British Airways met son tout dernier Boeing 777 original à la retraite

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Ce week-end, British Airways a mis à la retraite le dernier de ses trois Boeing 777 originaux. L’avion était l’un des plus vieux Boeing 777 toujours en service. Dans le processus de la compagnie visant à se constituer un avenir plus propre et plus écologique, des avions plus vieux et moins efficaces sont supprimés.

British Airways, Boeing 777, Retirement
British Airways a mis à la retraite le dernier de ses trois Boeing 777 originaux ce week-end. Photo: British Airways

À travers le monde, de nombreux vieux avions ont été mis à la retraite après la chute drastique de demande passager. Même si les quadriréacteurs géants tels que le Boeing 747 semblent être les premiers visés, quelques Boeing 777 le sont aussi. Toutefois, la mise à la retraite du plus vieux Boeing 777 de British Airways avait été décidée avant la crise.

Au revoir G-ZZZB

Ce week-end, G-ZZZB est devenu le dernier Boeing 777 original de British Airways à voler vers le cimetière d’avions. Samedi, l’avion a volé vers St Athan. Là-bas, il sera mis à la casse, puis recyclé ou réutilisé si possible.

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Le dernier vol de G-ZZZB est parti de Londres Heathrow à 09:35 selon les données de FlightRadar24.com. L’avion opérant sous le numéro BA9178 est parti du terminal 5 avant de se diriger vers la piste nord. À la suite d’un décollage vers l’ouest à la piste 27R, l’avion est parti vers l’ouest, atteignant une altitude maximale de presque 4 000 mètres.

British Airways, Boeing 777, Retirement
Le vol final de l’avion n’a duré que 35 minutes. Photo : FlightRadar24.com

Après une croisière de huit minutes, l’avion a entamé sa descente finale. Il est descendu jusqu’à 760 mètres avant d’entamer son approche finale. À 10:09, juste 35 minutes après son départ, l’avion a touché le sol pour la dernière fois sur la piste 08 de St Athan.

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À St Athan, l’avion rejoindra plusieurs avions désaffectés, dont un Boeing 747 de Virgin Atlantic.  Son avion jumeau, G-ZZZA, est parti pour St Athan le 20 août. G-ZZZC, le premier Boeing 777 de British Airways et le 10e à avoir été construit, est parti pour St Athan le 13 janvier.

Que réserve l’avenir à Britsh Airways ?

La mise à la retraite de ces Boeing 777 avait été prévue avant la crise. L’International Airlines Group avait mentionné ces mises à la retraite pendant sa présentation lors de la journée Capital Market Day en novembre dernier.

British Airways, Boeing 777, Retirement
Britsh Airways remplace ses vieux avions par des avions neufs et plus efficaces. Photo : British Airways

Toutefois, la situation actuelle a contraint la compagnie à remanier les mises à la retraite de sa flotte et ses plans de développement. Elle compte ainsi ajuster sa flotte à la demande prévue sur les prochaines années. Ceci a par exemple amené à la retraite immédiate des derniers Boeing 747 de la compagnie.

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L’avenir de British Airways sera représenté par une flotte jeune et efficace, constituée majoritairement de biréacteurs. La compagnie est actuellement en négociation pour obtenir de nouveaux Airbus A350 et des Boeing 787-10.

Une commande de Boeing 777X est aussi en cours pour rejoindre la flotte British Airways. La date exacte de leur livraison, par contre, c’est une autre histoire. En novembre, British Airways indiquait que sa livraison de 777X devait avoir lieu entre 2022 et 2025. Pourtant, Boeing a récemment repoussé la première livraison de 777X à 2022. Début août, l’International Airlines Group a refusé de commenter au sujet du retard éventuel de livraison des 777X :

“Nous fournirons une mise à jour lorsque cela sera approprié.”

Avez-vous volé à bord des trois Boeing 777 originaux de British Airways ? Vont-ils vous manquer ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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