Cathay Pacific Dit Adieu Au Premier Airbus A330 Du Monde

Le tout premier A330 à sortir de la chaîne de production d’Airbus a été mis à l’arrêt. Après avoir été utilisé pour des vols de certification pour Airbus, B-HLJ a travaillé pour le groupe Cathay pendant plus de deux décennies. Aujourd’hui, il a effectué son dernier vol et reposera ses ailes à Taipei.

Airbus A-330 Airliner
L’A330 original a été mis hors service. Photo: Getty Images

Mise à la retraite du premier A330

Le prototype original de l’A330 a été retiré cette semaine par Cathay Pacific. L’Airbus, un vétéran de 27 ans et demi, est entré en service en novembre 1992, sous le numéro d’immatriculation F-WWKA. C’était le tout premier A330 d’Airbus à sortir de l’usine, MSN012, et a entrepris de nombreux vols de certification et d’essai d’équipement pour le nouveau modèle.

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En son temps, c’était le plus grand bimoteur au monde jamais construit. Bien qu’il ait fait l’objet d’un examen approfondi pour obtenir sa certification, ce n’était pas la fin du parcours pour ce modèle particulier.

HLJ volant aux couleurs de Cathay Pacific. Photo: Ikarasawa via Wikimedia

En octobre 1996, l’avion a été transféré à Cathay Pacific, sous le numéro d’immatriculation VR-HLJ. Les équipements d’essai ont été retirés et une cabine passagers équipée de 267 sièges en classe économique et 44 en classe affaires. Un an plus tard, son immatriculation a été modifiée en B-HLJ, et c’est ainsi qu’il est resté pour le reste de son temps.

Au cours de ses années avec le groupe Cathay, il a volé pour la principale marque Cathay Pacific, ainsi que pour Dragonair qui est ensuite devenu Cathay Dragon. En 24 ans de service au sein du groupe, HLJ a effectué plus de 63 000 heures de vol et près de 27 000 cycles.

Aujourd’hui, l’A330 historique a été mis au repos, mettant ainsi fin à un petit bout d’histoire de l’aviation. Cet avion a sans aucun doute été le précurseur de l’un des gros-porteurs les plus performants que le monde ait jamais connu. De l’A330-300 original à l’A330-900neo, la flexibilité et la polyvalence de ce type ont vu leur force aller de succès en succès.

First A330 in the world
L’avion a effectué plus de 69 000 heures de vol pour le groupe Cathay. Photo: N509FZ via Wikimedia

Les derniers vols de HLJ

En tant que cheval de trait de Cathay Dragon, B-HLJ passait la plupart de son temps à assurer des liaisons aériennes vers la Chine, souvent entre Hong Kong, Shanghai et Pékin. Son dernier vol payant a eu lieu le 6 juillet de cette année, lorsqu’il est revenu de Shanghai à Hong Kong, complétant ainsi sa dernière rotation vers le continent.

Il a été officiellement retiré de l’utilisation à ce moment-là et est resté stationné à Hong Kong jusqu’à son vol de retraite il y a un peu plus d’une semaine. Le 17 juillet, l’A330 a effectué le vol KA2486 jusqu’à sa dernière demeure.

Le dernier vol court de HLJ. Image: FlightRadar24.com

Décollant de Hong Kong (HKG) vers 10h18 heure locale, il a volé pendant seulement une heure et 20 minutes jusqu’à Taipei (TPE). Il y sera entreposé, en attendant son sort final. S’il est agréable de penser que cet A330 sera repris par une organisation de préservation du patrimoine ou une autre société de préservation, cela semble peu probable, surtout à l’heure actuelle.

Il est plus probable qu’il restera stocké et que des pièces de rechange seront éventuellement récupérées. Ce n’est pas une fin glamour pour cette machine historique, mais après presque 28 ans de vol, c’est un repos bien mérité.

 

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