Boeing Va-t-il Construire Un Avion De Fret 777X ?

En ce qui concerne la rivalité féroce et de longue date entre Boeing et Airbus, il est bien connu des passionnés d’aviation que Boeing reste le vainqueur sur le marché des cargos et du fret. Largement incontesté, le constructeur américain a obtenu de bons résultats avec des ventes de variantes de 747 et 777. Ainsi, avec la fin prochaine du programme 747 et la mise à jour de la gamme de 777 en cours, peut-on s’attendre à voir un cargo 777X ?

777-9
Selon American Shipper, le Boeing 777-9 (la version plus large et la plus courte du 777X), a une capacité de fret ventrale supérieure de 8 % à celle du 777-300ER de production actuelle. Photo: Boeing

Où en sont les choses aujourd’hui : Boeing reste silencieux

En ce qui concerne les opérations de fret, il n’existe pas encore de plans officiels pour une version cargo du 777X. Boeing reste concentré sur la mise en service de sa première variante du 777X, le 777-9, qui semble déjà avoir deux ans de retard.

Et en ce qui concerne son offre actuelle, il y a actuellement 43 commandes non satisfaites pour le 777F. DHL, FedEx et Qatar Airways comptent parmi les clients les plus importants. Le marché du fret est également soutenu par le 767-300F, dont Boeing a 54 commandes non exécutées – 43 d’entre elles iront à FedEx. Enfin, le 747-8F compte 15 commandes non satisfaites, dont 12 sont destinées à UPS.

UPS attend de prendre livraison de 12 747-8F supplémentaires au cours des deux prochaines années. Photo: Getty Images

Aucun de ces arriérés n’est énorme. Avec le programme 747-8 qui arrive à son terme et le 777X à l’horizon, pourquoi n’avons-nous pas eu de nouvelles de Boeing du côté des cargos ?

Un bon indice

Il y a cinq ans, nous n’avons reçu qu’un petit fragment d’information faisant allusion à un cargo 777X. Dans les documents marketing de 2015, Boeing a discuté d’une éventuelle version cargo complète basée sur la cellule du 777-8. Voici ce que disait la “brochure” :

“Une version cargo est envisagée en utilisant la cellule -8X et pourrait être disponible 18-24 mois après l’entrée en service du -8X”.

Boeing 777X
Le Boeing 777-8 est la plus petite variante du programme 777X. Il aura une capacité inférieure, mais sa portée et son efficacité seront par conséquent supérieures. Photo: Boeing

Soutien des clients

Il y a aussi le soutien des compagnies aériennes. Lors du salon du Bourget en 2019, Qatar Airways a exprimé son souhait de disposer d’un cargo 777X, ainsi que sa volonté d’en être le client de lancement. Le directeur général de Qatar Airways, Akbar Al Baker, a expliqué :

“D’ici 2025, nos premiers cargos auront environ 10 ans, nous devrons donc les remplacer… Avec un peu de chance, Boeing lancera un cargo basé sur le 777X. J’espère que Boeing fera ce que le client veut, afin d’avoir des cargos plus efficaces. Nous aimerions également être le client de lancement, en raison de la confiance que nous avons en Boeing”.

Qatar Airways 777F
Qatar Airways a actuellement cinq jets 777F en commande. Photo: Boeing

Cela semble être une évidence

Boeing domine déjà le marché du fret, avec les versions cargo 777 et 747. Une suite logique serait de le faire pour le 777X, avec tous ses avantages en termes de moteur et d’efficacité.

Il y a certainement de la place sur le marché. En fait, Boeing affirme que 1 040 gros-porteurs supplémentaires seront nécessaires dans les 20 prochaines années.

Boeing 777X Test Flight Getty Images
Il serait logique que Boeing fasse une variante du cargo avec le 777X en temps voulu. Photo: Getty Images

Bien qu’il n’y ait aucune garantie qu’un cargo 777X se matérialisera, cela semble presque inévitable. Voici pourquoi nous pensons ainsi :

  • Le programme 747-8F arrivera bientôt à son terme.
  • En ce qui concerne les variantes destinées aux passagers, les programmes 777-200 et -300 finiront par s’éteindre pour laisser place à la production des 777-9 et -8. Boeing rationaliserait ses lignes de production en éliminant l’offre de 777F pour la remplacer par une gamme de 777-8F.
  • Boeing a déjà des dizaines d’années d’expérience dans la production de cargos et de variantes de cargos de ses avions de passagers.

Ainsi, à la question “Boeing va-t-il construire un avion de fret 777X ?” – la question n’est pas de savoir si Boeing va le faire, mais plutôt de savoir Boeing va l’annoncer. C’est du moins notre point de vue sur le sujet.

Pensez-vous qu’un cargo 777X se matérialisera dans les cinq prochaines années ? Ou est-ce que Boeing continuera à produire des cargos 767 et 777 conventionnels ? Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires.

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