, alrededor del 10% según los cálculos de Boeing.

Boeing, 777X, Testing Program
La enorme envergadura hace que el vuelo sea más eficiente. Imagen: Getty Images

Normalmente, añadir tanta masa a un avión supondría un avión más pesado, negando así los beneficios de una mayor envergadura. Sin embargo, el 777X utiliza un material compuesto para las alas, que es ligero y le permite añadir toda esa envergadura sin aumentar el peso.

Los beneficio de usar materiales compuestos para las alas no se limitan al peso. Con una envergadura tan grande, las alas van a estar bajo una gran presión. Por lo tanto, es beneficioso si son capaces de flexionarse y doblarse durante el vuelo.

Los aviones con alas de aluminio, como el 737, no tienen ninguna flexión. No la necesitan realmente, debido a su envergadura relativamente corta. Pero los aviones con alas más grandes pueden beneficiarse activamente de una pequeña flexión, ya que ayuda con la aerodinámica y puede significar un menor riesgo de daño. El 787 se ha beneficiado de las alas flexibles, y el 777X también lo hará. Sin embargo, sólo uno de ellos es capaz de plegar sus puntas.

¿Qué opina de las puntas de ala plegables del 777X? Háganoslo saber en los comentarios.

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