8 Avions Boeing 787 Immobilisés Au Sol En Raison De Problèmes Structurels

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Boeing a demandé à certains de ses clients de retirer immédiatement du service huit Dreamliners. Les avions en question présentent un problème structurel qui pourrait les rendre incapables de résister aux contraintes naturelles du vol. Boeing a informé la FAA et estime qu’il faudra deux semaines par avion pour remédier à ce problème.

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Huit Dreamliners ont été retirés du service. Photo: Boeing

Huit Dreamliners immédiatement cloués au sol

Boeing a demandé à un certain nombre de compagnies aériennes de cesser immédiatement l’exploitation de huit Dreamliners récemment construits, en raison d’un problème de fabrication. L’histoire a été révélée par Jon Ostrower à The Air Current hier.

Ostrower a déclaré que, selon une source anonyme,

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“…une zone de la structure à l’arrière de l’avion est incapable de résister à la contrainte maximale qui serait subie par l’avion en service et pourrait se rompre”.

C’est la première fois qu’un problème avec le Dreamliner provoque l’immobilisation immédiate du modèle et suggère qu’il s’agit d’une faute grave. Boeing a déclaré à Jon Ostrower que c’était le cas,

“…a identifié deux problèmes de fabrication distincts dans la jonction de certaines sections de fuselage de la caisse arrière de 787 qui, combinés, aboutissent à un état qui ne répond pas à nos normes de conception.”

Au total, il semble que huit avions soient touchés, tous étant immédiatement retirés du service. Les compagnies aériennes concernées sont United Airlines, Air Canada et Singapore Airlines.

Selon un rapport complémentaire de Bloomberg, Boeing a confirmé que huit avions avaient été touchés. Dans une déclaration à la publication, il a déclaré

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“Nous avons déterminé que huit avions de la flotte livrée sont concernés par ces deux problèmes et doivent donc être inspectés et réparés avant de poursuivre leur exploitation. Nous avons immédiatement contacté les compagnies aériennes qui exploitent les huit avions concernés pour les informer de la situation, et les avions ont été temporairement retirés du service jusqu’à ce qu’ils puissent être réparés”.

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Quel est le problème avec les Dreamliners ?

Selon The Air Current, le problème structurel est lié à un point de jonction à l’intérieur du fuselage arrière. Deux cylindes en fibre de carbone se rencontrent au niveau d’une cloison, recouvrant la partie pressurisée de la cabine. Boeing utilise des cales pour remplir les vides naturels au niveau de la jonction, en utilisant un balayage robotisé pour s’assurer qu’ils sont correctement remplis.

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Un mauvais remplissage des espaces, combiné à une peau intérieure rugueuse, a nui à l’intégrité de l’avion. Photo: Getty Images

Dans le cas des huit avions au sol, ces lacunes n’ont pas été correctement traitées. Le mauvais placement des cales signifie que les contraintes sur la cellule sont inégalement réparties, bien que M. Ostrower affirme que, à lui seul, cela ne poserait pas de problème. Le deuxième problème est que la peau intérieure en fibre de carbone est moins lisse qu’elle ne devrait l’être, ce qui, combiné à des lacunes mal remplies, pourrait affaiblir considérablement l’intégrité structurelle du fuselage.

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Le fuselage lourd en fibre de carbone du Dreamliner est l’un de ses principaux arguments de vente. Sa construction légère le rend incroyablement efficace, mais elle pose certains problèmes que Boeing doit résoudre. Au cours de la dernière décennie, le fabricant a utilisé avec succès cette technologie de calage prédictif sans aucun problème.

Problèmes à Charleston

Toute la fabrication et l’assemblage du fuselage Dreamliner de Boeing sont effectués à Charleston, bien qu’ils puissent ensuite passer à l’assemblage final dans l’usine FAL voisine ou dans son autre usine à Everett. Boeing a proposé de consolider la production des 787 à Charleston 787, en retirant le FAL d’Everett du programme.

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Toute la fabrication a lieu à Charleston. Photo: Boeing

Charleston a déjà fait l’objet d’un examen minutieux pour la qualité des constructions aéronautiques. Des clients, dont Qatar Airways, sont allés jusqu’à refuser des avions livrés par l’usine, affirmant qu’ils ne répondaient pas aux normes qu’ils attendaient de Boeing. Des accusations ont été lancées selon lesquelles les travailleurs ont été soumis à des pressions pour produire rapidement des avions, sautant parfois les contrôles de qualité pertinents.

Boeing aurait informé la FAA de ce problème avec les Dreamliners, mais affirme avoir examiné le reste de la flotte en service et déterminé qu’ils sont capables de “respecter la capacité de charge limite”. Il ajoute que les travaux de correction devraient prendre environ deux semaines.

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