Boeing commence les essais en vol du 787 ecoDemonstrator d’Etihad

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Boeing a commencé les essais en vol de son dernier ecoDemonstrator, un Boeing 787-10 destiné à être livré à Etihad Airways. L’avion est équipé de nombreux capteurs qui lui permettront de tester différentes façons de rendre l’aviation plus durable et moins bruyante.

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Etihad recevra son nouveau Boeing 787-10 fin septembre. Photo : Etihad Airways

Le programme Boeing ecoDemonstrator n’est pas nouveau. Dans les faits, depuis 2012, plusieurs avions ont fait partie du programme, à commencer par le Boeing 737-800 d’American Airlines. Depuis, le programme a évolué pour inclure des gros-porteurs tels que le Boeing 777. Désormais, le Boeing 787-10 rejoint le programme, avant d’être livré à Etihad Airways le mois prochain.

Des tests dans le Montana

Le Boeing 787-10 qui rejoint le programme ecoDemonstrator traverse actuellement toute une série de tests avant d’être livré à Etihad. Pour le moment, l’avion a subi un essai en vol au Boeing Field de Seattle, tandis que les autres vols ont eu lieu à la base Boeing de Glasgow dans le Montana.

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Les essais en vol sont réalisés avec un mélange de carburants unique. Celui-ci est composé de 50 % de biocarburant et de 50 % de carburant aviation traditionnel. Au total, environ dix jours de test sont prévu à Glasgow pour l’avion. À la suite de ces tests, l’avion sera livré à Etihad Airways à Abu Dhabi vers la fin du mois de septembre.

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L’avion a réalisé de nombreux essais en vol dans le Nord-Ouest des États-Unis. Photo : FlightRadar24.com

Mohammad Al Bulooki, le chef opérateur d’Etihad, s’exprime à ce sujet :

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“À Etihad, nous sommes engagés pour un développement durable de l’aviation, en phase avec notre vision d’Abu Dhabi et des Émirats arabes unis. Nous pensons que s’occuper des émissions liées à l’aviation est un challenge pour toute l’industrie. EcoDemonstrator est un excellent exemple de collaboration de l’industrie pour une aviation durable et innovante. Ce programme est une opportunité unique de mener l’industrie de l’aviation vers un futur durable.”

À propos d’ecoDemonstrator

Aux premiers abords, le Boeing 787-10 ecoDemonstrator ressemble à n’importe quel Dreamliner. Pourtant, il n’en est rien. L’avion a été modifié avec des centaines de capteurs supplémentaires dont le but est de voir si les changements testés atteignent leurs objectifs. Une partie de la cabine a été remplacée par des appareils de mesure.

Tout d’abord, quelques 1 200 microphones ont été placés dans le fuselage de l’avion. Ils sont là pour aider les pilotes à développer des moyens de réduire le bruit et pour documenter la future conception d’avions silencieux. En plus de cela, Safran teste de nouvelles modifications de trains d’atterrissage, conçus pour réduire le bruit causé par la traînée supplémentaire à l’approche.

Etihad Airways, Greenliner, Dublin, St Patrick's Day
Plus tôt cette année, Etihad a aussi lancé le Greenliner. Photo : Etihad Airways

Pendant ce temps, le programme a aussi pris un rôle supplémentaire à cause de la situation actuelle qui affecte l’industrie de l’aviation. Hier, Simple Flying a rapporté que Boeing testait des baguettes ultraviolettes pour désinfecter les avions. Cette technologie sera aussi utilisée à bord du 787-10 ecoDemonstrator dans un futur proche, puisque son utilisation est évaluée.

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