Cathay Pacific Va Faire Voler Des Avions Pour Les Stocker Dans Le Désert Australien

Cathay Pacific Airways a annoncé la semaine dernière qu’elle allait transférer un tiers de sa flotte de passagers pour les stocker dans le désert australien. La compagnie basée à Hong Kong cherche à faire des économies dans le contexte de la crise COVID-19. 12 avions de Cathay Pacific et Cathay Dragon arriveront à Alice Springs à partir de cette semaine. La compagnie aérienne est également en pourparlers avec d’autres installations qu’elle juge appropriées pour le stockage à long terme.

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Cathay Pacific cherche à stocker 60 de ses avions en dehors de Hong Kong. Photo; Getty Images

Au 31 décembre 2019, Cathay Pacific et Cathay Dragon disposaient d’une flotte combinée de 182 avions, ce qui signifie qu’ils chercheront à stocker une soixantaine d’avions en dehors de Hong Kong. Les avions envisagés pour le stockage dans le désert à l’étranger devraient avoir une durée indéterminée, le temps que la société réponde à ses besoins opérationnels.

Hong Kong a un climat humide

Le quotidien anglais de Hong Kong, The Standard cite un porte-parole de Cathay Pacific : “Actuellement, nos avions sont stationnés à l’aéroport international de Hong Kong, principalement dans des baies éloignées, des voies de circulation et d’autres zones opérationnelles mises à disposition à l’aéroport. Nous devons stationner ces avions tant qu’ils ne volent pas dans des endroits situés au-delà du climat humide de Hong Kong”.

Cathay Pacific grounded getty images
Le stationnement gratuit à Hong Kong prendra fin ce mois-ci. Photo: Getty Images

Il y a aussi une autre raison pour laquelle Cathay Pacific cherche un autre parking pour les avions qui n’a rien à voir avec le climat de Hong Kong. Lorsque l’épidémie de COVID-19 à Hong Kong a fait surface, l’autorité aéroportuaire de Hong Kong a annoncé une exonération totale de tous les frais de stationnement et de pont aérien de mars à août. Cette mesure arrivant à son terme, Cathay Pacific cherche non seulement un endroit plus sec mais aussi moins cher pour stocker ses avions inactifs.

Pourquoi Alice Springs ?

Située au milieu du centre rouge de l’Outback australien, Alice Springs bénéficie d’un climat subtropical chaud et désertique, avec des étés brûlants et secs et des hivers courts et doux qui sont idéaux pour le stockage des avions. Gérée par Asia Pacific Aircraft Storage (APAS), la piste d’Alice Springs est suffisamment longue pour accueillir tout type d’avion, avec 44 avions actuellement stockés dans l’installation. Le propriétaire de l’APAS, Tom Vincent, affirme que cette installation est la seule de ce type dans la région Asie-Pacifique et qu’elle est inondée de demandes de places de parking pour les avions.

Lors d’un entretien avec l’agence australienne ABC News Vincent a déclaré “Disons simplement que les places sont définitivement en demande, dès que des places de stockage supplémentaires sont mises en ligne, des avions les remplissent”.

Beaucoup d’avions sont stockés dans des environnements moins idéaux, confrontés à l’humidité et à la corrosion“, a déclaré M. Vincent.

Le gouvernement du NT aide l’APAS

Avant la pandémie de coronavirus, l’installation dans le désert n’avait que 18 avions, et maintenant ils en ont 44, et 30 autres devraient arriver avant la fin du mois.

Alice Springs espère pouvoir accueillir 100 avions stationnés d’ici octobre. Photo: Getty Images

La semaine dernière, le Gouvernement du Territoire du Nord a annoncé qu’il investirait 3,5 millions de dollars australiens supplémentaires (2,5 millions de dollars) dans l’installation de stockage, ce qui lui permettrait d’accueillir 100 avions d’ici la fin octobre. Cette somme s’ajoute à une subvention antérieure d’un million de dollars australiens (713 000 dollars) accordée à APAS pour aider la compagnie à se développer.

Cela fait longtemps que nous volons sous le radar, nous avons commencé en 2014“, a déclaré M. Vincent.

“Certes, nous avons constaté une augmentation de la demande, mais en moyenne, au cours des cycles normaux, jusqu’à 8 % de la flotte commerciale est stockée à un moment donné”.

Il nous semble qu’en dépit d’une des années les plus difficiles de son histoire, Cathay Pacific a la situation bien en main.

Que pensez-vous de la décision des compagnies aériennes de stocker les avions en dehors de Hong Kong ? Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires.

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