À Venir Bientôt : Emirates Premium Economy

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Au cours de ses 35 années d’histoire, Emirates n’a proposé que trois classes de voyage : Premièrement, les affaires et l’économie. Mais 2020 sera une année charnière pour la compagnie aérienne, puisqu’elle fait ses premiers pas dans une offre de quatre classes avec l’introduction de la classe économique supérieure. Voici ce que nous savons jusqu’à présent sur ce produit et sur la date de son arrivée.

Emirates A380
La compagnie aérienne aurait dû introduire le produit sur ses nouveaux A380 cette année. Photo: Needpix

Que savons-nous jusqu’à présent ?

La classe économique supérieure est en train de devenir le produit de milieu de gamme par excellence, offrant aux passagers un moyen de passer de la classe économique à la classe affaires sans avoir à débourser des sommes astronomiques. Pour les compagnies aériennes qui se concentrent sur le long-courrier, comme Emirates, il est logique, tant du point de vue financier que du point de vue de l’expérience des passagers, de donner plus de choix à ses clients.

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Alors que la compagnie aérienne du Golfe a été relativement peu précise sur les détails de son nouveau produit à venir, quelques détails ont commencé à lui échapper. Tout récemment, le président de la compagnie aérienne, Sir Tim Clark, a partagé avec Executive Traveler quelques aguiches sur le produit difficile qui nous donnent une idée de ce à quoi nous devons nous attendre.

Le siège lui-même sera axé sur le confort. Clark a dit à ET qu’il allait entièrement bercer les jambes et les pieds, et qu’il aurait une inclinaison de 10 pouces, bien plus que ce que nous avons vu dans certaines cabines économiques haut de gamme. Cela en fera une “couchette” de style ferroviaire, mais elle ne sera pas entièrement plate. Cet avantage est toujours réservé aux voyageurs de la classe affaires.

British Airways
La classe Premium Economy offre généralement aux passagers plus d’espace pour les jambes et des sièges plus larges. Photo: British Airways

En ce qui concerne l’espace pour les jambes, les passagers peuvent s’attendre à pouvoir s’allonger. La cabine économique haut de gamme aura un espacement d’environ 38 pouces, soit six pouces de plus que la cabine économique, et chaque siège sera également plus large. Comme pour les autres compagnies aériennes, Emirates optera probablement pour un écran IFE plus grand pour accompagner l’expérience premium.

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En ce qui concerne l’emplacement, M. Clark a déjà dit à Executive Traveler qu’il y aurait une séparation adéquate des passagers de la classe économique supérieure. Cela signifie qu’il ne s’agira probablement pas de quelques sièges à l’avant de la cabine économique, ou d’une zone divisée par un rideau, mais d’une cabine correctement séparée avec sa propre cloison pour plus d’intimité. Plus intéressant encore, sur les A380 sans première classe, la classe économique supérieure sera ajoutée au pont supérieur, ce qui permettra à ces passagers de voyager avec style à l’étage.

Emirates A380
Dans certaines configurations, les passagers voyageraient à l’étage. Photo: Getty Images

Qu’en est-il des produits doux ?

Nous savons donc que le siège sera meilleur et que la cabine sera séparée de la classe économique, mais qu’en est-il des autres avantages de cette mise à niveau ? La plupart des compagnies aériennes proposant un véritable produit économique haut de gamme différencient également des choses comme le service de restauration et de boissons, et il semble qu’Emirates suivra cette voie bien usée.

Il n’y a pas encore de détails sur ce que cela pourrait signifier exactement, mais il est probable que les passagers obtiendront un repas de meilleure qualité, peut-être même servi dans des assiettes appropriées au lieu du plateau en plastique habituel. Ils pourraient même recevoir un verre de quelque chose de pétillant avant le décollage. Et, bien sûr, avec une cabine plus petite et moins de passagers, le service sera beaucoup plus intime.

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Moins de passagers dans la cabine signifie un service plus attentif. Photo: Emirates

M. Clark n’a pas confirmé les avantages liés à la fréquence des vols ou à l’enregistrement, mais il est probable que les passagers de la classe économique supérieure pourront bénéficier d’un embarquement prioritaire et gagner plus de miles grâce à ce surclassement. En parlant de cela, ceux qui ont déjà accumulé une pile de miles Emirates (ou miles partenaires) pourront les utiliser pour passer de la classe économique à la classe premium également.

Quand cela va-t-il arriver ?

La grande question, bien sûr, est de savoir quand nous verrons enfin l’économie de pointe arriver aux Emirats. La cabine devait arriver cette année sur le  tout dernier Airbus A380 d’Emirates, mais avec toute l’incertitude que l’année 2020 a apportée, cela ne s’est pas produit. Emirates a tenu à ralentir les livraisons de cet avion géant et a même envisagé d’annuler une partie de sa commande.

Cependant, Clark a déclaré aux médias sur l’Arabian Travel Market plus tôt dans l’année que le premier A380 en classe économique supérieure est “assis à Toulouse en attendant de partir“. Cela signifie que, si la demande de voyages reprend bientôt, nous pourrions voir le produit soit à la fin de cette année, soit au début de 2021.

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Boeing 777X emirates
Si les A380 n’apparaissent pas bientôt, le premier endroit où nous pourrions voir la nouvelle cabine est le 777-9. Photo: Emirates

Si les A380 en classe économique supérieure n’arrivent pas de sitôt, le prochain avion à les recevoir sera le 777-9. Ce dernier a déjà connu quelques problèmes et devrait être introduit en 2022 plutôt que l’année prochaine, comme on l’espérait.

Emirates a déclaré à Executive Traveler qu’il n’y avait aucun projet de réaménagement de la cabine Premium Economy dans aucun de ses avions existants. À l’heure actuelle, comme la plupart des compagnies aériennes dans le monde, Emirates s’efforce de consolider ses propres liquidités et de maintenir la viabilité de l’entreprise, de sorte que l’attente pour profiter d’un voyage en classe économique supérieure avec la compagnie pourrait encore être longue.

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