Boeing Pourrait-il Créer Le NMA/797 Avec Un 787-3 ?

Publicités

Au début de la nouvelle décennie, Boeing a mis en suspens de façon très décisive tous les plans du 797, ou nouvel avion de taille moyenne (NMA). Avec les problèmes du MAX et du 777X à régler, ce n’était ni le moment ni l’endroit. Mais est-ce qu’un autre projet précédemment abandonné pourrait devenir un NMA prêt à l’emploi pour l’avenir ? Le 787-3 pourrait-il être réinventé comme la solution intermédiaire dont l’industrie actuelle a besoin ?

787 Boeing
Le 787-3 oublié pourrait-il devenir le NMA ? Photo: Eric Prado via Wikimedia

Abandon du NMA

Le “nouvel avion de taille moyenne” ou NMA, surnommé par certains le Boeing 797, est un projet qui est pratiquement mort dans l’eau en ce moment. Boeing a trop à faire pour préparer le MAX à sa remise en service, sans parler de la sortie du 777X, pour se concentrer sur un tout nouveau type d’avion.

Conçu à l’origine pour être un petit avion à deux allées, le 797 devait combler l’écart entre le plus petit Dreamliner et le plus grand MAX. C’est une lacune qui n’a pas été comblée de manière adéquate depuis la mise au point du combo 757/767. Aujourd’hui, les technologies évoluant au même rythme, Boeing a vu une opportunité de combler ce créneau avec quelque chose de nouveau et d’excitant.

Publicités

Cependant, après une année qui fut peut-être la pire de l’histoire des planificateurs (ou la deuxième pire, selon le déroulement de 2020) et un changement de PDG, l’idée a été rejetée. Le nouveau patron, David Calhoun, a estimé qu’un regard neuf sur le projet était nécessaire.

American Airlines A321XLR
Le prochain A321XLR a mis la pression sur Boeing. Photo: Airbus

Le créneau devant être presque comblé par les offres jumelles de l’A321XLR et de l’A330-800 de son concurrent européen, le temps presse. Il faut beaucoup de temps pour mettre au point une conception sans faille, et il est probable que les remplacements des 767/757 soient tous signés avec Airbus avant que Boeing ne sorte de la planche à dessin.

Mais que se passerait-il si ce n’était pas le cas ? Et si Boeing pouvait combler le vide avec un dérivé de quelque chose qu’il possède déjà ?

Publicités

Restez informés : Inscrivez-vous à notre résumé quotidien de l’actualité de l’aviation.

Boeing n’a jamais construit le 787-3

Si vous n’avez jamais entendu parler du 787-3, nous vous pardonnerons. C’était un avion de niche conçu pour un marché très spécifique. Au Japon, la demande est (ou était) si élevée qu’il n’est pas rare de voir des gros-porteurs déployés sur des trajets relativement courts. Le 787-3 a été conçu comme un avion sur mesure pour ce marché, de grande capacité mais à court rayon d’action.

Au cours de l’évolution du 747, ce besoin a été satisfait de la même manière avec l’arrivée du -100BSR SUD développé pour Japan Air Lines. Le pont supérieur allongé a permis d’ajouter plus de sièges, avec une perte d’autonomie qui n’avait pas d’importance pour le transporteur japonais. D’autres variantes à courte portée (747SR) ont également été lancées, l’ANA et le JAL en ayant 20 jusqu’en 2006.

Publicités
JAL 747
Boeing a créé une variante spéciale du pont supérieur étiré du 747 pour JAL. Photo: Ellywa via Wikimedia

Pour ce marché, Boeing avait lancé l’idée du 787-3. Ce Dreamliner à courte portée pourrait accueillir jusqu’à 330 passagers avec une autonomie de 2 500 à 3 050 milles nautiques. Au départ, Boeing avait vendu 43 appareils de ce type à ses clients cibles, ANA et JAL, mais l’avion n’a jamais vu le jour.

En 2008, les retards du programme 787 ont obligé Boeing à consolider ses ressources. Afin de permettre le lancement du 787-8, plus attrayant, des ressources ont été retirées du programme 787-3. Ces retards ont poussé l’ANA et JAL à passer au 787-8 et ont scellé le sort du 787-3.

787-8 ANA
L’ANA et JAL ont opté pour le 787-8. Photo: Masahiro TAKAGI via Wikimedia

Le Boeing 787-3 pourrait-il devenir le NMA ?

Mais l’idée a encore des jambes. Dans un monde post-COVID, où les compagnies aériennes essaient de faire voyager un nombre réduit de passagers de manière incroyablement rentable sur des itinéraires point à point plutôt que sur des vols hub and spoke, un Dreamliner de plus faible capacité et à haut rendement pourrait être le bon choix. Il suffit de lui donner un peu de poids, de lui donner les moteurs les plus récents et vous avez pratiquement votre 797 sur place.

787
Le 787-3 pourrait-il être ressuscité ? Photo: Altair78 via Wikimedia

Et l’idée bénéficie également d’un certain soutien de haut niveau. Lors d’une interview accordée à Airline Ratings le PDG de Qatar Airways, Akbar Al Baker, a estimé que le NMA devrait être basée sur cet avion. Plus précisément, il a déclaré à la publication,

“Le 787-3 avec une nouvelle aile plus légère et des moteurs réduits serait une excellente plate-forme.”

Pour l’instant, Boeing a de plus gros poissons à frire. Mais une fois les problèmes actuels résolus, son attention se portera probablement à nouveau sur le prochain avion qui sortira de l’écurie. Un 787-3 modifié et réinventé pourrait bien être l’avion dont Boeing a besoin pour se remettre sur pied.

Publicités
Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Tu pourrais aussi aimer