Avec Le Retrait Du Boeing 747 Quel Avion Qantas Va-t-il Utiliser Pour l’Afrique Du Sud

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Qantas a mis à la retraite ses derniers 747-400 dans un flamboiement de publicité au début de ce mois. L’avion a fait plus d’adieux qu’un vieux crooner de Vegas. Mais il est maintenant en sécurité et tout le monde peut reprendre une vie normale. Cependant, le départ de l’avion laisse quelques questions dans son sillage, notamment quel avion Qantas utilisera-t-il pour se rendre en Afrique du Sud ?

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Quels appareils Qantas va-t-il utiliser pour remplacer les 747-400 sur les vols à destination de l’Afrique du Sud ? Photo: Getty Images

Avant que Qantas n’immobilise sa flotte internationale au sol au début de cette année, un Boeing 747-400 faisait quotidiennement l’aller-retour entre Sydney et Johannesburg. C’était un service de longue date et très populaire, notamment parce que c’était le seul service entre la côte est de l’Australie et l’Afrique du Sud.

Il avait également la particularité d’être le seul service régulier au monde à survoler Melbourne dans le sens nord-sud. De plus, la profonde plongée du vol dans les régions subantarctiques en faisait le service de passagers régulier le plus méridional au monde.

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Le fait qu’un jumbo jet assure ce service n’a fait qu’accroître son attrait pour les voyageurs de la liste des passagers les plus exigeants et ceux qui empruntent régulièrement cette route.

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Le Dreamliner va remplacer le jumbo jet

Lorsque les services reprendront, le 747-400 sera remplacé par le 787-9 Dreamliner. C’est un avion assez beau, mais pas le même. Cependant, le Dreamliner peut parcourir 14 800 kilomètres, ce qui lui donne les jambes pour couvrir les 11 060 kilomètres de vol jusqu’à Johannesburg.

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Les Dreamliners de Boeing peuvent maintenant voler jusqu’à 330 minutes d’un aéroport. Pendant plusieurs années, la limite était de 180 minutes. Cela signifie que les Dreamliners ne pouvaient pas faire de longs trajets à travers les océans. Cela signifiait que les 747-400 restaient pour les longs voyages solitaires à travers les océans comme ceux vers Johannesburg et entre Sydney et Santiago.

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Le Dreamliner peut facilement effectuer le long vol vers l’Afrique du Sud d’un seul coup. Photo: Qantas News Room

Mais l’assouplissement des règles ETOPS a été un autre clou dans le cercueil pour la flotte des Qantas 747. L’année dernière, la compagnie aérienne a annoncé que les 747-400 seraient échangés contre le Dreamliner lors du vol de 13 heures sur Santiago. Le même sort était prévu pour la liaison Sydney – Johannesburg. Bien avant les malheurs actuels de Qantas, la compagnie avait annoncé qu’elle mettrait à la retraite ses derniers jumbo jets en 2021. Une année d’enfer pour l’aviation qui a vu ces plans être anticipés.

Au-delà de l’année ou des deux années à venir

Mais au-delà de l’année ou des deux prochaines années et de la reprise des vols, que va-t-il arriver aux services de Qantas à destination de l’Afrique du Sud au cours de la prochaine décennie ?

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Les vols internationaux de la South African Airways restent suspendus, y compris leur service vers Perth. L’avenir de la South African Airways et la question de savoir si elle atterrira à nouveau à Perth est ouverte. Mais si elle quitte la ligne, c’est une chose sur laquelle Qantas se jettera probablement. Qantas et l’aéroport de Perth ont participé à une une longue querelle sur les redevances aéronautiques impayées. Ils auraient maintenant enterré la hache de guerre.

Jusqu’à la fin, Qantas avait refusé d’assurer des services internationaux supplémentaires au départ de Perth, y compris un service vers l’Afrique du Sud. Lorsque les conditions de voyage s’amélioreront, c’est un itinéraire qui mérite d’être surveillé.

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Les vols directs de Qantas en provenance d’Afrique du Sud pourraient-ils bientôt atterrir à Perth ? Photo: Qantas News Room

Le Cap dans le collimateur

Il faut également tenir compte de la probable commande du projet Sunrise A350-1000. Ce projet a été mis en veilleuse au début de l’année, mais on peut s’attendre à un retour sur le sujet au QG de Qantas lorsque les choses s’amélioreront. L’Afrique du Sud est l’un des pays concernés par le projet Sunrise. La compagnie aérienne a parlé de vols entre Sydney et Le Cap, disant qu’elle “adorerait y aller”. La dernière fois que Qantas a atterri au Cap remonte à plusieurs années. A un moment donné, elle a desservi la ville la plus au sud de l’Afrique en tant que vol de référence depuis Johannesburg.

Si le Cap devait être inauguré à la fin de cette décennie, quelles seraient les implications pour le service Dreamliner vers Johannesburg ? Le marché peut-il supporter deux vols quotidiens de Sydney vers l’Afrique du Sud ? L’A350 se rendrait-il au Cap depuis Sydney et le Dreamliner à Johannesburg depuis Perth ? Et où se situe Melbourne dans ce contexte ? La deuxième ville d’Australie aura bientôt une population plus importante que Sydney, et son aéroport est en plein essor.

Il y a beaucoup de variables en jeu, mais s’il y a une chose à retenir de cette année, c’est que prédire l’avenir est une affaire délicate. Lorsque les vols entre Sydney et Johannesburg reprendront, nous verrons 787-9 Dreamliners sur la route. Au-delà de ce délai, le jeu de devinettes reste intéressant.

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