8 ans à voler avec le Boeing 787 : quelles sont les conséquences pour Air India ?

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L’un des premiers clients du 787, Air India, a reçu sa première livraison de Dreamliner il y a de cela huit ans. Depuis lors, la compagnie a utilisé la nouvelle génération d’avions sur les itinéraires les plus populaires d’Europe et d’Asie, ainsi que sur des itinéraires domestiques. Comment le 787 a-t-il impacté le transporteur ? L’avion a-t-il été un succès pour la compagnie ?

Air India Boeing 787 Dreamliner
Air India a reçu son premier Dreamliner il y a aujourd’hui 8 ans. Photo : Getty Images

L’un des premiers clients

Air India a acheté le 787 Dreamliner dans le cadre d’un accord très médiatisé avec Boeing en janvier 2006. La commande incluait 68 avions, dont 23 777 (-200LR et -300ER) et 18 737 (qui sont allés à Air India Express). La compagnie porte-drapeau a acheté 27 versions 787-8 du Dreamliner pour un prix catalogue proche de 4 milliards de dollars.

Le 787 a servi de remplaçant à la flotte vieillissante d’A310, et d’A330 et 767 loués. Air India a acheté la version -8 exclusivement car son délai de livraison était rapide et car le transporteur n’avait pas besoin que l’avion opère de vol extra-long-courrier vers les États-Unis à l’époque (les 777 et 747 opèrent ces vols).

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Air India A310
Le 787 a remplacé la flotte vieillissante d’A310 et d’avions loués d’Air India. Photo : Pieter van Marion via Wikimedia Commons

À l’origine, Air India devait recevoir son premier Dreamliner fin 2008, mais l’énorme retard de construction a repoussé la date à 2012. Le premier 787 de la compagnie lui a été livré le 6 septembre 2012, près de trois ans après la date prévue. Il a atterri à New Delhi le 8 depuis Charleston en Caroline du Sud.

Air India 787 Cabin
La cabine du 787 d’Air India est remarquable et propose un aménagement agréable dans sa classe économie. Photo : Getty Images

Le 787-8 a une capacité de 256 passagers, avec 18 places en classe business (configuration 2-2-2) et 238 en classe économie (configuration 3-3-3). Air India a choisi de ne pas faire de première classe sur ce modèle, une première dans sa flotte de gros-porteurs. La petite cabine classe business a trois rangées et comporte des produits plus vieux, sans accès direct au couloir pour tous les passagers, mais reste globalement confortable.

Où est-ce qu’Air India utilise l’avion ?

Air India a toujours voulu utiliser l’avion pour ses vols longs-courriers vers l’Europe, l’Asie et l’Australie. Ainsi, le 787 vole vers des villes telles que Londres, Sydney, Tokyo, Singapour, Paris, et d’autres depuis les principales villes indiennes. L’avion offrait des améliorations d’efficacité importantes par rapport à l’A310, ainsi que plus de capacité que l’ancien avion.

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Le 787 opère aussi de nombreux vols domestiques entre ses services internationaux, particulièrement lorsque la demande est élevée. Il dessert alors des itinéraires plus courts comme de Delhi vers Amritsar ou Calcutta. C’est assez agréable pour les voyageurs qui s’attendaient à voler dans un A320 standard et il s’agit d’une superbe opportunité d’essayer le produit à un prix réduit.

Air India 787
Si vous vous y prenez à l’avance, vous pourriez voler à bord du 787 dans un vol domestique en Inde ! Photo: Getty Images

Plus récemment, Air India a repoussé les limites du rayon d’action de 6 600 milles marins du 787-8. La compagnie a commencé à utiliser l’avion pour des vols vers Washington DC plus tôt cette année, ce qui est proche du rayon d’action maximal de l’avion. Cela a été fait en raison de la capacité inférieure sur l’itinéraire, que ne peut supporter le grand 777.

Le 787-8 a-t-il fonctionné pour Air India ?

On dirait que le 787-8 a réussi à satisfaire Air India en tous points : il est efficace, offre une capacité convenable et peut réaliser des vols longs-courriers. L’avion a servi son but correctement et a su remplacer la flotte vieillissante du transporteur, tout en lui permettant de s’étendre vers les marchés européens et asiatiques.

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Néanmoins, les dernières années ont montré qu’Air India aurait pu être tout aussi bien servi par d’autres versions du 787. Par exemple, le rayon d’action accru du 787-9 ainsi que sa capacité plus grande auraient permis au transporteur de voler sur plus d’itinéraires vers les États-Unis et le Canada. De nombreux concurrents de la compagnie l’ont fait en utilisant le 787 pour des vols vers l’Amérique du Nord.

Air India 787
Le 787-8 est le cheval de bataille d’Air India, mais la compagnie aurait pu être mieux servie avec une autre version du 787. Photo : Boeing

Sans aucun doute, le 787 a modernisé la flotte d’Air India et lui a permis de rester compétitive durant les 8 dernières années. L’avion est très efficace et assez de capacité passagers pour réaliser de nombreux itinéraires à travers le monde.

Pourtant, la compagnie porte-drapeau aurait pu être mieux servie si elle avait commandé moins de -8 et attendu d’autres versions. Le 787 a permis de moderniser la flotte de la compagnie, mais cette énorme commande d’un seul type d’avion l’a empêchée de s’étendre encore plus loin.

Avez-vous déjà volé à bord d’un 787 d’Air India ? Quelle a été votre expérience ? La compagnie aurait-elle dû commander d’autres versions ? Faites-nous part de votre avis dans les commentaires !

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